Los privilegios no tan obvios de la riqueza: analicémoslos

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Julia Meslener / Scary Mommy y CSA-Printstock / Cimmerian / Getty

Todo el mundo sabe que la riqueza es un privilegio. Obviamente, poder pagar una bonita casa en un vecindario seguro con “buenas” escuelas lo coloca en un lugar de comodidad, seguridad y estabilidad.

Pero hay otras ventajas que acompañan a la riqueza que facilitan la vida y brindan mayores oportunidades; ventajas en las que muchos no piensan inmediatamente cuando imaginamos las comodidades de la riqueza. Cuando era más joven y apenas comenzaba a comprender que mi familia tenía problemas económicos, imaginé a la “gente rica” como personas que tenían buenos trabajos y una cuenta bancaria con muchos ahorros, para que pudieran comprar cosas bonitas y tomarse unas lujosas vacaciones. Luego, cuando tenía veintitantos y treinta años, me casé con un hombre que tenía un trabajo bien remunerado, y trabajé también, y juntos acumulamos suficiente riqueza como para tener conocimiento de las ventajas más pequeñas y menos obvias de la riqueza, las ventajas. No estoy seguro de que me hubiera destacado como único sin mis experiencias previas de vivir con tan poco.

Conexiones

En lo que a mí respecta, las conexiones son el mayor beneficio oculto de la riqueza. Al crecer, me dijeron, y creí, que el camino hacia el éxito estaba pavimentado con trabajo duro y determinación. Para las personas ricas, esto no siempre es cierto. Mucha gente rica trabaja duro, pero la mayoría trabaja con la misma cantidad de esfuerzo (o menos) que cualquier persona con salarios bajos. La diferencia es que, además de poder pagar las escuelas que se ven geniales en las solicitudes de empleo, las personas adineradas tienen las conexiones para encajar a sí mismos y a sus hijos en lugares donde los menos ricos tienen menos probabilidades de tener acceso. Las personas ricas conocen a otras personas ricas que conocen a otras personas ricas. Las personas ricas consiguen trabajos para otras personas adineradas y obtienen entrevistas con los hijos de sus amigos adinerados, admisión a las escuelas y entrada a organizaciones prestigiosas «moviendo algunos hilos» o «hablando con algunas personas».

Un niño que asiste a una escuela prestigiosa con una beca, que proviene de una familia sin recursos, que fue el primero en su familia en ir a esa escuela, no tendrá las mismas oportunidades que el niño que vino de una familia adinerada. de conexiones y fui a la misma escuela y obtuve ese mismo título. El niño rico tiene padres que ya han estado “preguntando” a todos sus amigos y familiares ricos, buscando oportunidades laborales potenciales. Las conexiones empujan un currículum a la parte superior de una pila de 200. A veces, una conexión hace que un currículum se ponga directamente en manos de la persona con el poder de contratar. A veces, la contratación es una conclusión inevitable y el currículum es simplemente una formalidad.

Comprar a granel

Un aspecto algo más trivial de tener riqueza es poder comprar a granel y comprar artículos de mayor calidad que duren más. Puede parecer una pequeña cosa, pero las pequeñas cosas se suman. Tener ingresos disponibles significa que puede gastar dinero cuando los precios son buenos y no solo en momentos de necesidad inmediata. Significa que puede decidir cuándo gastar su dinero. Cuando vive de sueldo a sueldo, no puede planificar con anticipación; solo puede comprar lo que pueda pagar en el momento. Las personas ricas tienen enormes despensas llenas de artículos excedentes comprados cuando ahorraron dinero comprando al por mayor.

Mantenimiento preventivo

Spencer Platt / Getty

Cuando no tiene suficiente dinero, siempre se ve obligado a esperar hasta el último minuto para comprar algo necesario, hacer una reparación, para abordar un problema de salud; las emergencias siempre son más caras que el mantenimiento preventivo. Esto es cierto para la atención médica, el mantenimiento de su hogar y el mantenimiento de sus automóviles. Al poder permitirse el mantenimiento preventivo, las personas adineradas no solo ahorran dinero, sino que también están más sanas y cómodas.

El dinero se reproduce

Creo que muchas personas no comprenden completamente el poder de hacer dinero del dinero en sí. El dinero se multiplica cuando lo inviertes. El dinero genera dinero, literalmente, como si los dólares pudieran copular con otros dólares y hacer bebés de dólares. Desde bienes raíces hasta colocaciones privadas directas, empresas de nueva creación, bonos y el viejo mercado de valores, las personas adineradas diversifican su efectivo en múltiples vehículos de inversión y ganan dinero sin hacer casi nada aparte de tal vez leer un prospecto.

El mercado de valores promedia una rentabilidad del 7% anual. Compare esto con la inflación y el aumento salarial promedio anual para la mayoría de los estadounidenses, cada uno de los cuales oscila entre el 1 y el 3%, e imagine cuántos ingresos reales se pueden generar colocando 5 millones de dólares en el mercado de valores.

Economías de escala

Ese crecimiento del 7% en el mercado de valores se ve muy diferente cuando tienes mucho dinero para empezar. El crecimiento del 7% sobre $ 5 millones es $ 350,000. En comparación, si invierte $ 5,000 en el mercado de valores y obtiene un rendimiento del 7%, gana solo $ 350, apenas lo suficiente para cubrir un copago para la clínica de emergencia local cuando su hijo contrae una infección repentina del oído. Y, sin embargo, para muchos estadounidenses, $ 5,000 es una enorme cantidad de dinero, una cifra que parece casi imposible de alcanzar si se gastan cien dólares a la vez aquí y allá. Cuando no puede darse el lujo de comprar papel higiénico a granel, “ahorrar para invertir” suena como una fantasía literal. Pero para las personas adineradas, invertir dinero extra es algo obvio.

Beneficios fiscales

¿No pensarías que el dinero que una persona gana sentándose sobre su trasero y sin hacer nada se gravaría a una tasa más alta que el dinero que la gente gana a través de su sudor de sangre y lágrimas? LOL no. Los ingresos por ganancias de capital, los ingresos obtenidos de la venta de un activo como bienes raíces o acciones, se gravan a una tasa más baja que su impuesto sobre la renta regular (a menos que esté hablando de ganancias de capital a corto plazo, que actualmente se alinean con el impuesto sobre la renta regular soportes). Las personas ricas lo saben, o pueden permitirse contratar a personas que lo sepan, y se aseguran de mantener las inversiones el tiempo suficiente para obtener esa tasa impositiva más baja.

Por mucho que nos encantaría creer en la pureza del sueño americano, simplemente no vivimos en un lugar donde la recompensa se basa en el mérito. Vivimos en un mundo donde las conexiones importan y el dinero genera más dinero. La brecha de riqueza cada vez mayor es un síntoma de esto, y de cómo las muchas ventajas acumuladas pero no tan obvias de la riqueza exacerban la desigualdad financiera.

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