Los estadounidenses tienen un gran problema con el individualismo tóxico

Human figure illuminated in white light, illustration

Figura humana iluminada con luz blanca, ilustración
Julia Meslener / Scary Mommy, KTSDESIGN / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIAS / Getty y Jon Sailer / Unsplash

Individualismo rudo. Es un término que es casi sinónimo de «estadounidense». ¿No es genial que una persona sea capaz y autosuficiente? ¿No es maravilloso trabajar duro para mejorar uno mismo? ¿Quién podría culpar a alguien por tener determinación y tenacidad?

Pero hay un punto en el que el individualismo se vuelve menos «rudo» y más «tóxico». La autosuficiencia es grandiosa hasta que se la exigimos a todos sin considerar que algunos pueden tener diferentes capacidades o tener diferentes recursos disponibles para ellos. Preocuparse principalmente por uno mismo es increíble hasta que se niega a comprometerse incluso con el inconveniente más mínimo por el bien de la salud y la seguridad de otras personas. La determinación y la tenacidad son rasgos admirables hasta que tienes que pisar el cuello de otras personas para lograr tus ambiciones personales.

La línea divisoria entre el individualismo rudo y el individualismo tóxico es muy fina.

A menudo me pregunto si hemos superado esa delgada línea como país. Parece que aquí en los Estados Unidos nos hemos convencido de que el poeta John Donne estaba equivocado, o que sus palabras simplemente no se aplican a nosotros: Every man es una isla.

Todos hemos visto personas que se niegan a usar una máscara para prevenir la propagación de COVID porque “infringe” su libertad personal. No importa el hecho de que si simplemente optaran por usar la máscara por su propia voluntad como una demostración de que les importan una mierda los demás humanos, estarían ejerciendo una libertad personal de elección y el debate sobre si ordenar o no máscaras sería ser discutible. Pero, para estas personas, su capacidad para hacer lo que quieran reemplaza la salud y seguridad de quienes los rodean.

En nuestros esfuerzos por ser fuertes y autosuficientes, demasiados han olvidado que nuestras acciones a menudo no nos afectan solo a nosotros mismos, nuestra conducta se propaga y afecta a aquellos con quienes compartimos una comunidad. Este es el individualismo tóxico.

Hermann Mueller / Getty

Todas las organizaciones de salud importantes están de acuerdo: el uso de máscaras ayuda a prevenir la propagación de COVID-19. Lo que muchos no reconocen cuando dicen cosas como: “Si me enfermo, me enfermo. Esa es mi elección ”, es que la máscara que usan protege a los demás más que a ellos mismos. O lo saben pero no les importa. «¡Quédate en casa entonces, si estás tan preocupado!» gruñirán, como si fuera más fácil para cada estadounidense con una afección subyacente permanecer totalmente aislado en casa durante un número indeterminado de meses que para ellos simplemente ponerse una máscara.

Rachel Garlinghouse, escritora del personal de Scary Mommy, está más que frustrada con las personas que se niegan a intentar siquiera comprender los miedos de personas como ella. Garlinghouse vive con diabetes tipo 1. “Cuando la gente dice que esto es ‘solo un virus’”, me dijo, “estoy disgustada. Algo tan aparentemente inofensivo, aunque COVID claramente no es inofensivo, como un virus puede tener consecuencias de por vida para algunas personas, incluidos los niños ”.

Garlinghouse señaló otro detalle que muchos probablemente no conocen: para algunas personas, estar infectado por un virus peligroso puede «activar» trastornos autoinmunes latentes. Hace años, fue un virus que activó la diabetes tipo 1 de Garlinghouse. “El cuerpo ataca por error a partes de sí mismo como una respuesta excesiva a un virus”, me dijo. Son estos efectos dominó menos obvios los que el individualismo tóxico se niega a considerar.

La conclusión es que hablar de algo tan simple como llevar una máscara como si infringiera tus libertades personales es cómo le haces saber a la gente que estás dispuesto a sacrificar otras vidas humanas siempre y cuando no tengas que soportar a un menor y malestar temporal. “Cuando la gente dice que este virus ‘solo’ afecta a las personas mayores o enfermas”, dijo Garlinghouse, “es despectivo, pero también capacitado. ¿Mi vida vale menos porque soy una población vulnerable? ”

Por supuesto, todo lo anterior asume que los anti-enmascaradores realmente creen que COVID-19 está matando personas al ritmo que las autoridades de salud dicen. Muchos en este campo están tan comprometidos con oponerse a la ciencia y al periodismo convencional, que crean sus propias noticias de la nada. El virus es simplemente una conspiración de los demócratas para hacer que Trump quede mal, dicen con seriedad, ya que todos los países del mundo toman medidas similares para prevenir la propagación del virus y distribuir las vacunas lo más rápido posible.

No son solo las personas las que se ven perjudicadas por el individualismo tóxico. Comunidades de salud enteras están sufriendo. Una historia reciente de NPR se centró en un éxodo de administradores de atención médica de las comunidades rurales de Kansas. Expertos que antes habían sido admirados y respetados estaban siendo ridiculizados y atacados por anti-enmascaradores hasta el punto de que se sentían obligados a dejar sus puestos. Algunos incluso recibieron amenazas de muerte.

Vicki Collie-Akers, profesora asociada de salud de la población en la Universidad de Kansas, le dijo a NPR que estos funcionarios de salud habían sido «líderes en su comunidad» y se estaban «yendo destrozados», en un momento en que su presencia es más importante que nunca. Dado que las vacunas se distribuyen en todo el país, estos profesionales son necesarios para coordinar la distribución y administración de la vacuna. No será una tarea fácil llenar esas vacantes con nuevos profesionales de la salud, dado que los solicitantes de empleo sabrían perfectamente por qué esos puestos están vacantes en primer lugar. ¿Quién querría someterse a esta mentalidad egoísta de su comunidad cuando la única razón por la que ingresaron a su profesión fue para ayudar a los demás?

El individualismo tóxico es mucho más que trabajar duro y mejorarse a sí mismo con énfasis en la autosuficiencia. Es una orgullosa negativa a examinar el sistema de creencias de uno cuando se le presenta evidencia de que puede estar equivocado. Uno de los aspectos importantes de la ciencia que la hacen, bueno, ciencia, es que las conclusiones deben estar respaldadas por evidencia y deben resistir el escrutinio. Cuando una conclusión se desmorona bajo el escrutinio, un científico debe estar dispuesto a admitir que estaba equivocado. De lo contrario, no pueden llamarse a sí mismos científicos.

Demasiados estadounidenses parecen haber confundido el individualismo y la libertad con hacer lo que sea que quieran sin tener en cuenta la salud y la seguridad de los demás. Si vamos a salir de esta pandemia con el alma de nuestra nación aunque sea remotamente intacta, tenemos que hacerlo mejor. Tenemos que empezar a preocuparnos el uno por el otro. Porque, verdaderamente, ningún hombre es una isla. Todos estamos conectados aquí, nos guste o no. Es hora de que comencemos a actuar así.

La muerte de cualquier hombre me rebaja,porque estoy involucrado en la humanidad;y por lo tanto nunca envíe para saber por quién doblan las campanas;te cobrará.– John Donne

Tambien te puede interesar:

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *