Los científicos están considerando los hongos como un tratamiento legítimamente eficaz para la depresión

Portrait of happy woman

Retrato, de, mujer feliz
Julia Meslener por Scary Mommy y George Marks / Retrofile / Getty

Legalizamos la marihuana como tratamiento para todo, desde las náuseas hasta la ansiedad y el glaucoma. Incluso lo hemos hecho recreativo (ahora, como dicen en Hamilton, todo es legal en Nueva Jersey). En estos días, los científicos están arrastrando otra droga de sus días de dormitorio a la legitimidad médica: los psicodélicos. Para aquellos de ustedes que pasaron la universidad bebiendo cerveza ligera después de cumplir 21 años, los psicodélicos como los hongos mágicos y el LSD son alucinógenos poderosos que inducen un estado alterado de conciencia que generalmente se llama «tropezar con la cara», pero que resulta que los científicos saben muy poco acerca de.

Hasta ahora.

Ahora sabemos que los psicodélicos pueden ser un nuevo tratamiento de primera línea para la depresión. Pueden ayudar a las personas a dejar de fumar. Pueden convertirse en parte de los cuidados paliativos para pacientes con cáncer. Y podrían ayudar a curar la adicción. Olvídese de su arte de pared alucinante y su avión Jefferson. Los psicodélicos acaban de pasar de las drogas de apretón de manos a la legitimidad médica.

Lo que Hizo Conozca los psicodélicos

Según la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS), la CIA llevó a cabo la mayoría de los primeros estudios sobre el LSD como parte de su proyecto MK-Ultra superclasificado y superdotado con la esperanza de desarrollar un «suero de la verdad». Estos no salieron bien. Más tarde, los científicos descubrieron la psilocina y la psilocibina de los hongos, y las agregaron a su arsenal terapéutico. Pensaron que el LSD inducía principalmente un estado de psicosis o esquizofrenia. Los experimentos tendieron en esas direcciones.

Y las terapias, como la mayoría de los intentos de «curar» a las personas con enfermedades mentales graves en las décadas de 1950 y 1960, no fueron bien. No fueron particularmente suaves, combinando psicodélicos con electrochoques y descargas de insulina, ni particularmente éticos, en algunos casos dosificando a personas sin consentimiento. Para entonces, los médicos habían comenzado a creer que los psicodélicos podían «descomponer» el cerebro en un estado primitivo e inducir una experiencia mística que podría permitir a una persona «ver algunos de sus conflictos». Sí, eso suena médico y científico.

En la década de 1960, dice Scientific American, el entonces psicólogo de Harvard Timothy Leary y Richard Alpert fueron expulsados ​​de dicha universidad por dosificar a los estudiantes en nombre de la ciencia, en parte debido a su metodología descuidada (también estaban en psicodélicos, por ejemplo, cuando realizaron los experimentos. ¿Cómo podría parecer una buena idea ¡¿nadie?!). Para entonces, los científicos habían descubierto que la psilocibina era un tratamiento eficaz para el abuso de sustancias, incluida la heroína, pero los fondos se agotaron cuando la droga se volvió ilegal en 1968.

Donde están ahora los psicodélicos

Estamos muy lejos de un Timothy Leary drogado metiendo pastillas de ácido bajo la lengua de los estudiantes de primer año. Ahora nada menos que Johns Hopkins, la universidad insignia de los estudios médicos, ha abierto un instituto dedicado a examinar los efectos terapéuticos de los psicodélicos. Los psicodélicos lo han merecido: han surgido estudios prometedores sobre su eficacia en el tratamiento de la depresión, la adicción y el trastorno de estrés postraumático, dice Scientific American.

