Los adolescentes no deberían necesitar el permiso de sus padres para la anticoncepción, ni siquiera los DIU

girl choosing a method of contraception concep

niña eligiendo un método anticonceptivo
Natty Dichoso / Getty

Los adolescentes tienen relaciones sexuales, tanto si los padres lo quieren como si no. Es solo un hecho de la vida. Y si los adolescentes tienen relaciones sexuales, necesitan acceso directo a la anticoncepción y no deberían tener que obtener el permiso de sus padres. Y no solo para sus formas típicas de control de la natalidad, sino para todos los métodos, incluidos los más «invasivos» como los DIU.

Eso puede resultar impactante de escuchar. Es un pensamiento aterrador porque, como padres, sabemos que nuestros adolescentes no siempre toman las decisiones más inteligentes. Y la mayoría de los padres ven como su trabajo guiar a sus hijos en asuntos importantes como el sexo. Pero requerir el consentimiento de los padres es en realidad un obstáculo significativo para que los adolescentes adquieran servicios de salud sensibles como la anticoncepción y, a su vez, es un riesgo para su salud y seguridad.

Idealmente, los adolescentes y sus padres deberían poder tener una conversación abierta y honesta sobre el sexo, pero no siempre es así. Algunos adolescentes simplemente se sienten demasiado avergonzados para tener conversaciones sobre sexo con sus padres. Otros no tienen un padre responsable a quien recurrir y que esté dispuesto a hablar sobre sexo. Y algunos adolescentes temen, con razón, que contarles a sus padres sobre su vida sexual pueda conducir al abandono o al abuso.

Los adolescentes ya son una población de alto riesgo. Según la ACLU, cuatro de cada 10 mujeres quedan embarazadas al menos una vez antes de cumplir los 20, y tres millones de adolescentes estadounidenses al año contraen una enfermedad de transmisión sexual. Además, un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association encontró que más de la mitad de las niñas sexualmente activas que participaron en el estudio dijeron que dejarían de acceder a todos los servicios de salud reproductiva si tuvieran que obtener el consentimiento de los padres. Sin embargo, el 99% de estos adolescentes dijeron que seguirían teniendo relaciones sexuales. Como padre, ¡eso da miedo!

Lo último que debemos hacer es poner barreras para evitar que nuestros niños busquen atención de salud sexual y reproductiva. Las organizaciones médicas líderes también se oponen a las leyes que requieren que los adolescentes obtengan el consentimiento de los padres para acceder a dichos servicios. Estas organizaciones incluyen la Asociación Médica Estadounidense, la Academia Estadounidense de Pediatría y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos.

Y durante los últimos 30 años, esta postura se ha reflejado en cambios tanto en las leyes federales como estatales. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, o Obamacare, exige que las compañías de seguros cubran los servicios de anticoncepción, incluso para los adolescentes. Las clínicas del Título X financiadas con fondos federales, como Planned Parenthood, exigen confidencialidad para los adolescentes que buscan servicios anticonceptivos en esos programas. El Distrito de Columbia y 27 estados permiten explícitamente que todos los menores den su consentimiento para los servicios anticonceptivos, y 19 estados permiten que algunos menores den su consentimiento, como aquellos que están casados, enfrentan un riesgo de salud o son padres.

Sin embargo, no todos los estados dan igual acceso a todos los servicios. Algunos estados quieren someter formas más «invasivas» de control de la natalidad, como los DIU, a la aprobación de los padres. Un grupo de legisladores de la Cámara de Delegados de Maryland propuso un proyecto de ley que requeriría que los menores obtengan el permiso de los padres antes de recibir ciertos servicios anticonceptivos, incluidos los DIU y las varillas implantables. Pero proyectos de ley como este podrían poner en peligro el acceso a la atención médica reproductiva adecuada para algunos adolescentes.

Y este tipo de decisiones parecen basarse en la falta de conocimiento. Los proveedores operaban bajo la percepción errónea de que los DIU no son seguros para usar en adolescentes. Esto se remonta a la década de 1970, cuando una marca de DIU se relacionó con la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) y la infertilidad hasta la década de 1970. Entonces, hasta hace poco, los médicos solían recomendar esta forma de anticoncepción a las mujeres que ya habían dado a luz.

Desde entonces, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos y la Academia Estadounidense de Pediatría han respaldado el uso de DIU para mujeres sanas, incluidas las adolescentes. Además, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos ahora dice que los métodos anticonceptivos que un médico coloca en el cuerpo, como un DIU, es la mejor forma de anticonceptivo para las adolescentes.

Entonces, ¿por qué los DIU se consideran una buena forma de control de la natalidad para las adolescentes? Los DIU son pequeños dispositivos intrauterinos en forma de T hechos de cobre o plástico. Son métodos anticonceptivos reversibles que requieren receta médica y un proveedor de atención médica debe insertarlos en el útero.

Los DIU de cobre son tóxicos para los espermatozoides y hacen que el movimiento de los espermatozoides cambie de manera que les impide fertilizar un óvulo. Los DIU hormonales liberan progestina, una hormona sintética que hace que el moco cervical se espese, evitando que los espermatozoides lleguen al óvulo. También pueden prevenir la ovulación, lo que significa que no se produce ningún óvulo para la fertilización.

Francamente, los DIU son una buena opción para los adolescentes por muchas razones. Ambos tipos de DIU tienen una efectividad superior al 99% para prevenir el embarazo, mientras que las píldoras hormonales tienen una efectividad del 91 por ciento y los condones el 82 por ciento. Tienen un costo único que oscila entre aproximadamente $ 50 y $ 950 y pueden durar de 3 a 12 años, según el tipo y la marca de DIU. Lo más importante es que no requieren recordar una dosis diaria y también son bastante discretos.

Un programa de Colorado que ofreció acceso a DIU gratuitos o de bajo costo durante ocho años puso de manifiesto los beneficios del uso del DIU en adolescentes. El programa proporcionó más de 40.000 implantes anticonceptivos a mujeres en Colorado. Durante ese tiempo, el programa redujo los nacimientos en un 20 por ciento entre los jóvenes de 15 a 17 años y los de 18 a 19 años en los códigos postales cerca de las clínicas participantes.

La conclusión es que dar a los adolescentes el consentimiento y la autonomía sobre sus cuerpos ayuda a los adolescentes a tomar mejores decisiones con respecto a su salud sexual y reproductiva. Exigir el consentimiento de los padres para la anticoncepción puede crear una barrera peligrosa para que los adolescentes accedan a los servicios de salud vitales. Y además, ¿preferirías saber que a tu adolescente le implantaron un DIU o que vas a ser abuelo?

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