Los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden imitar a otros virus, incluido el COVID-19

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Mami aterradora y Maskot / Getty

Estaba exhausto, demacrado, deprimido y tenía un hambre y una sed insaciables. Incluso las tareas más pequeñas, como entrar y salir de mi coche o caminar hasta el buzón, suponían un esfuerzo inmenso. No podía entender qué me pasaba o qué estaba haciendo mal. Después de todo, comía sano, hacía ejercicio casi todos los días y no fumaba. Una tarde, estaba particularmente cansado y sin aliento, incapaz de permanecer despierto. Mi esposo me llevó rápidamente a la sala de emergencias. Me diagnosticaron diabetes tipo 1.

Ese día, mi mundo se puso patas arriba y al revés. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune crónica que se puede controlar pero que actualmente no tiene cura. Sus síntomas pueden imitar otras afecciones de salud, como virus, incluido COVID-19. Debido a esto, los padres deben ser particularmente diligentes en esta temporada de enfermedades invernales. Necesitan conocer los síntomas de la diabetes tipo 1 y, si están preocupados, deben insistir en que se haga la prueba a su hijo enfermo.

Definición de diabetes tipo 1

El CDC comparte que se cree que la diabetes tipo 1 «es causada por una reacción autoinmune (el cuerpo se ataca a sí mismo por error) que destruye las células del páncreas que producen insulina, llamadas células beta». La insulina es una hormona que mantiene la vida «que ayuda a que el azúcar en la sangre ingrese a las células de su cuerpo, donde se puede utilizar como energía». Cuando no hay suficiente insulina disponible, «el azúcar en la sangre no puede ingresar a las células y se acumula en el torrente sanguíneo». Si no se diagnostica ni se trata, esto puede ser perjudicial e incluso mortal.

La diabetes tipo 1 solía llamarse diabetes juvenil; sin embargo, se puede diagnosticar a una persona de cualquier edad. Hay varios tipos de diabetes, incluida la diabetes tipo 2 y la diabetes gestacional. Los diabéticos tipo 1 constituyen alrededor del 5-10% de la población diabética.

Los síntomas de la diabetes tipo 1

La Clínica Mayo enumera los síntomas de la diabetes tipo 1 como «aumento de la sed, micción frecuente, enuresis […], hambre extrema, pérdida de peso involuntaria, irritabilidad y otros cambios de humor, fatiga y debilidad, visión borrosa «. Un nivel normal de azúcar en sangre en ayunas está entre 70 y 100 miligramos por decilitro. Para poner esto en perspectiva, mi nivel de azúcar en sangre en el momento del diagnóstico era de 700 mg / dl. Sí, eso es siete veces la norma.

En el caso de Kycie Terry, de cinco años, su pediatra la diagnosticó erróneamente con faringitis estreptocócica debido a las manchas blancas en la garganta. Sin embargo, esos parches resultaron ser aftas por niveles altos de azúcar en sangre. Cuando finalmente se evaluó el nivel de azúcar en sangre de Kycie, el resultado fue 1000, diez veces la norma. Finalmente, Kycie falleció por complicaciones de la diabetes tipo 1 no diagnosticada.

¿Quién es diagnosticado con diabetes tipo 1?

Una persona de cualquier edad puede ser diagnosticada con diabetes tipo 1, aunque los CDC afirman que es más común en niños, adolescentes y adultos jóvenes. La Asociación Estadounidense de Diabetes comparte que «casi 1,6 millones de estadounidenses tienen diabetes tipo 1, incluidos unos 187.000 niños y adolescentes».

La aparición de la diabetes tipo 1 puede ser rápida, según la Organización Mundial de la Salud. Los padres no deben adoptar un enfoque de esperar y ver qué pasa. Si se sospecha, los padres deben saber que la diabetes tipo 1 es una emergencia médica.

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

FatCamera / Getty

Los CDC comparten que la diabetes tipo 1 puede ser genética, aunque tener los rasgos genéticos no significa que una persona será diagnosticada. Hay desencadenantes que se cree que son las causas de algunos pacientes, incluidos los ambientales, «como un virus». La diabetes tipo 1 es no causado por hábitos dietéticos o de estilo de vida.

Los padres deben tener en cuenta que, según compartió el Centro Nacional de Información Biotecnológica, “la propagación masiva de la infección [COVID-19] despierta preocupaciones sobre las graves consecuencias para la salud que podemos enfrentar en el futuro, incluidas las enfermedades inducidas por virus «. (A continuación, T1DM se refiere a la diabetes tipo 1). Además, “Dado que la patogénesis de la T1DM ya se ha relacionado con las infecciones respiratorias por coronavirus, es razonable suponer que esta pandemia puede desencadenar una incidencia creciente de T1DM, con un problema preocupante Brote de DM1 en pacientes con COVID-19 durante los próximos meses / años «.

Cómo se trata la diabetes tipo 1

Los diabéticos tipo 1 necesitan insulina para vivir. Algunos de nosotros usamos bombas de insulina, mientras que otros usan plumas de insulina o nos inyectamos insulina de un vial con una jeringa. También medimos el nivel de azúcar en sangre con un medidor de glucosa o confiamos en un dispositivo de monitoreo continuo de glucosa que se adhiere a nuestro cuerpo. Tenemos que calcular los gramos de carbohidratos que consumimos y “cubrir” esos gramos con insulina.

El tipo 1 requiere un control médico cuidadoso por parte de un médico calificado, generalmente un endocrinólogo. Los pacientes se someten a análisis de laboratorio varias veces al año, además de las citas médicas, para comprobar si hay complicaciones oculares, renales, cardíacas, cutáneas, nerviosas, de los pies y otras complicaciones. Un dietista certificado puede ayudar con la planificación de las comidas. El tratamiento de la diabetes es muy caro, lo que hace que algunos diabéticos racionen peligrosamente su insulina y se salten las citas médicas necesarias.

Por qué el COVID-19 hace que la diabetes tipo 1 sea más complicada

Los síntomas de COVID-19 imitan no solo los síntomas de otros virus, sino también los síntomas de la diabetes tipo 1 no diagnosticada y no tratada. COVID-19, según los CDC, puede causar fatiga, dolor de cabeza y náuseas y vómitos, al igual que la diabetes tipo 1. Además, COVID-19 puede presentar síntomas más graves, como nueva confusión, incapacidad para despertarse o permanecer despierto y dificultad para respirar, similar a una persona que experimenta cetoacidosis diabética.

Este no es el momento para que los padres jueguen un juego de adivinanzas con la salud de sus hijos, usen Internet para obtener opiniones de extraños o adopten un enfoque de «esperar y ver por la mañana». Un control de azúcar en sangre es rápido, económico y sencillo. Desafortunadamente, muchos diabéticos tipo 1 han muerto por falta de un diagnóstico adecuado, y su médico los ha descartado por tener “solo un virus”. Por supuesto, COVID-19 tampoco es “solo un virus”. Es una crisis de salud mundial y una pandemia.

Los padres deben conocer los síntomas de la diabetes tipo 1 y vigilar a sus hijos, especialmente ahora que el COVID-19 y la temporada de enfermedades invernales se acercan rápidamente. El tipo 1 puede aparecer en cualquier momento y en una persona de cualquier edad. La aparición de la enfermedad es una emergencia médica y necesita tratamiento médico inmediato.


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