Lo que quiero que sepa mi hijo adolescente sobre la elección de una universidad

Teenage Girl Wearing Eyeglasses Holding Books At Home

Adolescente con anteojos sosteniendo libros en casa
Artem Varnitsin / EyeEm / Getty

A fines del verano pasado, después de que COVID cancelara el tan esperado viaje escolar de mi hijo a Alemania, también terminamos cancelando un viaje familiar a Disney World y un viaje a Rehoboth Beach para un torneo de béisbol. Como el resto del mundo, habíamos pasado casi seis meses mirando las mismas cuatro paredes y las mismas cuatro caras. Algo tenía que ceder. Así que alquilamos una casa rodante y aprovechamos este bloque de tiempo completamente no programado para comenzar nuestras visitas a la universidad. Nuestro hijo era un estudiante de tercer año y estábamos emocionados ante la perspectiva de tener un pequeño impulso en esta tarea potencialmente abrumadora.

Mientras conducíamos de una universidad a otra, y escuchábamos a un consejero tras otro y un guía turístico tras otro (todos encantadores) compartir una cantidad infinita de información, me di cuenta de lo abrumador que era. Tan diferente de cuando decidí adónde ir a la universidad (lo suficientemente cerca de casa como para poder ir si quisiera, pero no tan cerca de los padres que pudieran venir para visitas improvisadas, ¡compruébalo!). Las admisiones universitarias son un gran negocio ahora y la presión para que los estudiantes jóvenes tomen la decisión «correcta» es palpable. Pero no tiene por qué ser así.

Querido hijo (y otros estudiantes y padres), esto es lo que quiero que sepas sobre cómo tomar una decisión universitaria. El primer paso es asegurarse de que la universidad sea definitivamente lo que desea. Un personaje adolescente de una comedia de situación respondió una vez a la pregunta: «¿Por qué viniste a la universidad?» con «Porque terminé con la escuela secundaria y eso es lo que haces cuando terminas con la escuela secundaria». Ésa no es una buena razón. La universidad es una gran inversión y un tremendo uso de su tiempo, si es lo que usted Realmente quiero. Hay muchos otros usos igualmente tremendos de su tiempo. Siempre que elijas la universidad, estas son las cosas que quiero que consideres.

Lo más importante es que quiero que sepas que esta es tu decisión, no la mía, ni la de tu papá, ni la de tu maestro, ni la de tus entrenadores, sino la tuya. Lo equiparemos con toda la información que necesita, responderemos cualquiera de sus preguntas si podemos o le indicaremos la dirección correcta si no podemos, y escucharemos sus pensamientos, inquietudes y sentimientos durante el tiempo que desee. Lo que no haremos (lo prometo) es tratar de persuadirlo para que tome la decisión que creemos que es adecuada para usted o la decisión que queremos que tome. Y he aquí por qué.

No hay una decisión «correcta». Hay miles y miles de universidades y cientos y cientos de especializaciones. Las personas, desde parientes mayores hasta maestros, padres de amigos y empleados de supermercados, intentarán encasillarlo con preguntas como «¿En qué se especializa?» y «¿Dónde quieres ir a la escuela?» El hecho de que pregunten no significa que tengas que tener una respuesta. Muchas veces esas preguntas son solo una pequeña charla. «Todavía no estoy muy seguro» o «Todavía no he tomado una decisión» son respuestas perfectamente aceptables, al igual que «Realmente disfruto las matemáticas» y «Realmente necesito aprender más antes de tomar una decisión».

Una cosa que nos quedó muy clara, literalmente, en cada recorrido fue que los estudiantes no tienen que venir a la escuela sabiendo en qué quieren especializarse. Un guía turístico había cambiado su especialidad tres veces, era un estudiante de tercer año y todavía estaba yendo graduarse a tiempo. En otra escuela, tienen una pista indecisa donde los estudiantes aprenden de todas las disciplinas durante el primer año y declaran al final de eso.

Harás que la universidad que elijas sea la adecuada, con tu actitud y experiencias. Y, en el peor de los casos, si llega allí y lo odia absolutamente o no encuentra a su gente, puede transferirse. Adoptar esta actitud desde el principio también puede ayudarlo a mantener la mente abierta y disminuir la presión y la decepción. Esa carta de rechazo puede no ser tan rompecorazones cuando tiene otras tres o cuatro opciones igualmente atractivas para elegir.

Cuatro (o cinco) años después, el resultado de su decisión puede parecer completamente diferente de lo que pensaba que sería cuando la tomó. La universidad puede ser una experiencia que cambia la vida. Exposición a diferentes personas y diferentes tipos de personas; una amplia variedad de clases y clubes, combinada con la mayor libertad que haya tenido en una ubicación completamente nueva, puede hacer que el mundo parezca completamente nuevo después de cuatro años. Puede terminar cuestionando quién pensaba que era y tomar una decisión sobre su futuro en consecuencia.

Y finalmente, lo más importante para recordar es que esta no es una decisión de vida o muerte. Pero apresurarse a tomar una decisión o tomar una decisión basada en lo que otra persona quiere para usted puede terminar convirtiéndolo en un hombre de 40 años muy infeliz. Casi no hay elección incorrecta de la que sea demasiado grande para recuperarse. Así que sigue a tu corazón, conoce lo que amas, mantén la mente abierta y en tu propio tiempo, llegará la decisión correcta.

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