Los niños juegan un papel vital para lograr la inmunidad colectiva al COVID

Boy getting a flu or coronavirus vaccine in the clinic

Niño recibiendo una vacuna contra la gripe o el coronavirus en la clínica
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Con el lanzamiento de las vacunas (lentamente) comenzando en los Estados Unidos, puede comenzar la discusión real sobre el regreso a la inmunidad normal y colectiva. El Dr. Fauci ha dicho que necesitaríamos del 75 al 85% de la población para tener inmunidad al COVID-19 para detener la pandemia. O incluso más, dado que el virus se está volviendo más transmisible.

Y no podremos lograr esos altos niveles de inmunidad sin vacunar también a los niños.

Las vacunas para adultos son una obviedad, en mi opinión. COVID es mortal y, cuando no es mortal, puede ser devastador y cambiar la vida. Sabemos que el COVID-19 afecta a determinadas poblaciones más que a otras, pero que además, en ocasiones elige a sus víctimas al azar. Sabemos que una cantidad incalculable de personas se convierten en viajeros de larga distancia de COVID. Y sabemos que las vacunas son seguras. Como resultado, los profesionales de la salud pueden afirmar con bastante certeza que los riesgos de infección por COVID-19 superan con creces los riesgos de la vacunación.

Pero la escala de riesgos y beneficios para los niños es diferente para muchas personas. Los niños pueden infectarse con COVID, pero en gran medida son asintomáticos o tienen síntomas leves. En algunos casos muy raros, los pacientes pediátricos pueden desarrollar una enfermedad aterradora conocida como síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), pero es tratable y, de nuevo, bastante raro. Como resultado, la decisión de vacunar podría no ser tan obvia para muchos: la relación riesgo / beneficio parece diferente.

Pero esa relación riesgo-beneficio a corto plazo no es la única consideración a tener en cuenta cuando se piensa en vacunar a los niños contra el COVID-19.

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Los niños (eventualmente, algún día con suerte en un futuro no muy lejano) regresarán a la escuela y, con suerte, a una escuela donde los niños puedan jugar afuera durante el recreo y ser niños sin el estrés de las precauciones pandémicas que pesan sobre ellos. Si los niños son vulnerables a la infección porque no han sido vacunados, incluso si los adultos en la escuela están vacunados, los días escolares se convierten en eventos que se parecen mucho a «reuniones masivas de personas no vacunadas», dice Jason Newland, pediatra de Washington University en un artículo para The Atlantic. Esto dará como resultado una gran cantidad de infecciones, lo que afectará de manera desproporcionada a los niños con afecciones subyacentes o a los seres queridos en el hogar que aún no están vacunados, dice Newland. Esto significa que el virus continúa circulando de manera significativa.

El resultado final, argumenta Robert M. Jacobson, director médico del Programa de Ciencias de la Salud de la Población en el Centro Robert D. y Patricia E. Kern para la Ciencia de la Prestación de Atención de la Salud de Mayo Clinic, en un artículo para Science New For Students es, no vamos a poder controlar la pandemia hasta que los niños estén vacunados ”.

Vacunar a los niños será vital para lograr la inmunidad colectiva, pero para los padres que miran la relación riesgo-beneficio y se preguntan por qué deberían correr el riesgo de una nueva vacuna contra una infección leve, es importante recordar que las vacunas para niños no lo harán. estará disponible por un tiempo porque se seguirán todos los estudios y protocolos de seguridad necesarios. Moderna ha declarado que no espera tener datos de la vacuna COVID-19 para niños menores de doce años hasta 2022.

Mientras que con la vacuna para adultos, la FDA aceleró la vacuna mediante la autorización de uso de emergencia, el proceso para los niños se realizará a través de las vías normales para la aprobación de la vacuna, según Tina Hartert de Vanderbilt, quien dirige un estudio sobre la incidencia de COVID. 19 en niños. Es decir, la FDA requerirá seis meses o más de datos de seguridad de ensayos clínicos. Con eso en mente, la comparación no será una infección leve contra riesgos de vacunas desconocidos. La relación riesgo-beneficio cambiará, porque para entonces sabremos que estas vacunas son seguras para los niños.

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Vacunar a los niños también es un paso necesario a corto plazo para ayudar a volver a la normalidad. Incluso si los niños solo están fuera de la escuela durante unos días debido a la enfermedad, esos pocos días significan que los padres deben salir del trabajo y los horarios deben interrumpirse. “Incluso esas enfermedades de dos a tres días pueden acumularse”, dijo Jeff Gerber, pediatra del Children’s Hospital of Philadelphia en una entrevista con The Atlantic.

Hay otras consideraciones cuando se trata de vacunar a los niños. Desafortunadamente, el COVID probablemente nunca desaparecerá por completo, y las mutaciones o la disminución de la inmunidad podrían significar que se requerirán vacunas o refuerzos de manera regular. Y los niños pueden volverse más vulnerables al COVID-19 a medida que llegan a la edad adulta.

Cuando se trata de medidas de seguridad contra COVID, el enfoque debía estar (y aún debe estar) en el colectivo, en lugar de en el individuo, un esfuerzo para proteger a los más vulnerables entre nosotros. Cuando se trata de la vacunación contra COVID, se aplica el mismo principio. Cuanta más población esté vacunada, más podremos proteger a los vulnerables entre nosotros que no pueden ser vacunados, como los bebés o aquellos en riesgo de reacciones alérgicas a la vacuna. Ahí es donde vacunar a los niños se vuelve importante. Puede que el beneficio no sea directamente para ellos en el sentido inmediato, pero lo será para ellos en el sentido colectivo.

Los niños realmente han estado entre los superhéroes de esta pandemia. Han renunciado a tanto para proteger a los adultos. «Los niños no siempre reciben crédito por lo que han renunciado», dice Jill Weatherhead, profesora asistente de enfermedades infecciosas en Baylor College of Medicine, en un artículo para Science New For Students, pero afortunadamente, «va a dar sus frutos en el largo plazo «.

La información sobre COVID-19 está cambiando rápidamente y Scary Mommy se compromete a proporcionar los datos más recientes en nuestra cobertura. Dado que las noticias se actualizan con tanta frecuencia, es posible que parte de la información de esta historia haya cambiado después de la publicación. Por esta razón, animamos a los lectores a utilizar los recursos en línea de los departamentos de salud pública locales, los Centros para el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para mantenerse lo más informados posible.

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