Los hospitales pronto se verán obligados a racionar la atención, y esta es una advertencia terrible

Los hospitales pronto se verán obligados a racionar la atención, y esta es una advertencia terrible

Mamá aterradora y JazzIRT / Getty

Pocos momentos la estremecen hasta el centro de su maternidad como llevar a su hijo a la sala de emergencias. Como padre de un niño asmático, lo he hecho dos veces, sosteniendo a mi hijo en mis brazos mientras jadeaba por respirar. Viendo como sus labios empezaron a ponerse azules y se quedó flácido en mis brazos. Desesperado por el esteroide que sabía que reabriría sus vías respiratorias.

Y es por esas frenéticas visitas al hospital que me preocupan particularmente cuando escucho historias sobre hospitales que se quedan sin camas y se encuentran sin personal a medida que avanza el COVID-19. Sé lo que se siente cuando un ser querido necesita una de esas camas. Y necesita la ayuda de un médico para poder respirar nuevamente.

Sin embargo, debido a que los estadounidenses continúan negándose a hacer incluso el más mínimo de los sacrificios y, en cambio, aún se reúnen en grupos para ver fútbol (sin máscara), organizar fiestas de cumpleaños (sin máscara) y negar la existencia de un virus que ha matado a 1.3 millones de personas. personas de todo el mundo, eso es exactamente lo que está sucediendo en los hospitales de nuestra nación.

Los médicos y las enfermeras nos imploran, que trabajan incansablemente para luchar contra esta bestia, que los escuchemos.

Se están quedando sin camas.

Se están quedando sin personal.

Se están quedando sin suministros.

Están en su capacidad (o sobre capacidad), lo que significa que no solo los pacientes de COVID-19 eventualmente serán rechazados, sino que también lo harán los pacientes que necesitan atención médica no relacionada con COVID.

Pacientes como mi hijo.

O tu hijo.

O usted, su cónyuge, sus padres o sus hermanos.

Ya está sucediendo, y un caso trágico de Madrid debería ser la historia reveladora que, con suerte, despierte a los estadounidenses obstinados a esta realidad.

Como se informó en Los New York Times, en marzo pasado, cuando el COVID se extendió por España y otras naciones europeas, una trabajadora de un hogar de ancianos llamada Lídia Bayona Gómez comenzó a vomitar y toser. Ella se aisló y se hizo la prueba de COVID, pero los resultados fueron negativos, dos veces. Sin embargo, su peso siguió bajando, su orina se puso roja y Lídia se puso más enferma. En abril, después de repetidos intentos de ver a un médico, tuvo una consulta telefónica a través de la cual le recetaron medicamentos para la gastroenteritis y una infección del tracto urinario y le dijeron que se quedara en casa.

El tratamiento no funcionó y su dolor empeoró. «A fines de junio, su hermana la llevó a una unidad de emergencia del hospital», Los New York Times artículos compartidos. “A mediados de julio, se sometió a una cirugía de 12 horas para extirpar dos tumores cancerosos, uno de un ovario y otro de las vías biliares. Murió en el hospital nueve días después, a los 53 años ”.

El caso de Lídia no es aislado. El artículo también hace referencia al caso de otra mujer que se enteró de que tiene un cáncer terminal después de intentar durante siete meses ingresar en un hospital para hacerse la prueba. Y otra, una mujer llamada Sonia, que murió a los 48 años de cáncer de colon después de no poder ver a un médico en persona durante tres meses.

Jackyenjoyphotography / Getty

“Los hospitales y otros centros de salud se han visto obligados a dedicar la mayor parte de sus recursos a los pacientes con COVID-19, y los médicos advierten que un número creciente de casos de cáncer y otras enfermedades graves pasan desapercibidos, lo que podría terminar costando muchas más vidas. , » Los New York Times continúa diciendo.

Este efecto dominó, la incapacidad de acceder a la atención médica que necesitamos, se sentirá, si no es que ya, en todo Estados Unidos. Necesitamos prepararnos para la aterradora realidad de que podríamos necesitar ver a un médico, que podríamos necesitar una cama de hospital y que nos digan que no hay lugar para nosotros.

Los médicos, las enfermeras y el personal médico están abrumados y se ven obligados a priorizar a los pacientes con COVID-19 mientras el mundo intenta desesperadamente controlar esta pandemia. Hay muchos de ellos. Hay pocas camas. Hay un número limitado de rondas de medicación, intravenosas y bolsas de sangre. Es difícil imaginar en una nación modernizada en 2020 que algo de eso podría agotarse.

Pero puede. Y lo hará si las cosas no cambian drásticamente.

Solo mire Houston, Texas, donde en julio los hospitales de la ciudad estaban llenos, lo que obligaba a los pacientes de emergencias a esperar horas para ser tratados, y donde las ambulancias se desviaban a otros hospitales, pero luego esos hospitales estaban al máximo de su capacidad, dejando a los pacientes sin ningún lugar ir. Los funcionarios del hospital finalmente pudieron agregar camas y aumentar el personal, pero eso no es algo que se pueda hacer de la noche a la mañana, explica El Texas Tribune.

