Los hombres también son padres: algunos empleadores necesitaban esta llamada de atención

Family making together a lunch in kitchen on a holiday

Familia haciendo juntos un almuerzo en la cocina en unas vacaciones
Yagi-Studio / Getty

El otro día le estaba enseñando a mi hijo a cocinar. Tiene 13 años y estábamos haciendo panqueques holandeses y papas fritas. Nos quedamos uno al lado del otro, él rompiendo huevos mientras yo revisaba la receta. Estábamos escuchando música navideña y mi esposa estaba sentada a la mesa trabajando en nuestro presupuesto familiar. Eran las 5:30 p.m. de un lunes y no pude evitar darme cuenta de que si fuera el lunes de 2019, todavía no habría regresado del trabajo. Por lo general, llegaba a casa alrededor de las 6:10 p. M., Pero sin mi viaje diario de 40 minutos, tenía tiempo para estar junto a mi hijo y enseñarle a cocinar la cena.

Con mi esposa y yo trabajando desde casa y nuestros hijos aprendiendo desde casa, he podido pasar mucho más tiempo con mis hijos. Mucho más que nunca antes, y resulta que muchos padres están experimentando exactamente esta misma realidad. Y según la mayoría de los expertos, los padres que pasan más tiempo con sus hijos pueden convertirse en una realidad permanente. Francamente, estoy totalmente de acuerdo.

Ann Francke, directora ejecutiva del Chartered Management Institute (CMI), le dijo a The Guardian cómo el 2020 ha cambiado la participación paterna: “Los líderes empresariales han visto de primera mano lo que implica hacer malabares entre el trabajo y la vida familiar y que ambos padres necesitan ser empoderados Para hacer eso. El cambio al trabajo desde casa ha obligado a los líderes empresariales a reconocer que el trabajo flexible podría beneficiar a todos los empleados y ahorrar dinero. Los padres son vitales para el progreso de la igualdad de género para las madres. Sin progreso para los padres en casa no puede haber progreso para las madres en el trabajo, son dos caras de la misma moneda ”.

Los empleadores que ven a los padres como padres iguales es algo de lo que personalmente he estado viendo más, y como padre de tres hijos, me encanta. Cuando nacieron mis dos hijos mayores, estaba sirviendo mesas. No tenía paga por enfermedad y la licencia por paternidad estaba fuera de discusión, así que, aparte de tomarme unos días libres después del nacimiento del bebé, seguí trabajando.

Con mi hijo menor, hice una carrera en la universidad. Tenía beneficios. Pero cuando mencioné que me iba a tomar un mes libre para estar con nuestro nuevo bebé y ayudar a cuidar a mi esposa después de dar a luz, mi jefe me llevó a su oficina y más o menos me dijo que yo era un hombre, y que no necesitaba tanto tiempo. Naturalmente, este es el ejemplo más evidente, pero me he enfrentado a una oposición similar por parte de los supervisores y a la vergüenza social de mis compañeros de trabajo cada vez que intento tomarme un tiempo libre para cuidar a mis hijos. Lo que más me frustra de todo eso es cómo obliga a mi esposa a la mayor parte del trabajo infantil.

El hecho de que las madres asuman de manera desproporcionada la carga del cuidado infantil durante la pandemia es un hecho muy real. En un artículo reciente de The Guardian, las madres trabajadoras del Reino Unido fueron descritas como los «corderos de sacrificio» en la crisis del cuidado infantil por el coronavirus. Y como padre que es literalmente conocido por pelear con su empleador para que pueda tener la flexibilidad de ser un padre más activo, esta realidad me cabrea.

Pero amigos míos, hay esperanza de una vida más equitativa en 2021. Porque en 2020, a pesar de toda la desigualdad mencionada anteriormente, la brecha de género, de hecho, se redujo, al menos en algunos lugares. Según la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido, durante el primer cierre de COVID en mayo, hubo un aumento del 58% en el cuidado de niños realizado por hombres. Y si la historia nos dice algo, es muy probable que este aumento de hombres haciendo más sea un cambio a largo plazo, y ese cambio sin duda beneficiará a las madres trabajadoras.

Adrienne Burgess, directora ejecutiva conjunta del Instituto de la Paternidad, dijo lo siguiente sobre el cambio en el trabajo infantil: “La investigación nos dice que cuando hay un movimiento social en marcha, una crisis a menudo acelera el movimiento. Por ejemplo, antes de la Segunda Guerra Mundial, las mujeres se estaban trasladando gradualmente al lugar de trabajo y la guerra empujó eso, y creo que estamos presenciando un pensamiento similar en la participación de los hombres en el cuidado de los niños ”, dijo.

No sé si todos los hombres estarán de acuerdo con mi sentimiento, pero no puedo evitar sentirme emocionado por esto. Debo admitir que este año ha sido increíblemente difícil. Ha sido un año de rápidos ajustes para mí y mi carrera, y también para la carrera de mi esposa y la educación de mis hijos. Pero también sé que mis compañeros de trabajo y mi supervisor, de repente, han tenido una ventana a mi vida. He asistido a tantas reuniones de trabajo en Zoom con un niño en mi regazo, o uno sentado a mi lado pidiendo ayuda con la tarea, o mientras volteo panqueques, preparando el almuerzo para mis hijos. De muchas maneras, trabajar desde casa ha demostrado literalmente a las empresas que los papás también tienen obligaciones en la crianza de sus hijos. Y soy optimista de que se convertirá en una llamada de atención a largo plazo para los empleadores y los padres.

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