Lo que todos deben saber sobre el AQI

Lo que todos deben saber sobre el AQI

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Occidente está ardiendo. El cielo es de un tono rojo que podría ser hermoso, si no significara que el oeste está ardiendo. La ceniza se acumula en los porches, en las aceras. La gente está perdiendo sus hogares y sus vidas.

El aire es espeso. El horizonte está oculto. Y por primera vez en la historia, debido al humo y el fuego en el aire, muchos revisan el índice de calidad del aire, el AQI, a diario para determinar si pueden salir.

¿Qué es AQI?

El AQI es un índice creado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para monitorear e informar sobre la calidad diaria del aire. Le permite saber qué tan limpio o contaminado está su aire y qué impactos resultantes en la salud podrían afectarlo. Los grupos más vulnerables, los ancianos, los niños y las personas con enfermedades pulmonares, son particularmente sensibles a la mala calidad del aire.

Cualquier número superior a 100 se considera insalubre, primero para los grupos sensibles y luego, a medida que aumenta el número, también para el público en general.

¿Por qué es importante la calidad del aire?

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La calidad del aire no es solo una cuestión de que el cielo se ponga rojo o el horizonte se esconda detrás de una nube de polvo y humo. La calidad del aire impacta en la salud. En un artículo para el New York Times, Yifang Zhu, profesor de la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA, confirmó que la exposición a corto plazo a contaminantes está asociada con problemas respiratorios. La exposición a largo plazo también aumenta el riesgo de una serie de problemas de salud que incluyen: asma, trastornos pulmonares, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

¿Cómo leer el AQI?

El AQI se divide en seis grupos codificados por colores, que se correlacionan con valores específicos del AQI. Son:

Bueno: Nivel verde con un valor de índice entre 0 y 50. Esto significa que la calidad del aire es satisfactoria y la contaminación del aire presenta poco o ningún riesgo para las personas.

Moderado: nivel amarillo con un valor de índice entre 51 y 100. Un nivel amarillo indica que el aire es aceptable. Sin embargo, las personas sensibles a la contaminación del aire pueden correr algún riesgo.

Naranja: insalubre para grupos sensibles con un valor de índice entre 101 y 150. Es probable que el público en general no se vea afectado, pero los miembros de grupos sensibles pueden tener un mayor riesgo de sufrir efectos en la salud.

Rojo: insalubre con un valor de índice entre 151 y 200. Algunos miembros del público en general pueden experimentar efectos sobre la salud. Los miembros de grupos sensibles pueden comenzar a experimentar impactos de salud más graves.

Púrpura: muy poco saludable con un valor de índice entre 201 y 300. El riesgo de impactos en la salud aumenta para todas las personas.

Granate: peligroso con un valor de índice de 301 o superior. Este color significa condiciones de emergencia y es más probable que todos experimenten impactos en la salud.

En el momento de escribir estas líneas, el AQI de Portland, Oregón es 223. En contraste, la ciudad de Nueva York tiene 33. Lo que eso significa es que las personas en Portland están en la categoría Púrpura: muy poco saludable para el AQI. Cualquiera que viva en una zona morada corre el riesgo de tener problemas de salud muy graves.

¿Qué mide el AQI?

El AQI mide cinco contaminantes principales del aire, que incluyen: ozono a nivel del suelo, contaminación por partículas, monóxido de carbono, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno.

Lo más relevante para septiembre de 2020 es la contaminación por partículas, que se emite desde sitios de construcción, caminos sin pavimentar, campos, chimeneas o incendios. Las partículas contaminantes vienen en dos tamaños: PM2.5 y PM10. PM2.5 es la más pequeña de las dos partículas, la más propensa a ser emitida por los incendios forestales y también la más peligrosa para los niños, los ancianos y las personas con afecciones cardíacas o pulmonares. Estas partículas pueden viajar profundamente a sus pulmones y posiblemente a su torrente sanguíneo. La contaminación por partículas se ha relacionado con arritmias cardíacas y ataques cardíacos.

Si dos contaminantes superan los 100, el número informado será el mayor de los dos valores, pero el informe debe señalar que los niveles de ambos contaminantes son altos para que los grupos sensibles puedan planificar en consecuencia.

¿Qué es un AQI normal??

Lo que todos deben saber sobre el AQIVisoot Uthairam / Getty

Para la mayoría de las comunidades de los Estados Unidos, el AQI suele estar por debajo de 100, según la EPA. Los valores superiores a 200 no son comunes y los valores superiores a 300 son «extremadamente raros».

El AQI varía en gran medida según la temporada, pero puede fluctuar en un día determinado. En los meses más cálidos, el ozono tiende a aumentar porque el calor y la luz solar aumentan la tasa de formación de ozono. En los meses más fríos, el monóxido de carbono tiende a ser alto en algunas áreas porque los sistemas de control de emisiones de los automóviles funcionan con menos eficacia. Los niveles de contaminación por partículas no se ven afectados por las estaciones y pueden ser altos en cualquier época del año.

¿Qué aplicaciones e información es mejor consultar?

Para conocer el AQI en su área, el mejor sitio web para consultar es: https://www.airnow.gov/. Escriba la ciudad, el estado o el código postal del área para la que está interesado en aprender el AQI y aparecerá el valor.

AirCompare de la EPA es otro sitio que le permitirá comparar la calidad del aire en diferentes ciudades y pueblos, y le permitirá ver tendencias en varias ciudades y pueblos.

Si el correo electrónico es más su velocidad, AirNow también ofrece alertas que se envían directamente a su bandeja de entrada cuando se pronostica que la calidad del aire será un problema en su área. Regístrese en EnviroFlash (www.enviroflash.info) para obtener este servicio gratuito.

También hay varias aplicaciones disponibles. AirVisual Air Quality Forecast, EPA AIRNow, Air Matters, Air Quality App-BreezoMeter y Plume Labs: Air Quality App son solo algunas de las aplicaciones que hacen que aprender el AQI de su área sea tan fácil como abrir la pantalla del teléfono.

Occidente está ardiendo y el cielo está en llamas. La calidad del aire está en la mente de todos ahora. La gente de la costa oeste se encuentra en un estado particularmente precario, pero la verdad es que la calidad del aire es algo en lo que todos deberíamos estar pensando. Porque el aire limpio no es algo que se dé por sentado, ni durante los incendios, ni durante una pandemia, ni nunca.

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