Los estadounidenses no son muy resilientes y está afectando nuestra salud

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Resiliencia es una palabra que se usa de manera casual. La mayoría de las veces que lo he escuchado, se usa con respecto a los niños que atraviesan una experiencia traumática o difícil, como la pérdida o la vida en la pandemia. Las personas bien intencionadas pueden chasquear la lengua y sacudir la cabeza ante las circunstancias y luego tratar de animar a todos repitiendo el tópico: «los niños son tan resistentes».

Pero, ¿qué es exactamente la resiliencia? ¿Son los niños verdaderamente resilientes? ¿Son adultos? ¿Qué significa ser resiliente? Y … y si tu no son ¿elástico? ¿Puede volverse resiliente o su “medidor de resiliencia” invisible está configurado de por vida?

En agosto de 2020, Cigna encuestó a 5,000 niños de 5 a 17 años y a sus padres, a 1,500 adultos jóvenes de 18 a 23 años y a 5,000 adultos en edad laboral de EE. UU. Como parte de su Índice de resiliencia de Cigna para comprender mejor la resiliencia. Los resultados fueron reveladores, si no un toque desalentador. El estudio encontró que el 60% de los estadounidenses no tienen una alta capacidad de recuperación, pero hay espacio para el cambio.

Mami aterradora habló con el Dr. Stuart Lustig, ejecutivo médico nacional de salud conductual en Cigna y psiquiatra infantil certificado por la junta, sobre los resultados de esta encuesta y lo que significa ese 60%, y qué se puede hacer para ayudar a las personas a ser más resilientes.

¿Qué es la resiliencia y por qué la necesitamos?

Resiliencia es el tipo de palabra que escuchamos y entendemos, tal vez incluso usamos, pero si nos detuviéramos para definirla, podríamos tener dificultades. Merriam-Webster define la resiliencia como «la capacidad de recuperarse o adaptarse fácilmente a la desgracia o al cambio». Cigna escribe que “la resiliencia es su capacidad para usar sus habilidades personales y los recursos que lo rodean para superar los desafíos a los que se enfrenta” cuando se enfrenta a la adversidad. Según yo lo entiendo, resiliencia significa la capacidad de levantarse después de ser derribado por la vida, de recuperarse después de un desastre, ya sea global o personal.

Una menor capacidad de recuperación se asocia con una peor salud física y mental, niveles más altos de estrés y ansiedad, menores sentimientos de autoestima y autoestima, y ​​menores aspiraciones y logros académicos. Cuando la resiliencia es baja, especialmente en los niños, es posible que no se sientan bien con sus perspectivas, que se sientan menos optimistas de que la educación o la formación serán útiles, o que se sientan menos capaces de triunfar en la vida. Eso podría sumar oportunidades perdidas, experiencias que cambian la vida evitadas, sueños que no se siguen.

¿Qué grupos de edad son más resilientes?

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Según el Dr. Lustig, «todos nacemos con cierta capacidad de resistencia innata, y luego sucede la vida».

Los resultados de la encuesta apoyan esa conclusión y encontraron una curva de resiliencia con forma de «U». La resiliencia comienza alto. Los niños de 5 a 10 años son los más resilientes de todos los grupos de edad, con un 45% de los niños que respondieron con una puntuación alta en resiliencia. A partir de ahí, la resiliencia disminuye a medida que los niños ingresan a la adolescencia, hasta que alcanza su punto más bajo para aquellos que envejecen en el rango de 18 a 23. Se encontró que solo el 22% de los adultos jóvenes que respondieron a la encuesta eran muy resistentes. La curva vuelve a subir para los padres, con el 42% de los padres con calificaciones altas en resiliencia.

¿Por qué disminuye la resiliencia?

Uno de los mayores impulsores de la resiliencia es la conexión, según el Dr. Lustig. Cuando los niños entran en la adolescencia, muchos (la mayoría, incluso) los niños comienzan a cuestionarse quiénes son y quiénes son sus amigos. Están tratando de descubrir quiénes quieren ser. Como resultado, las conexiones con entrenadores, mentores, amigos y padres pueden volverse débiles. Del mismo modo, los niños de 18 a 23 años recién comienzan a salir de casa en muchos casos y pierden amigos y relaciones que alguna vez fueron parte de la vida diaria. Esa pérdida de conexión puede provocar una caída en la capacidad de recuperación.

¿Cómo afecta la pandemia a la resiliencia?

Según el Dr. Lustig, es demasiado pronto para saber cómo afectará la pandemia a la capacidad de recuperación.

Lo que sabemos es que, para muchos de nosotros, la pandemia ha dificultado el acceso a nuestras fuentes habituales de conexión. En el caso de los niños, es posible que hayan perdido el acceso a consejeros, maestros o entrenadores debido a la escuela virtual y la cancelación de actividades deportivas y extracurriculares. La mayoría de los niños, el 54%, se sienten angustiados o ansiosos por el COVID y la ansiedad se asocia con una menor capacidad de recuperación.

¿Se puede desarrollar la resiliencia?

La buena noticia es que se puede desarrollar la resiliencia. La encuesta encontró que el compromiso de la comunidad, la exposición a la diversidad y la conexión social son las claves para desarrollar la resiliencia.

Cigna desarrolló la campaña CRECE para ayudar a las personas a aprender las herramientas que necesitan para navegar por el mundo.

  • G: Conéctese a la situación. Escriba el resultado de sus sueños. Para los niños, esto podría significar ayudarlos a pensar en cuál sería el resultado final ideal.
  • R: Reconoce lo que puedes controlar. El Dr. Lustig sugiere que esto es importante porque tener un locus de control reduce los niveles de estrés. Curiosamente, la encuesta encontró que quienes crean contenido en las redes sociales son más resistentes que quienes consumen pasivamente, y una posible explicación está relacionada con el control. Si crea contenido, tiene el control de lo que hay.
  • O: Organizar los recursos que necesita. Busque ayuda.
  • W: Trabaje con su comunidad para obtener apoyo y reconozca que buscar ayuda es una señal de fortaleza. La exposición a personas con diferentes antecedentes raciales y socioeconómicos aumenta la resiliencia, al igual que la sensación de pertenencia.

Todavía no sabemos qué efecto tendrá la pandemia en la resiliencia. Incluso antes de la pandemia, el 60% de los estadounidenses no tenía una alta capacidad de recuperación. Ese número puede parecer sin sentido en el papel, pero tiene consecuencias en la vida real, a menudo negativas.

Pero es importante recordar que la baja resiliencia no es permanente, y puede y debe desarrollarse para niños y adultos, incluso en una pandemia, incluso en 2020. Porque simplemente repetir «los niños son resilientes» no es suficiente, y podemos hacerlo mejor.

Para saber qué tan resistente es usted, consulte el cuestionario aquí: https://cignaresilience.com/questionnaire/

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