Los casos de COVID están aumentando y a los educadores se les está robando su elección de quedarse en casa

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rushay booysen / Getty

Mis hijos no son ajenos a la política. Han crecido haciendo campaña, haciendo campaña y aprendiendo a hacer oír su voz, algo que no supe cómo hacer hasta que cumplí los 20, y algo con lo que necesito que estén equipados desde el principio. (¿Qué es esa parte que siempre dice el Lorax? «¿A menos que a alguien como tú le importe muchísimo …?»)

Mi hijo de nueve años se aferra al correo durante la temporada de elecciones, buscando ansiosamente un anuncio de campaña de un candidato al que inevitablemente se referirá como su amigo, porque probablemente ayudó con su campaña de una forma u otra. No son ajenos a la justicia social y enjusticia, sobre cómo y por qué debemos luchar por la igualdad, ya que este es un país racista en su esencia. Es mi deber como padre educar a mi hijo blanco para que conozca su papel en el desmantelamiento de la supremacía blanca, y mi hija negra no tendrá los privilegios de estar protegida de las verdades desagradables de este país y cómo se verá afectada a medida que crezca. No existe tal cosa como «no ser político», algo que probablemente hayan descubierto, considerando que mi hijo comenzó su carrera escolar con la masacre de Stoneman Douglas en nuestra escuela secundaria local y ahora, después de haber estado en estricta cuarentena desde marzo en el COVID. punto de acceso que es el sur de Florida.

A pesar de que mi hijo de nueve años puede aconsejar a la mayoría de los adultos sobre a quién votar en la boleta electoral de noviembre, incluidos los candidatos a la judicatura, no puedo evitar sentir que no sé cómo criarlos durante esta pandemia. Me quedo sin palabras cuando trato de explicar las atrocidades que están presenciando desde donde están sentados, encerrados dentro de esta casa mientras COVID continúa causando estragos en el exterior en un mundo que ahora parece tan lejano. Aquí en Florida, bajo el gobierno del gobernador DeSantis, quien ha hecho todo lo posible para asegurarse de que, a pesar de que vivimos en el azul del sur de Florida, este es un estado profundamente rojo sangre: no parece haber ninguna esperanza de que la vida normal ocurra en ningún país. capacidad. Las preguntas que me hacen mis hijos, no tengo respuesta estos días. Estoy tan perdido y confundido como ellos.

Esta es la parte de la pandemia de la que me preocupa que mis hijos no regresen: presenciar cómo se trata a sus educadores, la forma en que se niega la ciencia a cada paso, la forma en que algunos (ahora ex) miembros de la familia pasaron audaz y orgullosamente a elija una administración racista sobre ellos. La forma en que la humanidad se encuentra en una encrucijada sin decencia alguna, se pone de manifiesto por el hecho de que nuestro gobernador ha amenazado a nuestras escuelas para que abran reteniendo los fondos si no lo hacen, a pesar de que nosotros, las Escuelas Públicas del Condado de Broward, el sexto distrito escolar más grande de el país – no están listos. A nuestros educadores se les dijo que se presentaran, se tomaran una licencia sin goce de sueldo o que renunciaran, un ultimátum, según todos los sentidos de la palabra, y luego se les amenazó con abrir incluso antes para apaciguar a un gobernador que ha negado repetidamente la necesidad de máscaras, distanciándose o incluso reconociendo el existencia de la pandemia. Nuestro estado no está siendo dirigido, porque no tenemos líder. Tenemos un idiota homicida a cargo de aparentemente causar tantas muertes como sea posible, mientras se elogia a sí mismo por lo pro-vida que es.

Ariel Skelley / Getty

Mi hijo de nueve años me hizo saber que está triste porque, pronto, ya no verá la cara de su maestro. Ella estará cubierta por una máscara y un escudo innegablemente necesarios mientras enseña sobre Teams mientras está sentada en un aula con los niños que optaron por regresar, todos uno o dos de ellos. No importa que todos sigan aprendiendo en línea de la misma manera que lo harían en casa, con nuestros maestros simplemente supervisándolos; nuestra sociedad hace tiempo que acepta a los maestros como niñeras, y eso es exactamente lo que harán.

«¿Qué pasa con los hijos de mi maestra?» «¿Qué pasa si mi maestro se enferma?» «¿Por qué el gobernador abre todo?» «¿Qué pasa si el Sr. Fulano de Tal muere?» Escribe por correo electrónico desgarradoras súplicas a los miembros de la junta escolar, recordándoles que sus maestros tienen niños que los aman y que todavía hay una pandemia, un hecho que a los floridanos les gusta pasar por alto, porque aparentemente somos muy buenos metiéndonos los dedos. en nuestros oídos, cerrando los ojos e ignorando 15.000 muertes.

Siempre nos han dicho que «busquemos a los ayudantes» a la Sr. Rogers. Siempre he educado a mis hijos para que sepan el valor de usar sus voces, ya sea asistiendo a una manifestación, escribiendo cartas, llamadas telefónicas o ayudando a un candidato progresista (un “ayudante”, si se quiere) con una campaña. Siempre he sido capaz de señalar a los héroes que lideran la batalla contra el mal mientras nos enfurecemos, peleamos, votamos, pero últimamente, en lo que respecta a nuestras escuelas, parece que todos nos hemos topado con una pared de ladrillos y yacen aquí en el cemento tratando de reagruparse. No estoy seguro de cómo responder a mis hijos si no solo con un contundente “ahora nos sentamos aquí y esperamos y veamos qué pasa”, especialmente cuando Florida acumula miles de nuevos casos de COVID por día. (Es casi como un gobernador que abre todo el estado mientras elude la necesidad de máscaras y el distanciamiento significa que no me sorprende que nuestros números aumenten una vez más).

Me preocupa que esto sea lo que les haya mostrado a mis hijos, especialmente a mi hijo de nueve años, un estudiante talentoso con un corazón para la política, la ley y más empatía que la mayoría de los adultos que conozco, cuán malvada puede ser la humanidad, o cómo las personas cómplices pueden serlo cuando se trata de algo que podría no involucrarlos directamente. En algún momento, los ayudantes pierden. En algún momento, no hay más ayudantes porque el mal simplemente gana. Cuando pregunta «¿quién va a detener esto?» – la respuesta es «nadie». Nadie puede detener esto. Cuando pregunta «¿por qué nadie se preocupa por otras personas además de ellos mismos?» – No sé hacer nada más que encogerme de hombros. Ojalá supiera. Acepto entrevistas con los medios en las que desate mis mismas peroratas y preguntas: ¿por qué nuestros números de COVID emitidos por el estado difieren mucho de los que publica Johns Hopkins? – pero nunca hay respuestas.

Es la noche anterior a la reapertura de los edificios escolares aquí en el condado de Broward. Con el aumento de los casos de COVID (no es que hayan sido bajos en comparación con muchos otros estados), la temporada de gripe se acerca, las vacaciones se acercan y un gobernador que quiere fingir que «la pandemia terminó», me siento impotente, deprimido y sin fuerzas de energía. Estoy atrapado en algún lugar entre estar despierto toda la noche con el pavor revolviéndose en mi estómago y querer dormir durante días.

Ayer, la maestra de mi hijo menor le mostró a su clase de Pre-K sobre Teams cómo luciría vestida con su PPE. Ella sonrió y, con una voz cantada, hizo que todo sonara como si no fuera del todo desgarrador. Es todo en lo que pensaba mientras me sentaba toda la noche.

No es suficiente que pueda mantener a mis hijos en casa, porque a nuestros educadores se les ha robado esa opción, por ellos mismos, por sus propios hijos. Estoy viendo cómo el sistema de escuelas públicas al que crecí asistiendo pierde maestros increíbles que se ven obligados a abandonar el barco para defender su propia salud y su familia, si pueden permitírselo. Las lágrimas, el trauma, los miedos, los múltiples envíos de EPP que estoy enviando a los maestros de mis hijos por pura impotencia: es una oscuridad para mis hijos que no puedo hacer menos desalentadora o aterradora. Yo también estoy aterrorizado.

“No quiero que mis maestros se enfermen”, dice mi hijo. Todo lo que puedo hacer es estar de acuerdo con él: yo tampoco. “¿Por qué nadie puede detener al gobernador? ¿Por qué nadie me ayuda?

No tengo las respuestas. Mis abrazos y consuelo no parecen suficientes, porque no lo son. Esto será algo que llevarán consigo para siempre, y no estoy seguro de cómo hacer las paces con eso, o si es posible.

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