Los estereotipos de género están afectando el desempeño de nuestros hijos en la escuela

Los estereotipos de género están afectando el desempeño de nuestros hijos en la escuela

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smartboy10 / Getty

Crecí creyendo que los niños son mejores en matemáticas y las niñas en lectura. Crecí creyendo eso a pesar de ser una niña que sacaba mejores notas en matemáticas que en lectura. Esa creencia estaba tan arraigada en mi mente que cuando llegó el momento de elegir una carrera universitaria, ni siquiera me detuve a considerar si algo en el campo de las matemáticas encajaría mejor.

Yo era un niño de los 80, donde películas como El club del desayuno gobernó y asignó a las personas un papel específico, y el género se entendió en gran medida como una construcción binaria. Pero ahora lo sabemos mejor. O, al menos, nosotros debería saber mejor ahora.

Sabemos que los estereotipos de género son peligrosos porque nos llevan a juicios rápidos, a menudo injustificados e inexactos sobre las personas. En un salón de clases, sabemos que los estereotipos de género pueden dañar la autoimagen de los estudiantes y afectar la forma en que los niños interactúan con sus amigos y maestros. Un maestro con opiniones tradicionales sobre los roles de género puede tener un desempeño negativo en el rendimiento académico, particularmente en las niñas. Además, resulta que el logro de un niño en la escuela puede verse afectado por la forma en que actúan los estereotipos de género.

Un estudio reciente de la Universidad de Cambridge encontró que los niños que desafían los estereotipos de género tradicionales en realidad se desempeñan mejor en la escuela.

Los investigadores observaron los resultados de inglés y matemáticas de casi 600 estudiantes en cuatro escuelas diferentes. Sus hallazgos estaban en línea con las tendencias globales: las niñas obtuvieron mejores resultados en inglés, los niños obtuvieron mejores resultados en matemáticas y, en general, las niñas obtuvieron mejores resultados.

Este estudio luego fue un paso más allá y analizó subgrupos de niños y niñas en función de cómo expresaban su identidad de género. Lo que encontraron fue igualmente sorprendente, preocupante y esperanzador.

El Dr. Junlin Yu, investigador de la Facultad de Educación de la Universidad de Cambridge, dijo con respecto al estudio: “Ha habido mucha preocupación justificable sobre el bajo rendimiento entre los niños, pero realmente debemos dejar de mirar los promedios y pregunte qué grupos específicos de niños y niñas se están quedando atrás. Estos hallazgos sugieren que parte de la respuesta está relacionada con cómo los alumnos ‘hacen’ el género en la escuela «.

Con base en un cuestionario que midió la motivación y el compromiso, y observó cómo el estudiante se ajustaba a ciertas “normas” de género, los investigadores obtuvieron siete perfiles de género.

El éxito escolar de los niños está influenciado por los estereotipos de géneroProducciones de perros amarillos / Getty

Citando el artículo, estos fueron:

  • ‘Niños resistentes’ (69% de los niños): generalmente se resisten a las ideas tradicionales sobre la masculinidad.
  • ‘Chicos geniales’ (21%): competitivos tomadores de riesgos, pero preocupados por la apariencia y el éxito romántico
  • ‘Tíos duros’ (10%): tienen una imagen emocionalmente ‘dura’, autosuficiente.
  • ‘Chicas relacionales’ (32% de las chicas): evitan las normas de apariencia, se sienten cómodas conectándose emocionalmente con los demás.
  • ‘Chicas modernas’ (49%): preocupadas por la apariencia, pero también autosuficientes y emocionalmente distantes.
  • ‘Tomboys’ (12%): desinteresado en las cualidades femeninas, a menudo considerado como ‘uno de los muchachos’.
  • ‘Chicas salvajes’ (7%): adoptan comportamientos masculinos, pero también muestran una apariencia exageradamente ‘femenina’.

Los investigadores encontraron que los niños resistentes y las niñas relacionales, los dos grupos que más se resistieron a las normas de género convencionales, generalmente obtuvieron buenos resultados en los exámenes. De hecho, a las chicas con relaciones les fue tan bien en los exámenes que por sí solas elevaron el promedio de todas las chicas en general.

Por otro lado, los estudiantes que se identificaron más fuertemente con las normas de género obtuvieron peores resultados. Los «chicos geniales» y los «tipos duros» tuvieron el rendimiento general más bajo. Las “chicas modernas” y las “chicas salvajes” obtuvieron resultados mediocres, pero tenían bajos niveles de motivación y compromiso, y eran más propensas a esforzarse menos en su trabajo y darse por vencidas cuando se enfrentaban a una tarea difícil. Eso es preocupante y proporciona una razón más por la que los estereotipos de género son peligrosos. La ambición no debe ser un rasgo masculino o femenino.

Los investigadores involucrados en este estudio tenían dos teorías sobre por qué los estereotipos de género pueden influir en el éxito. Por un lado, los adolescentes tienden a ser inflexibles en sus ideas sobre el género y eso influye en su actitud hacia la escuela. Y dos, es probable que los sentimientos sobre el género también influyan en los sentimientos sobre ciertos temas, por ejemplo, las matemáticas son para los niños y, por lo tanto, no es donde las niñas deben esforzarse, que es la actitud a la que me suscribí mientras crecía.

El estudio arrojó una conclusión emocionante y esperanzadora. Yu dijo: «Nuestros hallazgos ciertamente sugieren que la resistencia a los estereotipos se está convirtiendo rápidamente en menos la excepción y más en la regla». Con el 69% de los estudiantes estudiados, los «muchachos de la resistencia» que se resisten a las ideas tradicionales sobre la masculinidad son la mayoría. En lo que respecta a las niñas, es necesario trabajar más. Las “niñas relacionales” que desafían con más fuerza las normas de género constituyen el 32% de las niñas, que fue el segundo grupo más grande.

Es 2020. Sabemos que el género no es binario y etiquetar un rasgo como «masculino» o «femenino» es regresivo. La idea de que un niño es solo un deportista o simplemente una princesa ha sido desmontada hace mucho tiempo. La idea de que las niñas son mejores en inglés y los niños en matemáticas debería haberse retirado hace mucho tiempo. Cuanto más podamos alejarnos de los roles de género tradicionales y normalizar el pensamiento más allá de los estereotipos de género, más podremos ayudar a nuestros hijos a tener éxito en la escuela y en la vida.

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