Los expertos están aprendiendo más sobre los transportistas de larga distancia COVID-19: esto es lo que están diciendo

Doctors in a hurry caring for patient in emergency care unit of a hospital

Los médicos de prisa cuidando al paciente en la unidad de atención de emergencia de un hospital
Mamá aterradora y Westend61 / Getty

Casi un año desde que el mundo escuchó por primera vez sobre el nuevo coronavirus, COVID-19, parece que todavía hay más preguntas pendientes que respuestas confirmadas.

Todavía no sabemos por qué algunas personas permanecen asintomáticas y otras necesitan intervención hospitalaria. Todavía estamos aprendiendo sobre el papel de los anticuerpos y las células T y lo que todo eso significa para la inmunidad a largo plazo. Todavía estamos esperando una vacuna y buscando el cóctel de medicamentos adecuado para tratar a los más enfermos entre nosotros.

Donde parece que la mayoría de las preguntas permanecen es con respecto a los “transportistas de larga distancia” de COVID, aquellas personas que se infectaron con COVID y semanas, y en la mayoría de los casos meses después, todavía sufren los efectos de este peligroso virus.

Mami aterradora habló con el Dr. Noah Greenspan, DPT, fundador del programa de Bienestar Pulmonar para comprender lo que hemos aprendido sobre los transportistas de larga distancia COVID hasta ahora y para entender las preguntas que aún quedan sin respuesta.

No hay características finitas que definan el COVID a largo plazo, aparte de una enfermedad continua.

Uno de los aspectos más aterradores de COVID y COVID a largo plazo es que hay más cosas que no sabemos de las que sabemos, según el Dr. Greenspan. “Más que cualquier otra condición que haya visto en mis veintiocho años de carrera, hay tanta variabilidad de persona a persona y tanta variabilidad en la misma persona de un día a otro, incluso de una hora a otra, incluso de un minuto a otro. Por eso es tan difícil categorizar a las personas en este momento «.

La característica definitoria para la mayoría de los pacientes es simplemente que los síntomas no desaparecieron. Está viendo a pacientes que han estado lidiando con COVID y las secuelas de COVID desde febrero, casi nueve meses.

Asimismo, los pacientes que ve el Dr. Greenspan abarcan la gama de realidades de COVID. Aquellos que tienen el caso más severo, que requieren hospitalización, por ejemplo, no son necesariamente los que se convierten en transportistas de larga distancia. En su práctica, ve a pacientes que tuvieron un caso grave de COVID que nunca desapareció, pacientes que tuvieron un caso leve que luego empeoró y también personas que tuvieron un caso leve con algunos síntomas, pero luego desarrollaron síntomas nuevos y diferentes como la enfermedad progresó.

Se han relacionado más de 100 síntomas diferentes con el COVID de larga duración.

Las encuestas de base han encontrado que la gama de síntomas que experimentan los transportistas de larga distancia de COVID es variada y, a menudo, afecta a múltiples sistemas del cuerpo, incluidos los sistemas cardíaco, respiratorio y neurológico.

En su práctica, el Dr. Greenspan ha identificado los ocho síntomas que parecen tener el efecto más profundo en la vida de sus pacientes. Incluyen:

  1. Fatiga profunda y generalizada
  2. Dificultad para concentrarse y / o enfocarse
  3. Aturdimiento o mareo debido a cambios fluctuantes en la presión arterial.
  4. Dolor de pecho o presión en el pecho
  5. Corazón acelerado o frecuencia cardíaca alta
  6. Dificultad para respirar, ya sea en reposo o durante el ejercicio.
  7. Dolores musculares o corporales
  8. Intolerancia al ejercicio

Jenny de Boston, una paciente del Dr. Greenspan y participante en su COVID Bootcamp, dio Mami aterradora un relato de primera mano de su experiencia con el COVID de larga duración y la intolerancia al ejercicio. Antes de infectarse con COVID, usaba su Peloton en promedio cuatro veces por semana y sacaba a pasear a su perro durante aproximadamente una hora dos veces por semana. Desde COVID, incluso caminar media milla la ha dejado con un latido acelerado y una incapacidad para levantarse de la cama durante el resto del día. (Buenas noticias: está recuperando su fuerza de forma lenta y segura en el campo de entrenamiento COVID del Dr. Greenspan).

