Los terrores nocturnos de mi hijo son física y emocionalmente agotadores

boy hiding in bed

niño escondido en la cama
Julia Meslener para Scary Mommy, lee junda / Unsplash y Claus Christensen / Getty

Imagínese que está profundamente dormido cuando, de repente, el sonido de los gemidos de su hijo lo saca de su sueño. No es gritar ni gritar, pero es urgente y te necesita.

Lo encuentras y está temblando; su cuerpo está helado, está sudando e incoherente. Está totalmente desorientado y sabe que estás allí, pero no puede decírtelo. Este es un terror nocturno.

Mi hijo tuvo su primer terror nocturno cuando solo tenía cinco años. Entró en mi habitación mientras yo miraba la televisión. Había estado profundamente dormido durante un par de horas. Cuando llegó a la puerta, estaba fuera. Ojos cerrados, luciendo completamente dormido, pero su cuerpo actuaba como si estuviera despierto. Caminaba y se agitaba. Lo llamé por su nombre, pero no hubo respuesta. Rápidamente llamé a mi esposo por las escaleras. Estaba aterrorizado y no sabía qué hacer.

Seguro de que solo estaba teniendo una pesadilla, tratamos de despertarlo, pero simplemente nos apartó los brazos de una palmada. La temperatura de su cuerpo me asustó. Tenía mucho frío, pero sudaba. Al no tener ninguna educación, pensé que tal vez estaba teniendo una convulsión. Cuanto más se prolongaba, más preocupados estábamos. Luego, casi tan repentinamente como apareció, se fue y se estaba despertando.

Era casi como si estuviera saliendo de la anestesia. Estaba aturdido, pero los latidos de su corazón se estaban desacelerando y sus puños ya no estaban cerrados. Acaricié su cabello y su cara. Era como un bebé. Preguntamos de qué se trataba la pesadilla. No tenía idea de lo que estábamos hablando. Eso fue espantoso.

Merriam-Webster define una pesadilla como «un sueño aterrador que generalmente despierta al durmiente». Esto parecía mucho más grande que eso, pero no sabía cuánto más grande. Tan pronto como lo hicimos volver a la cama, estaba en mi teléfono tratando desesperadamente de averiguar qué le estaba pasando a mi dulce niño.

Lo primero que apareció en mi búsqueda fue la Clínica Mayo. Esta fue su explicación: “Los terrores nocturnos son episodios de gritos, miedo intenso y sacudidas mientras aún se duerme. También conocidos como terrores nocturnos, los terrores nocturnos a menudo se combinan con el sonambulismo. Al igual que el sonambulismo, los terrores nocturnos se consideran una parasomnia, una ocurrencia no deseada durante el sueño. Un episodio de terror del sueño suele durar desde unos segundos hasta unos minutos, pero los episodios pueden durar más «.

Uh, sí, definitivamente esto era indeseable. Todo lo demás estaba a punto. Al día siguiente volví a preguntar qué había sucedido. Todavía no recordaba de qué estaba hablando. Lo dejo ir. El estaba bien. No quería asustarlo.

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Lo esperaba la noche siguiente cuando se fue a dormir. Tal como sugirieron los expertos, lo acosté a tiempo e hice que nuestra rutina fuera agradable y tranquila. Me quedé despierto hasta muy tarde esperando a que entrara en mi habitación. Nunca sucedió. Después de unos días, pensé que era solo un incidente aislado. Luego, unas semanas después, en medio de la noche, lo escuché gritar.

Esta noche de terror fue diferente. Los gritos terminaron, pero empezó a hablar un galimatías durante bastante tiempo. Su cuerpo no podía dejar de temblar. Fue desgarrador.

Mientras sucedía el terror, sus ojos se abrían y cerraban rápidamente como si estuviera soñando. Sus pequeñas manos se frotaron la cara como si estuviera tratando de despertarse. Hice lo mejor que pude para calmarlo, pero nada funcionó, solo tuve que esperar. Cuando terminó, lo volví a acostar. Dije una oración rápida para que no volviera a suceder, pero continuó.

Cuando llega el terror, siempre lo llevo a mi cama y trato de calmarlo. Se agitará sin poder ponerse cómodo. Mi esposo y yo tratamos de sujetarlo, pero es difícil de detener. No es violento, pero es inquietante. Su pobre cuerpecito está tan confundido.

De repente, acaba. Poco a poco se despierta y se pregunta dónde está. Me abrazará y besará y me dirá que me ama y volverá a dormir como si nada hubiera pasado. Para él no ha pasado nada. No recordará nada.

Yo, por otro lado, estoy emocional y mentalmente agotado. Ver a mi bebé pasar por esto es una pesadilla en sí misma. Saber que no hay nada que pueda hacer lo empeora. Pero, lo más insoportable es que no sé cómo evitar que suceda. Además de limitar las cosas aterradoras en la televisión y quedarse despierto demasiado tarde, según nuestro pediatra, simplemente tendrá que dejarlas atrás. Sin embargo, encuentro un poco de consuelo en el hecho de que, incluso inconscientemente, quiere a su mamá.

Los terrores nocturnos son reales y pueden ser una parte normal del desarrollo infantil. Un día se detendrán. Pero hasta entonces, siempre estaré ahí para abrazarlo, acariciarle la cabeza y amarlo. Y hasta el próximo, siempre le desearé dulces sueños.

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