Los adultos se vacunan, pero las reglas para los niños siguen siendo las mismas: este es el motivo

Mother and son wearing protective mask at home. Coronavirus COVID-19 prevention.

Madre e hijo con máscara protectora en casa.  Prevención del coronavirus COVID-19.
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El otro día, recogí a mis hijos de una fiesta de cumpleaños al aire libre socialmente distanciada. Había nueve niños en el patio trasero de un amigo, todos corriendo como los animales salvajes que son, pero siempre separados por dos metros y siempre con máscaras. Había una mesa de bocadillos con bocadillos empaquetados individualmente y estaciones de desinfectante de manos en el costado. Había asientos, pero estaban esparcidos. Tenemos varios amigos inmunodeprimidos en nuestro grupo y, aunque están vacunados, muchos de los adultos todavía no lo están y, por supuesto, ninguno de los niños lo está. Así que tomamos todas estas medidas para prevenir la propagación.

De camino a casa, mi hija preguntó cuándo se les permitiría vacunar a los niños. Sabía que ya había programado mi primera dosis y estaba sintiendo una comprensible envidia por la vacuna (¡había estado allí!). Estos niños han sido soldados durante más de un año. Se divirtieron en la fiesta, pero no era lo mismo que las fiestas a las que estaban acostumbrados antes de la pandemia. Están masticando un poco para volver a hacer cosas simples y normales, como abrazar a sus amigos y lamer el glaseado de los cupcakes con los hombros aplastados.

Se siente injusto para ellos ver que los adultos que los rodean se vacunan mientras continúan aislándose y alejándose, a pesar de que comprenden las razones por las que las vacunas comenzaron con los miembros más mayores de nuestra población y se están abriendo camino hacia los grupos más jóvenes.

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Estamos tan cerca, pero no llegamos del todo. Pfizer comenzó las pruebas en niños de 12 a 17 años en julio de 2020 y en niños más pequeños de 11 a 6 meses la semana pasada. Moderna estaba luchando para que los participantes se inscribieran en sus pruebas, pero también comenzó a evaluar a niños menores de 12 años a mediados de marzo.

Pero a medida que más y más adultos se vacunan, algunos padres se preguntan cuáles son las medidas adecuadas que deben seguir tomando cuando llegan a un punto en el que la mayoría de los adultos en sus vidas están vacunados, pero los niños no. Si todos los adultos están vacunados, ¿pueden los niños no vacunados jugar juntos? Si es así, ¿pueden quitarse las máscaras? ¿Cuáles son los riesgos aquí? Ninguno de nosotros quiere comportarse de una manera que prolongue esta pandemia o ponga en riesgo la salud de otra persona.

Lo que los expertos tienen que decir

Los expertos dicen que los niños y adolescentes no vacunados aún deben cumplir con las mismas pautas de seguridad que antes. Eso significa enmascararse, distanciarse socialmente y lavarse y desinfectarse las manos con frecuencia.

Sean O’Leary, vicepresidente del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría, le dijo al Washington Post que aún es posible que los niños participen en actividades «sin aumentar los riesgos». Reconoció que los niños más pequeños parecen tener menos probabilidades de contraer y transmitir COVID-19 en comparación con los niños mayores y los adultos, pero eso no significa que estén completamente libres de riesgo. «No es correcto decir que es una enfermedad benigna en los niños», dijo O’Leary al Washington Post.

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Y, el hecho es que la transmisión comunitaria sigue siendo una preocupación generalizada. Incluso si los adultos en su hogar están vacunados, si su hijo está saltando entre reuniones mezcladas con niños y otros adultos, aún podrían ser el vector que hace que otra persona se infecte. Y aunque es raro que los niños se enfermen con COVID y aún más raro que se enfermen gravemente, a veces todavía se enferman gravemente e incluso pueden convertirse en transportistas de larga distancia. Dado que estamos tan cerca de una vacuna para los niños, ahora no es el momento de levantar las manos y actuar como si la pandemia hubiera terminado. No es. Además de la propagación comunitaria en curso, también tenemos nuevas variantes de propagación de las que todavía estamos aprendiendo con respecto a las tasas de transmisión y la eficacia de la vacuna.

Las precauciones que los expertos dicen que debe tomar con sus hijos

El CDC dice que los adultos completamente vacunados pueden reunirse sin máscaras. Pero si se reúne con familias donde algunas no están vacunadas (eso significa niños), se supone que debe usar una máscara y una distancia social.

Dicho esto, los expertos dicen que los niños pueden reunirse si se toman las precauciones necesarias, como la fiesta de cumpleaños a la que asistieron mis hijos durante el fin de semana. Ahora no es el momento de hacer una fiesta bajo techo con 30 niños y dejar que se hagan burbujas en la cara. Las pequeñas reuniones al aire libre con solo unos pocos amigos, todos enmascarados, son perfectas. Tanto mejor si sabe que las familias de esos niños han estado tomando COVID en serio y / o que los adultos en el hogar están vacunados.

Si planea enviar a su hijo a un campamento para dormir este verano, asegúrese de que el campamento cuente con estrictas pautas de cuarentena. Un campamento para dormir en Georgia el verano pasado que solo requería máscaras en los consejeros y no en los niños terminó con un brote de más de 250 campistas y consejeros infectados por COVID. Otro campamento en Maine que requirió cuarentena y pruebas antes y después de la llegada evitó con éxito un brote entre más de 1,000 campistas y personal.

Nos estamos acercando. Cada persona vacunada es como ese dominó en la línea que no se cae y derriba a todos los demás dominós. A medida que nos acercamos cada vez más a la inmunidad colectiva, continuemos siguiendo las pautas de los CDC para que podamos terminar con COVID-19 de una vez por todas.

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