Los MLM no solo son malos para sus finanzas, son malos para sus amistades

Young women having coffee

Mujeres jóvenes, tomar café
Henglein y Steets / Getty

Las mujeres que se convirtieron en SAHM en los últimos 10 a 15 años, en mi opinión, se jodieron. Claro, nos unimos al círculo de la maternidad cuando las redes sociales despegaron, lo que hizo que las conexiones fueran más fáciles que las que las mamás de los 90 pudieron haber tenido. Pero también comenzamos este nuevo capítulo, para muchos de nosotros, el capítulo más desafiante de nuestras vidas en un momento en que algo más estaba despegando. Algo en lo que nuestros amigos fueron absorbidos, y muchos de nosotros también fuimos absorbidos. Algo que arruinó nuestras finanzas, arruinó nuestras amistades y nos dejó sintiéndonos vacíos, derrotados y enojados, en lugar de sentirnos como el «bebé jefe» que se prometió ser.

Sabes de lo que estoy hablando: la industria del MLM. Leggings, especias, aceites de cocina, productos de limpieza, calcomanías para uñas, velas, joyas, maquillaje, cremas faciales, pastillas para adelgazar, envolturas reductoras de grasa, tés desintoxicantes, parches con infusión de vitaminas que nos harán sentir «¡mejor que nunca!» … un MLM (táctica de marketing multinivel) para todo en estos días, y creo que la mayoría de nosotros nos hemos dado cuenta de la estafa. Pero personalmente, en 2013, cuando me estaba ahogando en bebés y desesperado por una noche de fiesta de chicas, desesperado por algo en lo que concentrarme que no fuera limpiar traseros o amamantar o limpiar tronas crujientes, me estafaron.

Recuerdo que un amigo me invitó a una presentación sobre «una vida sana». y como madre lactante que había tenido tres bebés en cinco años, estaba intrigada. ¿Recetas saludables? ¿Información sobre cuáles eran las mejores vitaminas o cómo introducir verduras en el estómago de mis hijos? ¿Consejos para preparar comidas? ¡Seguro! Inscríbeme. (Pero, honestamente, estaba emocionada de que mi esposo fuera a manejar la hora de dormir y yo pudiera escaparme por la noche).

Por supuesto, fue una gran presentación que animó a todos a comprar algunas pastillas con infusión de frutas. No hubo recetas. Ningún consejo para mamás ocupadas y exhaustas. Solo una propuesta para que gastemos cientos de dólares en su producto, o mejor aún, “únase al equipo” y los comercialicemos nosotros mismos.

Luego estaban las invitaciones intencionalmente vagas de «noche de chicas». “¡Ven a por vino y bocadillos! ¡MNO! » el texto se leería. No pude entregar a los bebés lo suficientemente rápido. Pero una y otra vez, el MNO que había esperado ansiosamente fue realmente una estratagema para hacerme entrar por la puerta y hacer que abriera mi billetera. Y, por supuesto, el “anfitrión” era mi amigo, así que siempre me sentí obligado a comprar algo, aunque no necesitaba un par de leggings de $ 70, ni podía pagarlos.

Y no es solo la compra obligatoria que hacemos en este evento a la que nos engañaron para que asistiéramos. Tenemos que sentarnos en el campo, decirnos que somos unos idiotas si nosotros también no nos subimos a bordo. ¡Únete al equipo! ¡Sea nuestro propio jefe! Tenemos que escuchar sobre Gretchen, llegamos a la cima de la empresa —¡sólo trabajamos unas pocas horas al mes! – y simplemente viajamos al Caribe y se compró un Mercedes nuevo y reluciente.

¿No quieres ser Gretchen? Nos preguntarían. Registrate aquí. ¿Por qué no lo harías? ¿Odias el dinero? ¿Odias los viajes al Caribe? ¿Odias los coches bonitos? ¿No quieres ser tu propio jefe?

¿Podríamos levantarnos e irnos una vez que nos demos cuenta de que nos han estafado? Seguro. Pero estos son nuestros amigos, nuestros vecinos, las mamás de la escuela de nuestros hijos. ¿Rompemos la amistad y nos aislamos del grupo, o nos sentamos a escuchar las tonterías durante un par de horas, luego nos vamos a casa con nuestro nuevo paquete de especias de $ 30 que nunca usaremos y nos enfurecemos en nuestra ira?

La verdad es que los MLM no son nuevos. Han existido desde siempre, y sí, hay historias de éxito de unos pocos que llegan a la cima. Los pocos que realmente obtienen un ingreso viable trabajando desde casa, vendiendo un producto en el que pueden (o no) creer. Pero cuando las redes sociales irrumpieron en escena, el método de la vieja escuela de ver un volante Mary Kay aparecer en su buzón con un tenga en cuenta que dice: «Llámame si quieres comprar algo». o la ocasional invitación a una fiesta Tupperware o Pampered Chef que aparecía en la puerta de su casa fue reemplazada por un reclutamiento incesante.

¡Ahora todo el mundo puede ser un jefe, nena! Todo lo que necesitas es una cuenta de IG y la voluntad de aislar a todos tus verdaderos amigos para ganar dinero. Y, antes, sabías en lo que te estabas metiendo cuando asistías a una fiesta de Pampered Chef: no era un truco. Ahora, los MLM-ers son astutos y disfrazan su argumento de venta como una cita para tomar un café donde ustedes dos pueden «ponerse al día». pero en realidad, 20 minutos después, escuchas sobre una crema facial que necesitar tener. (Gracias, mi cara está bien. Además, ya no somos amigos).

En realidad, la mayoría de los MLM no funcionan. Los jefes no ganan mucho dinero y, a veces, están endeudados después de tener que comprar la empresa al principio. Están tan desesperados por hacer una venta o reclutar a un miembro del equipo que están dispuestos a arriesgar su amistad, probablemente porque están viendo cómo se agota su cuenta bancaria.

