Los anticuerpos COVID-19 se pueden transmitir a los bebés en el útero

African American female doctor preparing a pregnant woman for vaccination

Doctora afroamericana preparando a una mujer embarazada para la vacunación
Mami aterradora y bogdankosanovic / Getty

Como si la pandemia no fuera lo suficientemente aterradora, agregue un poco de embarazo encima y la pandemia instantáneamente se vuelve aún más aterradora. No solo le preocupa contraer el coronavirus, también le preocupa cómo el virus afecta al feto en desarrollo. Si bien hay algunos datos sobre cómo el coronavirus afecta a las mujeres embarazadas y a sus bebés, aún se desconoce mucho. Ahora que hay varias vacunas COVID, las personas también están preocupadas por su seguridad para las mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Debido a que las personas embarazadas son más vulnerables a ciertas infecciones debido a cambios en la inmunidad y los sistemas corporales, además de la posibilidad de transmitir la infección a su bebé, los científicos tienen una curiosidad comprensible sobre cómo afectará el COVID-19 tanto a la futura madre como al feto. ¿Nacerá el bebé con COVID-19 o transmitirá anticuerpos y conferirá alguna protección?

Las mujeres embarazadas pueden transmitir los anticuerpos COVID a sus bebés

En la actualidad, hay varios estudios publicados recientemente y nuevos hallazgos que sugieren que las mujeres embarazadas pueden transmitir anticuerpos COVID a sus bebés en el útero. Esto es importante porque el sistema inmunológico de los recién nacidos no se activa hasta aproximadamente los 2 o 3 meses y depende de cualquier anticuerpo que la madre transmita a través de la placenta o a través de la lactancia (razón por la cual las vacunas para los bebés son tan vitales para su salud). .

En un estudio publicado en enero de 2021, el 67% de los recién nacidos de mujeres con anticuerpos COVID-19 también tenían anticuerpos COVID-19 en su sistema. El propósito del estudio fue determinar si estar infectado con el coronavirus causó complicaciones en el proceso de parto, no es así, así como determinar la frecuencia de anticuerpos COVID-19 en las poblaciones de mujeres embarazadas, sus parejas y sus bebés.

En otro estudio de 1.470 mujeres realizado entre el 9 de abril de 2020 y el 8 de agosto de 2020 en el Hospital de Pensilvania en Filadelfia, los investigadores encontraron que los anticuerpos COVID-19 cruzaron la barrera hematoplacentaria en 72 de las 83 mujeres embarazadas que dieron positivo en anticuerpos. Además, según uno de los autores principales del estudio, Scott E. Hensley, parecía sugerir que si las mujeres se infectaban al principio del embarazo, transferían más anticuerpos a sus bebés.

El Dr. Hensley, profesor de microbiología de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, le dijo al New York Times que este hallazgo podría informar el momento de vacunar a las mujeres embarazadas contra el COVID-19. Aunque el estudio podría sugerir que las vacunas COVID en una etapa temprana del embarazo brindarían más protección al bebé, el Dr. Hensley advirtió: «Es necesario completar los estudios que realmente analizan la vacunación entre mujeres embarazadas».

¿Qué significa la presencia de anticuerpos COVID en los recién nacidos?

Mujer embarazada con mascarilla de pie delante de la ventana.Guido Mieth / Getty

Entonces, ¿qué nos dice la presencia de anticuerpos COVID en bebés nacidos de personas que dieron positivo en anticuerpos COVID?

Primero, un repaso rápido sobre cómo funcionan los anticuerpos. Cuando su cuerpo está expuesto a un virus o patógeno, sus glóbulos blancos producirán anticuerpos específicamente diseñados para ese invasor. La próxima vez que su cuerpo se encuentre con ese virus único, su sistema inmunológico lo reconocerá y lo atacará.

En el caso de COVID-19, pueden pasar de 1 a 3 semanas después de la exposición antes de que pueda producir anticuerpos, e incluso entonces, algunas personas nunca producen ninguno. Cuando se realiza una prueba de anticuerpos COVID, generalmente se realizan pruebas para detectar la presencia de 2 de 5 tipos de isotipos de inmunoglobulinas (anticuerpos): IgG e IgM. La interpretación de sus resultados depende de una variedad de factores, como si es asintomático o sintomático, y la ausencia o presencia de IgG e IgM y su cantidad.

¿Porque es esto importante? Bueno, en los estudios antes mencionados, los anticuerpos COVID que cruzaron la barrera hematoplacentaria eran anticuerpos IgG, el anticuerpo más común que se encuentra en la sangre humana. Los anticuerpos IgG protegerán a su bebé hasta que su propio sistema inmunológico esté operativo y proporcionarán inmunidad a largo plazo después de la vacunación o la infección. Se espera que COVID IgG haga lo mismo con el coronavirus.

Además, ninguno de los bebés del estudio tenía IgM en la sangre. Dado que la IgM suele ser la primera respuesta en caso de infección, la falta de IgM sugiere que los bebés no se habían infectado con el coronavirus.

¿Qué significa esto en términos de protección COVID para bebés?

En última instancia, estos datos deberían ayudar a los proveedores de atención médica a salvar la vida de los bebés. Las vacunas maternas son un medio eficaz para prevenir la muerte infantil por enfermedades e infecciones que solían afectar a los recién nacidos. Si las madres pueden transmitir los anticuerpos COVID-19 a sus bebés, esto no solo puede afectar las recomendaciones de vacunación materna, sino que también puede proporcionar cierta protección inmunitaria, aunque se desconoce cuánta protección y por cuánto tiempo, para los bebés inmediatamente después del nacimiento.

Al igual que la vacuna Tdap se ha administrado a mujeres en su tercer trimestre desde 2012 para proteger a los recién nacidos, los científicos esperan que agregar la vacuna COVID en algún momento del embarazo proporcione a los bebés un escudo temporal similar contra el coronavirus.

Lo que sabemos (y no) sobre cómo las vacunas COVID-19 protegerán a los recién nacidos

Por el momento, aunque el estudio de UPenn muestra que los anticuerpos IgG pueden romper la barrera hematoplacentaria, aún se desconoce qué tan bien estos anticuerpos pueden proteger contra el COVID-19, cuánto tiempo dura esa protección y si estos bebés pueden contraer COVID-19 más adelante. . Los científicos también necesitarán estudiar cuándo sería el momento ideal para vacunar a las mujeres embarazadas a fin de maximizar los anticuerpos presentes en los recién nacidos al nacer, así como determinar si los cambios en el tiempo afectarían el tiempo que los anticuerpos IgG permanecen en el cuerpo del bebé.

Finalmente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas embarazadas con COVID-19 tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves y complicaciones, incluso la muerte. Por lo tanto, aunque proteger a los recién nacidos es importante, es de suma importancia proteger la vida de la persona embarazada.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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