Los muros pandémicos y la crianza en solitario no se mezclan: este es el motivo

Mother working from home and homeschooling children

Madre que trabaja desde casa y educar a los niños en el hogar
Producciones Scary Mommy y MoMo / Getty

Hace unas semanas, choqué contra mi muro pandémico. No es el primero que golpeo desde que la OMS declaró al COVID-19 una pandemia global y el mundo se cerró. Sospecho que tampoco será el último muro pandémico que golpee antes de que alguna versión de lo normal regrese por completo. Y sé que no estoy solo. El Huffington Post informó recientemente que muchos de nosotros estamos golpeando los muros de nuestra pandemia gracias al agotamiento, un invierno sombrío y una respuesta de lucha o huida que está completamente agotada.

Es algo reconfortante saber que los expertos en salud mental dicen que ahora es normal encontrarse con un muro pandémico. Pero solo un poco. Como no me topé con este muro pandémico, me estrellé contra él con todas mis fuerzas. Este muro pandémico coincidió con el aniversario de la muerte de mi esposo, el mayor dolor de mis hijos, una tormenta invernal que arrojó dos pies de nieve y luego un pronóstico que amenazaba con más nieve cada día hasta siempre, y un mañana incierto. Y de lo que me di cuenta mientras chocaba una y otra vez contra este muro pandémico, fue esto: los muros pandémicos y la crianza en solitario no se mezclan.

Primero, retrocedamos. ¿Qué es un muro pandémico? Es «un término popularizado por la presentadora de la Radio Pública de Nueva York Tanzina Vega para capturar el sentimiento particular y repentino de agotamiento espiritual y emocional con la vida durante los tiempos de covid», según el Washington Post.

Es la sensación de perder impulso cuando no estás en la línea de meta. La sensación de que todas las cosas ordinarias de repente ocupan más ancho de banda mental, emocional y físico del que tiene disponible. Es una sensación de desesperanza y agotamiento que no se puede curar con una siesta. Al menos eso es lo que sentí por mí. Imagino que los muros de la pandemia se sienten diferentes para todos.

Los expertos han proporcionado estrategias para utilizar cuando se golpea con el muro de la pandemia. En una entrevista con CNBC, el psiquiatra Dr. Patrice Harris aconsejó moverse, comer y dormir lo suficiente y crear nuevas rutinas puede ayudar a evitar el muro de la pandemia. También recomendó reducir las expectativas personales (aceptar que no puede hacerlo todo) y conectarse con su círculo social.

Todo eso es un gran consejo, pero también es inútil para los padres solitarios. En realidad, incluso mis expectativas pre-pandémicas sobre la cantidad que podía hacer en un día eran extremadamente bajas. Aprendí muy rápidamente los límites de vivir una vida construida originalmente para dos como uno. (Por ejemplo, mis hijos saben que no recordaré el día espiritual en la escuela, pero pueden contar conmigo para que nunca olvide su refrigerio especial; nunca devolveré los libros de la biblioteca a tiempo, pero siempre tendremos un libro para lean juntos.) Algunas cosas simplemente tienen que pasar desapercibidas para poder enfocarse en el panorama general. En una pandemia, eso es aún más cierto.

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El meollo del problema, me di cuenta de que el muro de la pandemia se reducía a esto: el muro de la pandemia está ahí y los padres solos no tienen más remedio que seguir chocando con él hasta que se rompa. Durante casi un año, los padres solitarios han estado reduciendo sus expectativas en cada muro, solo para pasar al siguiente. Ahora, no queda nada.

Ya no puedo reducir mis expectativas para mí, porque ya estoy al mínimo, dando lo suficiente para ser el espacio seguro de los niños, administrar la casa y mantenernos a todos a flote. No puedo sacar tiempo para dormir más o para comer sentado, porque ya hay más por hacer que horas en un día. Al final del día, la semana, el mes, no hay nadie más que haga nada de eso. Solo estoy yo, día tras día, sin un respiro a la vista y sin nada que esperar realmente. (Ahí está la desesperanza hablando).

Esto no tiene la intención de quejarse (o, bueno, supongo que es un poco). Porque abrumadoramente, estoy agradecido todas las mañanas. Mis hijos y yo somos muy afortunados: tenemos seguridad alimentaria y de vivienda. Tenemos una conexión a Internet estable que hace posible la escuela virtual y cosas como Roblox con amigos. Contamos con el apoyo de un amplio círculo de amigos y familiares, incluso si no podemos ver a esos amigos y familiares en persona en este momento. Sé que ese no es el caso de todos los padres solitarios, ni siquiera de todas las familias.

Mi punto al escribir no es crear una competencia. Admitir que este muro pandémico fue particularmente agotador para los padres solitarios no significa que no fuera igualmente agotador para todos los demás en todas las situaciones.

Quizás mi punto es este: reconocer que es difícil, reconocer que no hay una tregua fácil entre los padres solitarios y los muros de la pandemia, ningún momento de quietud después de casi un año de paternidad solitaria pandémica. Lo mejor que podemos hacer es reconocerlo y recordarnos que esto no es para siempre. Eso es lo que funcionó para mí, romper este muro aparentemente irrompible más reciente.

La pandemia terminará. Llegará la primavera. Y tal vez terminemos cojeando hasta la línea de meta, un poco más maltrechos de lo que nos gustaría, pero llegaremos allí. Finalmente. De eso estoy seguro.

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