Los úteros artificiales podrían ser una realidad antes de lo que pensamos

En un mundo perfecto, todos los bebés serían transportados de manera segura a término, pero todos sabemos que ese no es el caso. De hecho, la prematuridad extrema (definida por un nacimiento que ocurre antes de las 28 semanas) es una de las principales causas de muerte infantil en los Estados Unidos. La ciencia ha recorrido un largo camino para ayudar a estos pequeños guerreros a pelear la buena batalla, pero en muchos de estos casos lo que estas pequeñas bebés realmente necesitan es más tiempo cocinando en el vientre de mamá.

Entra en el útero artificial.

O, como dice la gente elegante de ciencia que se le ocurrió,, "Un sistema extrauterino para apoyar fisiológicamente al cordero prematuro extremo".

Sí. Ese es el problema. En su iteración actual, solo se ha utilizado exclusivamente en Mary y sus corderitos extremadamente prematuros.

Pero ha funcionado.

Con este sistema, los científicos pudieron mantener la vida y el crecimiento normal en un feto de cordero durante hasta cuatro semanas, utilizando una bolsa especial con una interfaz que se conectaba al ombligo del feto. Además, al final del experimento, los corderos que recibieron el apoyo nutricional adecuado mostraron "crecimiento somático (corporal) normal, maduración pulmonar y crecimiento y mielinización cerebral". Ahora no soy médico, ni juego uno en la televisión, pero esto parece pasos en la dirección correcta con respecto a la construcción de un bebé. Normal, en este caso, es sobresaliente.

Puede que cuatro semanas no parezca mucho en un período de gestación de 40 semanas, pero para cualquiera que haya pasado por el trauma y la incertidumbre de un parto prematuro, cuatro semanas es una eternidad. Con suerte, no tomará una eternidad para que este tipo de tecnología comience a salvar las vidas de los luchadores más pequeños que necesitan algo de tiempo extra para desarrollarse.

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