Los especialistas en vida infantil son trabajadores de primera línea que a menudo se pasan por alto

Los especialistas en vida infantil son trabajadores de primera línea que a menudo se pasan por alto

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Imagínese esto: su hijo se ha caído de la bicicleta y necesita puntos en la sala de emergencias. Él está asustado. Tiene dolor. La habitación a la que lo lleva un extraño en bata está llena de máquinas que parecen más adecuadas para una película de ciencia ficción que una habitación para un niño pequeño que necesita puntos de sutura. Su hijo se niega a entrar en la habitación. Luego, alguien entra en la habitación, retira las máquinas innecesarias y le explica a su hijo las otras máquinas potencialmente aterradoras. Su hijo ya no tiene miedo de entrar.

Ahora imagínese esto: un padre acaba de recibir la noticia que ningún padre quiere recibir, un diagnóstico para su hijo que significará interminables horas en el hospital e innumerables tratamientos. La familia, los padres, el paciente y los hermanos, se reúnen para procesar la noticia. El hermano tiene tanto miedo como el paciente y los padres, pero es demasiado pequeño para saber cómo procesar la noticia y comienza a comportarse mal. Alguien entra en la habitación y apoya al hermano, ayuda a ese hermano a entender lo que está sucediendo dentro del consultorio del médico y a comprender todas esas emociones que brotan. El hermano deja de comportarse mal.

En ambos casos, ese alguien es un especialista en vida infantil, una parte crucial, aunque a menudo pasada por alto, de la atención médica pediátrica de primera línea.

Scary Mommy habló con Bailey Kasten, COO y CEO interino de la Association of Child Life Professionals, sobre el papel de los especialistas en vida infantil y la nueva guía actualizada recientemente publicada por The Academy of American Pediatrics sobre el impacto de los especialistas en vida infantil en entornos médicos.

Los especialistas en vida infantil aprovechan la resiliencia natural de los niños

«Los especialistas en vida infantil son profesionales capacitados con experiencia en ayudar a los niños y sus familias a superar los eventos más desafiantes de la vida». Tienen experiencia tanto en el desarrollo infantil como en los procedimientos médicos comúnmente administrados, lo que les permite ayudar a las familias a sobrellevar situaciones médicas estresantes. Explican los diagnósticos, brindan apoyo para el duelo y aprovechan la capacidad de recuperación natural de los niños para brindar una mejor capacidad de afrontamiento para toda la familia, dice Kasten.

Usan juegos médicos, distracciones y un lenguaje apropiado para el desarrollo para asegurarse de que los niños, los padres y los hermanos comprendan lo que está sucediendo. Su trabajo está en todas partes y se los puede encontrar en la sala de emergencias, en la transición al estado de pacientes hospitalizados e incluso en la habitación antes de un procedimiento doloroso, desde resonancias magnéticas hasta pinchazos de agujas.

Los especialistas en vida infantil pueden trabajar con una familia durante una hora o durante meses y años, en el caso de una enfermedad crónica. La duración y la profundidad de la relación dependen de las necesidades de la familia y de lo bien que el paciente y la familia se las estén arreglando. La intensidad y la agudeza de la enfermedad no son los únicos factores, confirma Kasten.

Los especialistas en vida infantil son primeros respondedores emocionales

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Al señalar el papel especial de los especialistas en vida infantil, Kasten señaló que eran equivalentes a los «primeros respondedores emocionales». Los especialistas en vida infantil están capacitados para evaluar lo que está sucediendo en la habitación del hospital y brindar apoyo emocional a los pacientes pediátricos y sus familias, y también para brindar apoyo a los hijos de pacientes adultos.

Kasten señala que los entornos médicos pueden ser traumatizantes. Los especialistas en vida infantil están capacitados para ayudar a prevenir y mitigar ese trauma, ya sea haciendo que la experiencia sea menos aterradora y más divertida, o si no es divertida, al menos identificable. «Están ahí, mientras está sucediendo, en el momento, para prevenir y mitigar traumas adicionales de entornos médicos ”, dice Kasten.

Los especialistas en vida infantil apoyan a toda la familia, incluidos los hermanos

Lo único de los especialistas en vida infantil es que apoyan a toda la familia, incluidos los hermanos. Kasten señala que en accidentes extremadamente graves o situaciones de cuidados a largo plazo, los hermanos pueden tener dificultades y también necesitar apoyo.

Ese apoyo puede parecer como ayudar al hermano a comprender el diagnóstico, ayudarlo a dejar espacio para las emociones que sienta o los pensamientos que tenga, y ayudarlo a sentirse útil e incluido.

Para los padres, los especialistas en vida infantil pueden mostrar a los padres técnicas para abrazar a sus hijos y brindarles el mayor confort y pueden enseñarles cómo defender a sus hijos. Los especialistas en vida infantil pueden empoderar a los padres brindándoles un sentido de agencia y control en una situación que se siente abrumadora, dice Kasten.

Se pueden encontrar especialistas en vida infantil fuera del entorno hospitalario

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Los especialistas en vida infantil se encuentran no solo en entornos hospitalarios pediátricos (ya sea de forma independiente o como parte de un hospital más grande) sino también en hospicios, centros de defensa infantil y en centros de práctica privada. A Kasten le encantaría ver especialistas en vida infantil en todos los entornos médicos, incluidos los consultorios y clínicas del pediatra. Ella señala que tener un especialista en vida infantil para ayudar a calmar a los niños incluso antes de procedimientos simples tiene un efecto positivo para los proveedores.

Una nueva guía de la AAP sugiere que los especialistas en vida infantil son fundamentales en entornos médicos

La nueva guía establece que «la colaboración en la vida infantil con todo el equipo interdisciplinario es esencial para satisfacer las necesidades generales de atención médica de los niños y las familias».

Esa verdad ha sido probada una y otra vez, y particularmente en un mundo COVID. Los especialistas en vida infantil han convertido las carpas de prueba de COVID en campamentos espaciales para facilitar la experiencia de los pacientes pediátricos, han sido el apoyo en persona para los padres que están aislados con su paciente infantil debido a las limitaciones de los visitantes, y han ayudado cuando Las capas de EPP que usan las profesiones de la salud han creado una aterradora sensación de alteridad que intimida a los niños (¡y a los adultos!)

Los especialistas en vida infantil entienden cómo trabajar dentro de los límites de los protocolos de seguridad y el control de infecciones y aún así hacen que una situación sea amigable para los niños, dice Kasten. Trabajan con todos los pacientes pediátricos, hasta los 21 años, lo cual es especialmente importante si se considera que los adolescentes pueden ser difíciles de alcanzar.

El informe de la AAP sugiere que los administradores deberían considerar mantener un equipo completo de especialistas en vida infantil los siete días de la semana, según Kasten.

Los padres deben saber que existen estos servicios

Child Life es un servicio gratuito que está disponible para todas las familias. Muchas instalaciones tienen estos servicios disponibles, pero una gran cantidad de familias no saben que existen especialistas en vida infantil. La conciencia es clave. Saber que existen especialistas en vida infantil es el primer paso para garantizar que recibirá esos servicios.

“Nos gustaría ver una mayor conciencia de los padres de que esto está disponible y es útil, para que los padres puedan obtener la mejor experiencia posible para sus hijos”, dice Kasten.

La verdad es que los niños son resilientes y hay especialistas en vida infantil disponibles para ayudarlos a aprovechar esa resiliencia, en cualquier situación que se les presente.

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