Y muchos creen que tienen el potencial de tratar muchísimo más. Además de un estudio para dejar de fumar que ya ha mostrado un éxito asombroso, Johns Hopkins está realizando, o tiene planes de realizar, estudios sobre la adicción a los opioides, el trastorno de estrés postraumático, la anorexia, el síndrome de la enfermedad de Lyme postratamiento, la enfermedad de Alzheimer y el alcoholismo en personas con depresión. «

Es debido a estos estudios que la psilocibina se ha vuelto legal en Oregon, no para que usted y su compañero de cuarto puedan ver cómo se derrite el papel tapiz. Está estrictamente controlado; solo los terapeutas autorizados pueden cultivar hongos, extraer la droga, dosificar a las personas o establecer un centro de tratamiento. No hay dispensarios de hongos mágicos en las calles de Portland. La psilocibina se legalizó para que los terapeutas puedan usarla para tratar a pacientes con afecciones como la depresión, para la cual se ha mostrado muy prometedora.

Entonces, ¿qué hace y cómo funciona?

Aquí está el trato.

Hemos recorrido un largo camino, a través de imágenes neuronales y una comprensión ampliada de cómo funciona el cerebro, a partir del jibber-charlatán científico de Timothy Leary y sus amigos drogados. Cuando se le administra psilocibina, según Inverse, «el cerebro crea un circuito de retroalimentación de la actividad neuronal y la liberación de neurotransmisores (los mensajeros químicos que las neuronas usan para comunicarse)». Piensan que esto conduce a una «desestabilización» de las redes cerebrales individuales y a una reorganización completa de la forma en que las neuronas se comunican en el cerebro. Esto, a su vez, crea nuevas vías neuronales.

Básicamente, estás destrozando tu viejo sistema de carreteras y construyendo uno nuevo y brillante, uno sin los mismos baches deprimentes y trampas de pensamiento.

Esto podría explicar por qué, “la gente se siente ‘reorganizada’ de una manera que no lo hace con otros medicamentos”, dice el neurofarmacólogo de Johns Hopkins Roland Griffiths a Scientific American. Recientemente entregó psilocibina sintética a un grupo de personas con trastorno depresivo mayor. El 71% tuvo una «respuesta clínicamente significativa» (una mejora que duró al menos cuatro semanas después del tratamiento). El 54% informó una remisión completa.

En 2016, Griffiths, junto con otros, descubrió que la psilocibina, cuando se usaba con psicoterapia, causaba una «disminución significativa del estado de ánimo depresivo y la ansiedad» en pacientes con cáncer terminal. Y los médicos del Imperial College de Londres informaron «mejoras notables y sostenidas» en 12 pacientes con depresión resistente al tratamiento después de la terapia con psilocibina; sin embargo, no hubo grupo de control.

¿A dónde vamos con los psicodélicos?

En primer lugar, Scientific American dice que, «En 2019, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Otorgó el estatus de» avance «a una empresa llamada Compass Pathways para estudiar el uso de psilocibina, junto con psicoterapia, para la depresión resistente al tratamiento». Esto significa que aceleraron el proceso. Por lo tanto, parece que pronto las personas con depresión resistente al tratamiento pueden ser las primeras en tener acceso al tratamiento con psilocibina, al menos como pauta general.

Obviamente, aquellos en Oregon tendrán acceso primero, y probablemente por varias indicaciones, al igual que la marihuana medicinal. «Doy la bienvenida a la ampliación de las indicaciones, porque creo que es probable que la psilocibina sea efectiva en una variedad de trastornos», David Nutt, autor del estudio inicial de 2016 sobre psilocibina y depresión, y director de la unidad de neuropsicofarmacología en la división del cerebro. ciencias en el Imperial College de Londres, dice Scientific American. Pero tanto él como otro científico pidieron precaución: la psilocibina no puede curar a todos, y es crucial que las personas sean examinadas para detectar «predisposiciones psicóticas».

«La realidad es que NO son para todos», dijo a Scientific American Rachel Aiden, terapeuta profesional y directora ejecutiva de Synthesis Group, un centro de retiro de psilocibina de los Países Bajos.

Te escucho, Rachel. Pero, como alguien con depresión, estoy dispuesto a averiguar si son para mí.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *