Los algoritmos de las redes sociales están enviando el mensaje equivocado sobre la vacuna contra el VPH

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Mamá aterradora y Joe Raedle / Getty

En el otoño de 2020, la Sociedad Estadounidense del Cáncer inició una campaña de emergencia destinada a disipar los conceptos erróneos sobre la vacuna contra el VPH y mejorar las cifras de vacunación. Esto se produjo después de que la investigación mostrara una caída del 71 por ciento en los niños de 7 a 17 años que visitaban a sus médicos a la luz de la pandemia. La reducción de visitas se tradujo en una previsible reducción de las tasas de vacunación. Pero la vacunación contra el VPH estaba experimentando una disminución incluso antes de que comenzara la pandemia, con una reducción del 70 por ciento en las tasas año tras año entre abril de 2019 y abril de 2020.

Esa tasa había caído un 50 por ciento adicional en mayo de 2020.

La pandemia de COVID-19 es obviamente la culpable de algunas de estas caídas. Pero cuando se trata de que las vacunas contra el VPH se redujeron incluso antes de que llegara el COVID-19, puede haber otro culpable responsable.

Monique Luisi, profesora asistente de la Facultad de Periodismo de la Universidad de Missouri, es autora de un estudio reciente que revisa más de 6.500 publicaciones relacionadas con la vacuna contra el VPH de cara al público en las redes sociales. Descubrió que casi el 40 por ciento de estas publicaciones amplificaban la idea de un riesgo percibido en torno a la vacuna. Y sus datos mostraron que las publicaciones habían ganado impulso con el tiempo.

Dado que la tasa de rechazo a la vacunación contra el VPH es tan alta como el 27 por ciento en algunas áreas, y con los mitos perdurables que rodean la vacuna, lo último que necesitan los padres son publicaciones en las redes sociales que la pintan falsamente de manera negativa.

Esta es una vacuna que ha estado disponible durante 15 años, con más de 120 millones de dosis distribuidas hasta el momento. Antes de su lanzamiento, se probó rigurosamente y se encontró que era casi 100 por ciento efectivo para prevenir anomalías de las células cervicales en niñas y 90 por ciento efectivo contra 4 tipos de VPH, incluidos los tipos relacionados con verrugas genitales y lesiones del pene.

A partir de 2016, se le había atribuido a la vacuna contra el VPH la reducción de las tasas de VPH entre las adolescentes en un 64 por ciento. Y la investigación ha demostrado que si la tasa de vacunación pudiera alcanzar el 80 por ciento, se podría prevenir un 92 por ciento adicional de los cánceres causados ​​por el VPH.

Thitiphat Khuankaew / EyeEm / Getty

Esta es una vacuna milagrosa que salva vidas y que ha demostrado ser segura una y otra vez durante casi dos décadas de investigación.

Y, sin embargo, los temores y los conceptos erróneos que rodean a la vacuna han impedido que demasiados padres vacunen a sus hijos cuando hacerlo podría ser más beneficioso.

Entonces, lo último que alguien necesita son publicaciones en las redes sociales que difundan información falsa sobre la vacuna contra el VPH. Desafortunadamente, la investigación de Luisi ha descubierto exactamente que eso está sucediendo.

En un estudio publicado a principios del año pasado, Luisi identificó las redes sociales como un refugio para que los “anti-vacunas” difundan su información errónea y ganen tracción entre los padres que de otra manera no están informados. Su último estudio siguió los pasos de su trabajo anterior y ayudó a resaltar cuán peligrosos pueden ser este tipo de publicaciones en las redes sociales.

“Amplifica el miedo que la gente puede tener acerca de la vacuna, y vemos que las publicaciones que amplifican el miedo tienen más probabilidades de ser tendencia que las que no lo hacen”, dijo Luisi en una entrevista reciente sobre su investigación.

Es probable que esto se deba a cómo funcionan los algoritmos. Cuantos más comentarios y reacciones reciba una publicación, buenos o malos, más personas se les mostrará la publicación. Y cuando los usuarios ven publicaciones que respaldan sus miedos preconcebidos, es más probable que interactúen con ese contenido. Por lo tanto, difundirlo a través de sus fuentes de noticias a otras personas que pueden compartir temores y conceptos erróneos similares.

Las redes sociales se convierten en una cámara de eco de información que no se basa en la ciencia o los hechos, pero que respalda los temores que estos usuarios ya tenían.

Esto se traduce en la vacuna COVID-19, dijo Luisi, y el nuevo lanzamiento probablemente irá acompañado de una avalancha de publicaciones negativas en las redes sociales que podrían sesgar la percepción de las personas sobre la vacuna en sí.

La pregunta es: ¿cómo podemos luchar contra esta difusión de información errónea?

No es fácil. Los temores de la gente sobre las vacunas, en especial, parecen estar profundamente arraigados en la mayoría de los casos.

Pero una cosa que los usuarios de redes sociales con conciencia social pueden hacer es compartir información respaldada científicamente para refutar las publicaciones negativas que pueden estar difundiéndose. No todo el mundo escuchará, y los usuarios deben actuar con cuidado en cuanto a cómo se involucran en estas discusiones; los insultos y los insultos tienen menos probabilidades de lograr resultados positivos. Pero al seguir insistiendo en la importancia de hablar con el médico y de buscar información en sitios respaldados científicamente como los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), los usuarios pueden disipar lentamente algunos de los mitos y desinformación flotando alrededor.

Por encima de todo, el simple hecho de ser consciente del impacto de estas publicaciones negativas puede ayudar a los usuarios a identificarlas y ocultarlas cuando aparecen en su línea de tiempo. Informar sobre información errónea también puede limitar la cantidad de visitas que recibirá una publicación.

Quizás lo más importante es que nosotros, como padres, debemos enseñar a nuestros hijos, la próxima generación, cómo buscar información respaldada científicamente y cómo usar las habilidades de pensamiento crítico cuando nos enfrentamos a publicaciones que no tienen investigaciones o hechos que las respalden.

Puede que sea demasiado tarde para muchos de nuestros compañeros, pero es de esperar que nuestros hijos puedan entrar en la edad adulta utilizando las redes sociales de manera mucho más responsable que nosotros.

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