El Dr. Greenspan también ha visto un número significativo de pacientes con disfunción autónoma, en los que el sistema nervioso se ve afectado. Esto puede presentarse de diversas formas, incluidas convulsiones, hormigueo, temblores y vibraciones internas inexplicables.

Desde marzo, Jenny ha experimentado una variedad de síntomas, que incluyen sensaciones de ardor en los antebrazos, una pupila cada vez más grande que la otra, dolores de cabeza desgarradores, párpados caídos, síntomas gastrointestinales y más. Los médicos creen que sus síntomas son el resultado de una inflamación en el tronco encefálico.

La mayoría de los pacientes del Dr. Greenspan son mujeres de 30, 40 o 50 años.

Una mujer joven acostada en la cama.Roos Koole / Getty

A diferencia de COVID, donde las poblaciones de mayor edad tienden a ser más susceptibles a enfermedades graves y a requerir hospitalización debido a COVID que los pacientes más jóvenes, y donde los hombres tienden a tener peores resultados que las mujeres, los transportistas de larga distancia de COVID tienden a ser mujeres más jóvenes, muchas de las cuales no tienen preexistentes condiciones.

La edad promedio de un transportista de larga distancia de COVID, según el Dr. Greenspan, es de 43 años, y el 80% de los pacientes que se acercan a él son mujeres.

«COVID es un maestro en encontrar sus debilidades y explotarlas», dice el Dr. Greenspan.

Todavía no está claro exactamente qué está causando los síntomas del COVID de larga duración, aunque está claro, según el Dr. Greenspan, que se trata de una afección inflamatoria. Los investigadores y los funcionarios de atención médica aún no saben si los síntomas del COVID prolongado son causados ​​por la enfermedad o por la respuesta del sistema inmunológico a la enfermedad.

El Dr. Greenspan proporcionó el ejemplo de alguien que se rompió el tobillo hace una década y luego se infectó con COVID. En el caso de COVID a largo plazo, esa persona puede comenzar a experimentar sensaciones similares a las que sintió una década antes.

Es posible que aún no tengamos las pruebas de diagnóstico necesarias para diagnosticar el COVID de larga duración.

En mayo, Jenny visitó la sala de emergencias dos veces debido a los bajos niveles de oxígeno acompañados de dificultad para respirar y latidos cardíacos acelerados. Todas sus pruebas de diagnóstico resultaron normales. Afortunadamente, para Jenny, los médicos de Boston sabían cuánto tiempo podría presentarse el COVID.

Muchos pacientes tienen una experiencia similar a la de Jenny. Es común que los pacientes con COVID de larga duración experimenten síntomas y, sin embargo, tengan pruebas de diagnóstico cardíacas y pulmonares normales. El Dr. Greenspan cree que esto puede ser un resultado directo del hecho de que aún no tenemos las pruebas de diagnóstico necesarias, lo cual no es sorprendente. COVID no se parece a nada que ninguno de nosotros haya visto hasta ahora.

A pesar de todo el pesimismo y la tristeza, el Dr. Greenspan enfatiza que hay motivos para tener esperanza.

Por un lado, el COVID de larga distancia ahora es ampliamente reconocido. Los pacientes que necesitan atención tienen recursos y médicos a quienes pueden acudir. Y dos, el Dr. Greenspan y su equipo están comenzando a ver que las personas se curan y recuperan sus vidas, tal vez no tan rápido como les gustaría, pero hay curación.

Llegan las respuestas. Lento pero seguro. Y hay una razón real para creer que los transportistas de larga distancia mejorarán y se sentirán mejor y comenzarán a sentirse como ellos mismos. Mientras tanto, es importante que todos sigamos alejándonos de las relaciones sociales, lavarnos las manos y usar una máscara.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, alentamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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