Los niños también están golpeando su muro pandémico

Sad child in isolation at home

Niño triste aislado en casa
portishead1 / Getty

Choqué con el muro de una pandemia hace unas semanas. No fue el primer muro pandémico contra el que choqué. Y aunque los números están disminuyendo y las vacunas están aumentando, supongo que tampoco será el último muro pandémico con el que terminaré chocando de cabeza.

Acababa de terminar, física y emocionalmente agotada por el esfuerzo de tratar de mantener la cabeza fuera del agua durante una pandemia. Mi cuerpo estaba lleno de demasiada energía inquieta y pasé días a caballo entre la línea entre preguntarme cómo será el mañana y saber exactamente cómo será el mañana (porque los días pueden difuminarse, volverse indistinguibles entre sí).

Luego llegó el cumpleaños de mi hija. Fue una celebración y también un aniversario de nuestra última reunión «normal» con amigos antes de que COVID cambiara todo. (Aunque incluso llamar a ese evento «normal» es una exageración. Después de que los invitados se fueron, limpié todas las superficies, abrí todas las ventanas y rocié Lysol con abandono en el aire. Ya, el virus se estaba infiltrando en nuestras vidas y cambiando nuestros comportamientos.)

La víspera de su cumpleaños, vi reflejado en ella lo que había estado sintiendo durante tantos días: había terminado. Terminado de navegar la decepción. Terminó con extrañar a sus amigos. Terminé de intentar fingir que todo esto está bien o es normal. Incluso había terminado de desear poder hacer las cosas que solía hacer. Estaba resignada a escuchar un «no». Se había estrellado contra el muro de la pandemia.

Y no podía creer que, hasta ese momento, no me había dado cuenta de que los niños también podían golpear el muro de la pandemia. Sabía que estaban cansados ​​de hacer zoom y extrañaban a sus amigos. Sabía que estaban luchando con la falta de rutina y con una docena de decepciones diferentes. Pero no entendí que lo que ella estaba sintiendo, en ese momento, era la experiencia de chocar de cabeza contra una pared pandémica.

London Loree, estudiante de sexto grado de California, lo describió así a CNN: «Estoy cansado, estresado y me siento perezoso».

Los psicólogos lo describen como «sobrecarga cognitiva». Según Jaleel K. Abdul-Adil, profesora de psicología clínica en psiquiatría en la Universidad de Illinois, los niños tienen un sistema básico para navegar las emociones en torno a la decepción. La pandemia, que ha durado tanto tiempo, ha erosionado esa estructura básica y ha sobrecargado sus sistemas. Después de un año, a los niños les resulta difícil regularse.

Hace casi exactamente un año, sacamos a los niños de la escuela con el entendimiento de que la interrupción de sus vidas normales sería solo temporal. Un año después, sus vidas todavía están trastornadas (aunque tengo que creer que el final está a la vista). Y eso es traumatizante. El hecho de que fueron arrancados de su normalidad, con el entendimiento de que este estado de vida pandémico duraría dos semanas, y luego que dos semanas nunca terminaron es traumatizante.

En una entrevista con CNN, Leslie Forde, fundadora de Mom’s Hierarchy of Needs, describió el cambio repentino como tal: «Hay una cierta desconexión entre lo que sucedió cuando de repente sacamos a los niños de la escuela y pensamos que era temporal para donde estamos hoy dia. No creo que nadie haya sanado o reconciliado esa desconexión. Creo que ha sido más difícil para nuestros hijos «.

Hay cosas que los adultos pueden hacer para ayudar a los niños a enfrentarse al muro de la pandemia.

Jennifer Kelman, trabajadora social clínica y terapeuta familiar con práctica privada en Florida, le dijo a CNN que los adultos pueden ayudar reconociendo lo difícil que es todo esto y luego dándoles la oportunidad de responder. “Dales la oportunidad de dejar salir sus sentimientos. Les estamos haciendo un flaco favor a nuestros hijos cuando olvidamos que ellos tienen sus propios sentimientos «.

Para otros niños, el yoga, la meditación o los controles pueden ser útiles.

Incluso las sugerencias de expertos destinadas a adultos podrían adaptarse a los niños. Emma Kavanagh, psicóloga y autora, recomendó centrarse en lo que puede controlar cuando las cosas se sienten incontrolables. Ella sugirió establecer metas pequeñas y alcanzables para los adultos que experimentan agotamiento. Para los niños, que están más que nunca a merced de las reglas de los gobiernos y los padres, encontrar un poco de control podría ser aún más útil. En ese sentido, ayudar a los niños a reflexionar sobre todo lo que han superado el año pasado y las formas en que han triunfado (por pequeñas que sean) también podría ayudarles a superar este muro pandémico.

Para el cumpleaños de mi hija, intentamos que el día fuera muy especial. Un desfile de cumpleaños estaba absolutamente fuera de la mesa (para mi adolescente y sus amigas, la novedad de esos había desaparecido aproximadamente a los dos meses de la pandemia), pero el pastel, las velas y la búsqueda de formas seguras de COVID para hacer que el día se sienta diferente del días antes fue suficiente. Por ahora.

Ella me cree cuando le digo que estamos más cerca de terminar con la pandemia que no. Ella me cree que pronto será más fácil y podrá volver a pasar tiempo con amigos y familiares. Y sobre todo, ella me cree que esto no es para siempre; que este muro pandémico se levantará. Que la luz al final del túnel esté al alcance.

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