Los fumadores podrían vacunarse antes que los maestros, y la gente está enojada

Giving up smoking

Dejar de fumar
Mamá aterradora y Peter Dazeley / Getty

A menos que sea un anti-vacuna irresponsable e ilógico o alguien que no crea que exista COVID-19 y esté convencido de que la vacuna está cargada con un dispositivo de seguimiento de vigilancia del gobierno, está esperando ansiosamente su primera ronda de inmunidad. Los CDC han brindado recomendaciones a los gobiernos locales, estatales y federales sobre cómo distribuir la vacuna COVID-19. Los trabajadores de la salud y las personas que viven en hogares de cuidados a largo plazo fueron los primeros en la fila; los siguientes grupos de personas incluyeron trabajadores de primera línea y personas de 75 años o más. En algunos estados, la vacuna se ofrece ahora a personas de 16 a 64 años que tienen un alto riesgo de contraer enfermedades graves relacionadas con el COVID-19 debido a afecciones médicas subyacentes. Una de esas condiciones incluye fumar.

En épocas no pandémicas, el tabaquismo es la principal causa de muerte prevenible. Fumar causa cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades pulmonares y una combinación de otras afecciones que afectan negativamente a todos los órganos del cuerpo. El Dr. Joe Zein, neumólogo de la Clínica Cleveland, dice: «Fumar induce cambios estructurales en el tracto respiratorio y compromete la capacidad de las personas para generar respuestas inmunitarias e inflamatorias adecuadas (contra las infecciones)». Esto prepara el escenario para malos resultados para las personas que contraen COVID-19.

Un estudio realizado por la Universidad de California en Los Ángeles mostró cómo fumar empeora mucho la infección por COVID-19 en las vías respiratorias de una persona. Si bien se podría decir que esto es simplemente de sentido común, los investigadores descubrieron que el humo del cigarrillo bloqueaba la actividad de los interferones, que son proteínas mensajeras del sistema inmunológico. Si estas proteínas no pueden atacar al virus, entonces el resto del sistema inmunológico no sabe cómo intervenir y ayudar al cuerpo a combatir una infección.

Debido a que los fumadores tienen más probabilidades de enfermarse y son más susceptibles al COVID-19, los CDC han priorizado la fecha de su vacuna sobre la población general. No busque más allá del grupo de Facebook de su ciudad o del foro en línea de la comunidad y verá que algunas personas no están contentas con esto. Mucha gente cree que fumar es una opción y que quienes crearon sus propios problemas médicos no deberían ser «recompensados» con una vacuna antes que un no fumador. Pero los profesionales médicos no ven esta decisión como política o basada en opiniones. “Es una población que sabemos que está en riesgo, ya sea que haya sido una buena elección o una mala elección convertirse en fumador. Son fumadores, corren el riesgo de enfermarse y necesitan servicios médicos, así que si podemos mantenerlos saludables, eso ayudará a la sociedad en general ”, dice el Dr. Albert Rizzo, director médico de la Asociación Estadounidense del Pulmón.

Peter Dazeley / Getty

El objetivo de las vacunas es reducir las enfermedades, la pérdida de vidas y las tensiones en nuestro sistema de atención médica. Las vacunas protegen a las personas, pero también protegen los sistemas sociales de los que todos dependemos. No vacunar a los fumadores pone en riesgo a toda la comunidad. Parte de «aplanar la curva» fue mantener a las personas fuera de las camas de hospital, sin ventiladores y reducir el tiempo que el personal tenía que dedicar al cuidado del paciente relacionado con COVID-19 para que otras enfermedades y emergencias no relacionadas con COVID-19 aún pudieran tratarse. Muchas personas han tenido que posponer las cirugías que no ponen en peligro la vida y los controles de salud de rutina porque no pueden conseguir una cita o no creen que sea seguro aventurarse a lugares donde podrían estar expuestos al virus.

También se puede y se debe argumentar que fumar no solo causa enfermedades, sino que la adicción a la nicotina que perpetúa el hábito de fumar es en sí misma una enfermedad. La nicotina es muy adictiva y la mayoría de los fumadores desearían no haber comenzado nunca y desearían poder dejar de fumar. Solo alrededor del 6% de los fumadores pueden dejar de fumar en el plazo de un año. Y para aquellos que intentan dejar de fumar, a menudo se necesitan varios intentos antes de que se fume el último cigarrillo o se vaporice el bolígrafo. El subidón de nicotina no solo hace que el usuario se sienta bien, sino que la falta y los síntomas de abstinencia hacen que la persona se sienta aún peor.

Podemos establecer límites sobre dónde y cuándo la gente puede fumar, al igual que lo hacemos con otras drogas y el alcohol, pero debemos tratar a los fumadores como adictos y eliminar la vergüenza y la culpa. Como adicto que estoy en recuperación, prometo que la sobriedad y el abandono de sustancias es posible. Pero también puedo decirles que no es fácil y no se puede hacer sin apoyo.

Otra pieza del debate sobre los fumadores que se vacunan ante el público en general es que se les dio prioridad sobre los docentes, quienes han sido considerados trabajadores esenciales. No todos los maestros enseñan desde el aula, pero todos los maestros son invaluables y muchas personas piensan que deberían haber sido vacunados al mismo tiempo que otros trabajadores de primera línea. Cualquier maestro que no haya cumplido con los requisitos de edad o salud y que se presente para el aprendizaje en persona debería haber sido vacunado antes, en mi humilde opinión. No todos los proveedores de atención médica están viendo pacientes en este momento, sin embargo, muchos de los que pueden realizar su práctica sobre Zoom fueron vacunados antes que los maestros que se ponen en riesgo todos los días al trabajar para mantener a nuestros niños en la escuela. Aproximadamente 28 estados han hecho que algunos o todos los maestros sean elegibles para recibir la vacuna, pero la disponibilidad es el factor determinante.

Cuando el suministro es limitado, las personas tienen prioridad a la vacuna según su evaluación de riesgos y su historial médico. Cualquiera que sea su opinión sobre el tabaquismo, un fumador tiene un mayor riesgo de enfermedad y muerte relacionadas con el COVID-19 que un no fumador, punto. Por lo tanto, recibirán su primera oportunidad cuando todas las demás calificaciones sean similares o iguales. La buena noticia es que esto beneficiará a toda la comunidad, y eso es lo que se necesitará para sacarnos de esta pandemia.

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