“Esas cosas no son como una actividad de tipo interruptor”, dijo el presidente y director ejecutivo de Harris Health System, Esmaeil Porsa. “Como puede imaginar, las enfermeras de la UCI no cuestan ni un centavo la docena. Son muy difíciles de conseguir y se necesita tiempo para poder hacerlo «.

Porsa también describe que normalmente, un paciente de la sala de emergencias es evaluado e ingresado en una cama rápidamente, pero este verano en los hospitales de Houston, no había camas, ni siquiera para algunos pacientes de COVID que no solo deberían estar en una cama, sino que también deben estar aislado. “Normalmente, ese paciente simplemente iría a una cama de la UCI, pero como no hay camas disponibles, continúan abordando en la sala de emergencias. Esto no es algo que elegiríamos hacer. La única razón por la que esto está sucediendo es porque nos vemos obligados a hacerlo «.

Y ahora que estamos en el otoño y estamos viendo picos de COVID más nuevos e intensos, los estados que este verano pueden haber tenido hospitales más tranquilos con muchas camas disponibles ahora están viendo la aterradora realidad que Houston experimentó este verano.

Utah, por ejemplo, es uno de esos estados. NPR informa que los funcionarios de salud del estado de Utah ya han advertido que «los hospitales pronto se verán obligados a racionar la atención debido al espacio limitado de la UCI».

Y si no sabe lo que eso podría significar, «racionamiento de la atención», escuche la trágica historia del residente de Nueva York Luis Arellano, quien, en la primavera, fue a tres hospitales diferentes cuando mostró síntomas de COVID-19. A la una lo rechazaron y le dijeron que regresara si empeoraba. En otro, le dijeron que tendría que esperar de siete a nueve horas para ser atendido porque aún no estaba lo suficientemente enfermo. Sin embargo, para cuando finalmente se consideró lo suficientemente enfermo como para justificar una cama, ya era demasiado tarde. COVID había devastado su cuerpo y murió el 5 de abril.

Y en la zona rural de Wisconsin, que está experimentando un gran aumento de casos en este momento, está sucediendo lo mismo. El Sistema de Salud de la Clínica Marshfield, que administra nueve hospitales en partes principalmente rurales del estado, espera que la cantidad de pacientes con COVID-19 se duplique, si no más, para fin de mes, informa NPR. Y nuevamente, el problema no son solo las camas, es el personal médico el que atiende a los enfermos en esas camas. Personal médico especializado que puede ser difícil de conseguir. “Eso nos llevará mucho más allá de nuestros niveles de personal”, dice el Dr. William Melms, director médico de Marshfield. «Siempre podemos hacer más espacio, pero crear la mano de obra para cuidar de nuestros pacientes es el dilema».

En estados como Utah y Wisconsin, los destinos de Luis Arellano y Lídia Bayona Gómez podrían repetirse a medida que los hospitales se llenen cada vez más y el personal se estire cada vez más. Los pacientes de COVID y no COVID podrían verse obligados a esperar horas, incluso días, para recibir atención médica, o rechazarlos por completo si el número continúa aumentando de un estado a otro.

Además, es importante tener en cuenta que en la primavera, cuando los hospitales en el noreste estaban llenos de pacientes con COVID y Luis Arellano estaba luchando por encontrar uno que lo admitiera, esos estados estaban cerrados, por lo que otros tipos de problemas relacionados con las salas de emergencia estaban en un mínimo. En Houston este verano, el estado estaba abierto, lo que significa que las salas de emergencias todavía estaban viendo «un flujo constante de pacientes que necesitaban atención como resultado de accidentes automovilísticos, delitos violentos y emergencias médicas relacionadas con el calor», dice El Texas Tribune.

Entonces, a medida que continuamos viendo un aumento en los casos en todo el país, es imperativo más que nunca, con el personal médico llegando al noveno mes de turnos agotadores las 24 horas, suministros agotados y fatiga mental y física que no podemos imaginar, que las ciudades y los estados implementan nuevas medidas de bloqueo. Necesitamos reducir la cantidad de lesiones y enfermedades causadas por las personas que están fuera de casa para que los médicos y enfermeras tengan espacio, tiempo, suministros y camas para atender adecuadamente a los pacientes que necesitan cuidados críticos.

Los hospitales de todo el país continúan luchando para satisfacer las necesidades de todos los pacientes, COVID y no COVID, pero expandirse, hacer más espacio y contratar más personal lleva tiempo. Necesitan que hagamos nuestra parte como ellos hacen la suya. La necesidad de que nos quedemos en casa, usemos máscaras, lavemos las manos y practiquemos el distanciamiento social mientras trabajan frenéticamente para prepararse para más pacientes enfermos. Necesitan que hagamos todo lo posible para mantenernos saludables, mantener saludables a nuestros seres queridos y detener la propagación.

“Simplemente no puedo brindar la atención adecuada a un paciente cuando recientemente tuve que ver a 100 personas en un solo día”, confiesa la Dra. Patricia Estevan, médica de salud pública de Madrid.

Los profesionales médicos están haciendo todo lo posible, pero si nuestro país continúa ignorando sus súplicas, ni siquiera lo mejor de ellos será lo suficientemente bueno para salvarnos.

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