Aquí está la dura verdad: el porcentaje de mujeres que realmente tienen éxito en un negocio de MLM es bajo, extremadamente bajo. Como en 1%. UNO. POR CIENTO. Eso es correcto, amigos. ¿Recuerda esas historias de terror sobre mujeres que habían sido engañadas para comprar montones de leggings de LulaRoe y luego no podían venderlos y se quedaron sin el dinero que habían invertido? ¡Su historia no es única! Ese es el modelo de MLM: engañar a las personas para que se unan al «equipo», hacer que inviertan su tiempo y su dinero, y luego dejar que se hundan (o que sean el 1% que nada).

Este porcentaje no es un número de cuento de hadas inventado para dramatizaciones. Un estudio realizado por la FTC (Comisión Federal de Comercio) reveló que el 99% de los MLM fracasan y terminan en una pérdida de ingresos, no en una ganancia.

Y, además de perder dinero, los MLM-ers también ahuyentan todas las amistades auténticas que tenían al impulsar su producto a todos, por lo que ahora están en quiebra. y solo. No Mercedes. Ningún viaje al Caribe. Y ni siquiera una novia a la que puedan llamar.

Una publicación reciente de Reddit, de hecho, destaca esta realidad exacta que muchos de nosotros hemos experimentado: el final de una amistad debido a un MLM.

La publicación cuenta una historia demasiado familiar. Tú conoces a uno, un amigo en quien confías, que te ofrece un discurso sobre cómo su producto “te hará sentir mucho mejor. Da energía, ayuda con la depresión. Hará que su dolor de espalda desaparezca y la ventaja de perder peso … «

Solo cuando la persona al otro lado de esa perorata dice: “No, gracias. Pediré consejo sobre mi salud a un médico ”, en lugar de prender fuego al dinero para comprar cualquier parche, vitamina, batido o pastilla que el“ amigo ”venda vendiendo, la amistad ha cambiado para siempre. En este caso, fue uno de 25 años.

La publicación de Reddit dice que después de responder varias veces que ella “no estaba interesada” en todas las fiestas a las que su “amiga” seguía invitándola sin su permiso, el MLM-er “respondió con un montón de hunbot ‘Estoy demasiado ocupado construyendo mi imperio para tu negatividad # byefelicia’. «

¡¿Tu imperio ?! Umm seguro.

Y la publicación original termina diciendo que debería haber un grupo de apoyo para aquellos que han perdido una amistad debido a un MLM. Un grupo de apoyo que muchos de nosotros necesitamos.

Entonces, ¿por qué tantos lo hacen si arruina amistades de décadas? Un artículo en el Washington Post profundiza en el fenómeno MLM, que está dominado en grandes cantidades por mujeres. Una razón principal es que sigue siendo un desafío, incluso en 2021, que las madres obtengan ingresos mientras siguen gestionando sus interminables responsabilidades de maternidad. Los MLM ofrecen una forma de hacer lo imposible.

“Estas mujeres no se proponen molestar a sus amigas”, explica el artículo. “Muchos quieren y necesitan opciones de trabajo flexibles debido a la familia u otras responsabilidades, pero es un desafío encontrar un trabajo estándar que se ajuste al horario escolar o un horario inusual, especialmente si ha estado fuera de la fuerza laboral algunos años para cuidar a un niño o pariente «.

Además, el artículo menciona el hecho de que también bien entrado el siglo XXI, las mujeres todavía luchan por ser respetadas en los puestos de liderazgo y ganar el mismo salario. Los MLM se promocionan a sí mismos como una forma para que las mujeres «sean sus propias jefas». y eso puede ser muy atractivo para una mujer a la que se le ha pagado mal, se le ha hablado y se le ha explicado toda su carrera. Además, esas mismas mujeres que lucharon contra el sexismo en la fuerza laboral también a menudo luchan por encontrar validación como SAHM, validación que se promete mediante campañas engañosas que les dicen a las mamás que pueden «hacerlo todo» mientras se quedan en casa y trabajan desde el sofá de su sala de estar. ¿Qué es no amar, verdad?

“Los MLM prometen éxito instantáneo, camaradería con otras mujeres en un entorno de ‘equipo’ y una identidad profesional, atributos que los trabajos estándar normalmente requieren años para desarrollarse”, explica Washington Post. «El atractivo de un MLM aumenta aún más cuando dice que ganarás mucho dinero trabajando desde casa en pijama mientras bebes vino y eres tu propio ‘jefe nena’, mientras tus amigos publican fotos haciendo precisamente eso».

Y bum. Estás enganchado. Y tu espiral descendente ha comenzado.

La industria del MLM ahora se ha vuelto tan tóxica y ha arruinado tantas relaciones que las mujeres dudan en hacer nuevas amistades, por temor a que la persona que las busca tenga motivos ocultos. Caso en cuestión: me mudé a un nuevo estado hace tres años y necesitaba desesperadamente algunas mamás amigas. Sentí una conexión con una madre y la invité a almorzar. Finalmente fuimos, pero ella me confesó que, aunque ella también sentía que teníamos mucho en común, tenía miedo de que yo «intentara venderle algo». Esto es lo que le hemos hecho a las amistades entre madres. Ya ni siquiera podemos invitar a un amigo a tomar un café o almorzar oa un MNO, porque todos tenemos miedo de ser estafados en un MLM.

Entonces, para resumir, los MLM son tóxicos. No te unas al equipo. No intentes que tus amigos se unan al equipo. Terminarás más arruinado que antes y todos tus amigos te bloquearán. No vale la pena intentar vender velas, jefa. Realmente no lo es.

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