Lo siento, Trumpers, pero no tienes un monopolio sobre el patriotismo

Demonstrations Over Death Of George Floyd, Killed In Police Custody In Minneapolis, Erupt In St. Louis

Manifestaciones por la muerte de George Floyd, asesinado bajo custodia policial en Minneapolis, estalló en St. Louis
Michael B. Thomas / Getty

Nada hace que se me llenen los ojos de lágrimas y se me ponga la piel de gallina por los brazos más rápido que escuchar los primeros acordes de nuestro himno nacional. En la música siento la historia de Estados Unidos, en toda su fealdad y belleza, el pasado histórico de un país que amo.

También creo que quienes eligen arrodillarse durante esa canción son tan patriotas como quienes no lo hacen.

Sangro azul y uso las etiquetas de «liberal» y «Orgulloso estadounidense». Los dos no se excluyen mutuamente y el partido republicano no tiene ningún tipo de monopolio sobre el patriotismo. Lo siento, derechistas; El hecho de que estés ondeando una bandera más grande que la vida no significa que ames a Estados Unidos más que yo.

¿Me decepciono a menudo de nuestro país? Puedes apostar, los últimos cuatro años más que nunca. El ridículo espectáculo de mierda de una presidencia de Trump, junto con el hecho de que las últimas elecciones fueron Sólo. Entonces. Cerrar, me deja desanimado la mayoría de las veces. Pero a veces también me decepcionan mis hijos cuando toman malas decisiones. Eso no significa que todavía no los ame con todo mi corazón, y todavía estoy orgulloso de ellos, incluso cuando necesitan hacerlo mejor.

Quiero una mejor América. Nosotros necesitar una mejor América. Pero en el proceso de desmantelar las estructuras actuales y reconstruir otras nuevas, no podemos olvidar dar crédito a las personas que han estado, y aún están, dispuestas a arriesgar sus vidas para mantenernos lo suficientemente fuertes como para enfocarnos en ello.

Mi abuelo, Charles Collier, era un veterano de la Primera Guerra Mundial.

Cortesía de Rita Templeton

Cuando tenía noventa años, escribió un relato de estar en el frente en la batalla de San Mihiel:

“Este es una especie de aniversario; importante para nadie más que para mí.

En esta noche de 1918, la Artillería de Campaña 77 acababa de terminar una marcha forzada de aproximadamente 33 horas para llegar a nuestra posición asignada en la línea de batalla en St. Mihiel, Francia.

Habíamos marchado día y noche, desde el crepúsculo hasta la primera noche, durante el día y hasta la segunda noche hasta las 3 o 4 de la mañana, cuando acampamos para descansar unas horas.

Pasé el resto de esa noche tendido sobre una pila de matorrales bajo la lluvia constante por la que Francia es famosa. Al amanecer, fuimos llamados a colocar nuestras armas y comenzar la tarea de llevar municiones para abastecerlas. Al anochecer estábamos listos para disparar nuestros primeros disparos de la Batalla de San Mihiel.

A la medianoche sonó la orden de comenzar a disparar, y la única expresión adecuada que se me ocurre para describir el sonido es «se desató el infierno». Cientos de armas, desde las pequeñas hasta las grandes, y los cañones de largo alcance tronaron como uno solo y continuaron durante la noche.

Aquí, en el silencio de nuestra sala familiar, sin ningún sonido que no sea el trabajo de mi tecleo con dos dedos, el sonido de esa experiencia parece un sueño «.

Mientras leo eso y lo dejo asimilar, me maravillo de lo horrible que debe haber sido todo, comenzando con eso. 33 horas marcha forzada (me resisto a tomar una caminar, TBH). Pienso en esto y en todas las otras historias que le escuché contar, y me doy cuenta de que la suya no es una experiencia única. Este infierno y todas las atrocidades de la guerra fueron las experiencias de todas los soldados que luchan junto a él por una causa en la que creían. Su historia es la historia de todos. Y que me condenen si no reconozco sus sacrificios; el patriotismo no está reservado únicamente a los Trumpers.

No es solo mi abuelo; Tengo una familia llena de veteranos militares. Tres tíos, uno en la Marina y dos Marines (uno de los cuales murió en el cumplimiento del deber). Dos cuñados de la Armada y la Fuerza Aérea. Mi suegro pasó seis años en Vietnam durante su servicio en el ejército. Y, quizás mi favorito de todos, ya que tenía un asiento de primera fila a su servicio, estoy orgullosa de ser la esposa de un veterano de la Fuerza Aérea. Todos tienen historias. Todos se vieron afectados de diversas formas. Y aunque solo uno de los miembros de mi familia hizo el mayor sacrificio, todas aceptó voluntariamente la posibilidad, al igual que millones de personas a lo largo de la historia.

Estoy tan cansado del tropo de que solo los republicanos reconocen las contribuciones de nuestros miembros del servicio, que el Día de los Veteranos, y cualquier otro día de recuerdo arraigado en el patriotismo, están reservados para la derecha. El hecho de que no estemos tratando de «hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande», sino de cambiar Estados Unidos para que sea verdaderamente grandioso para cada alma viviente aquí, los demócratas a menudo son vistos como antiamericanos. Y nada más lejos de la verdad.

La escritora Marybeth Glenn lo clavó en una pieza para Arco: “A muchos les cuesta reconocer nuestras atrocidades pasadas mientras abrazan una dedicación al país, y creo que eso se debe a que hemos distorsionado lo que realmente significa el patriotismo. Están convencidos de que el buen orgullo americano no puede coexistir con una historia sórdida, por lo que desarrollan una memoria selectiva, que conduce a un patriotismo arraigado en la fantasía. Como resultado, la gente en toda nuestra nación habla del patriotismo como si fuera una moneda, abaratándolo hasta convertirlo en una colección de tópicos vacíos. Recibes más puntos de patriota si tienes la silueta de un soldado arrodillado en tu foto de perfil, o si colocas los colores de la bandera sobre tu pecho, o si afirmas ‘defender la bandera y arrodillarte ante la cruz’ «.

No voy a dejar que nadie me diga que no puedo estar orgulloso de los veteranos en mi vida, o que no amo ni valoro a mi país solo porque mi percepción del patriotismo es diferente a la de ellos. Los símbolos se han convertido en la cosa y mostrarlos en voz alta no es más que un acto performativo. Pero, ¿no es el verdadero patriotismo el acto de trabajar por una mejor América para todas Americanos? No está en el águila calva de su camiseta o su sombrero MAGA, amigos. El patriotismo está en las voces de una protesta. Está en el trabajo de base para desmantelar el racismo, la ruptura de techos de cristal por mujeres que no podían votar hace 100 años, la promoción de programas para ayudar a distribuir nuestros recursos estadounidenses de manera más equitativa.

Su calcomanía para el parachoques y su marco de fotos de perfil de barras y estrellas en Facebook no lo convierten en un patriota. El amor por nuestro país y la esperanza de lo que podría ser, incluso cuando llegar allí es un proceso desagradable y desordenado, es de donde proviene el verdadero patriotismo.

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