Maniobrando a través de la locura: un diario fotográfico de cuarentena

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Cortesía de Julia Matthews

La maternidad es siempre una montaña rusa emocional: las emociones fuertes son alegres y energizantes. Los mínimos son abrumadores y desinfladores. En un momento puedo sentirme abrumado por la alegría de ver a mi pequeño descubrir algo nuevo, y al momento siguiente me encuentro luchando contra la necesidad de dejar atrás a un niño que grita y salir corriendo de mi casa. Y eso es solo hablando de tiempos normales, cuando salir de casa era en realidad una opción.

Ser madre durante una pandemia no se parece a nada que haya experimentado antes. Y definitivamente algo en lo que ninguno de nosotros se inscribió voluntariamente. Decir que es difícil es una subestimación tan grave que tuve que hacer una pausa por un momento para golpearme en las muñecas por tener el descaro de escribirlo. ¿Difícil? Intente imposible. Ahora mismo escucho “mamá” con mucha más frecuencia de lo que escucho mi propio nombre. En este momento, soy toda mamá todo el tiempo.

Amo a mis chicas más que a nada en el mundo, pero nunca planeé estar con ellas TODO EL DÍA, TODOS LOS DÍAS. En tiempos normales, tengo descansos cuando me quito el casco de mamá solo para ser Julia. Van a la escuela y a la guardería mientras yo trabajo. Además, pasan algunas noches con su abuela, para que mi esposo y yo podamos disfrutar de una cita nocturna. Pasamos tiempo separados, me recargo y soy una mejor madre por eso. La pandemia me ha robado esos descansos en Mommyverse. Ya no puedo recargar, y como resultado, mis baterías están bajas. Definitivamente todavía hay alegría, pero la constante unión es agotadora.

Y sé que todas las madres están experimentando esta extensión de la maternidad junto conmigo. Sin embargo, a diferencia de los tiempos normales, no podemos reunirnos para tomar un café o un cóctel para hablar de ello. Todos estamos viviendo y reviviendo los días monótonos de juegos de simulación, escuela virtual, preparación constante de alimentos, manejo emocional y limpieza. Y muchos de nosotros intentamos simultáneamente trabajar y mantenernos al día con … bueno, con lo que sea con lo que solemos estar al día. Todo mientras tratamos de mantener una apariencia de nosotros mismos que no somos mamá. Todos lo hacemos, pero por separado. Despierta, enjuaga, repite. Todos los días.

En tiempos normales, cuando me quito el sombrero de mamá, soy fotógrafo. Y desde un punto de vista artístico, la pandemia en realidad creó una historia realmente novedosa y convincente: la dinámica familiar mientras estaba bajo arresto domiciliario. Desafortunadamente, la pandemia también me impidió ir a las casas de los clientes para fotografiar esta experiencia única. Así que tuve que recurrir a la única mamá a la que tenía acceso: ¡yo mismo!

Creé esta serie de autorretratos con mis hijos porque me sentí abrumada por todas las diferentes emociones que estaba sintiendo siendo madre durante una pandemia. Poner todos esos sentimientos en fotografías se sintió catártico. Y resultó ser una colaboración muy divertida con mis hijos. No solo hicimos imágenes que siento que resonarán con las madres y los cuidadores en general, sino que mis hijos pudieron verme crear. Llegaron a verme ser fotógrafo. Llegaron a ver que aunque adoro ser su madre, hay más para mí. Y sentí que esas baterías se cargaban un poco más.

Cortesía de Julia Matthews

Ahora que mis hijos están en casa todo el tiempo, recibo mucha “ayuda” con todo. Creo que la mayor parte de mi ropa se dobla al menos cuatro veces:

Primero: el pliegue en el que mis hijos «ayudan»

2do – el doblez repetido después de la ayuda

Tercero: el pliegue después de que mi hijo lo tira para usar la canasta de ropa sucia en una especie de juego de simulación

4º – El doblez final lo hago con una copa de vino después de que mis hijos se van a dormir.

Cortesía de Julia Matthews

Estar en casa todo el tiempo significa que el refrigerador siempre está a la vista. Y en mi distopía pavloviana moderna, ahora salivan constantemente al ver el refrigerador. Tienen hambre todo el tiempo. «¿Puedo tener esto? ¿Qué pasa con esto? ¿Qué tal un… ”ad nauseam. Ojalá pudiera ocultarlo como lo hago con todos los juguetes para hacer música que envían los miembros de la familia, pero es demasiado grande. No puedo respaldar esto abiertamente, pero desearía que me dieran a escondidas la comida que quieren y me dejen en paz.

Cortesía de Julia Matthews

Estamos encontrando formas de disfrutar de lo que antes eran momentos bastante mundanos. Hacia el comienzo de la pandemia, sentí la necesidad de tomar medidas extraordinarias para mejorar la vida de mis niñas. Pensé que seguramente necesitaban novedosos y emocionantes para compensar lo que se estaban perdiendo, ¿verdad? Pero la verdad es que el tiempo de calidad y el amor son suficientes.

Cortesía de Julia Matthews

Conducir ya no es principalmente un medio para ir del punto A al punto B; es una actividad digna de mención en sí misma. A veces simplemente vamos a dar una vuelta para salir de casa, para sentirnos un poco más normales. Y desde la seguridad de nuestro automóvil podemos vislumbrar la comunidad que extrañamos. A veces resulta reconfortante ver lo familiar; en otros, se siente triste ver las cosas tan vacías. Para mí, es solo una buena manera de colarse en un momento con mis propios pensamientos mientras las chicas están atadas a sus asientos.

Cortesía de Julia Matthews

Trabajar desde casa con niños es como… intentar… escribir… un… párrafo… una… palabra… a… una… hora… durante el transcurso de un día entero. Cada correo electrónico que logro escribir se siente como un gran logro. ¿No te gustan mis errores tipográficos? Enfréntate, porque no recibirás ninguna disculpa de mi parte.

Cortesía de Julia Matthews

Hay días en los que me siento muy bien con mi gorro de mamá. Ya sabes, esos días, cuando la energía es alta y las cosas simplemente encajan. En esos días, mis hijos pueden sugerir una actividad, y sin pensar en eso, estoy totalmente de acuerdo, fluyendo con la vibra. Les encanta que me una a su juego. Y seamos honestos, me alegra haber deleitado a los pequeños críticos. El hecho de que sean mis hijos no significa que sus críticas no me importen. Me doy una palmada en la espalda por mecerlo.

Cortesía de Julia Matthews

Pero hay otros días en los que no me apetece ser mamá. Antes de la plaga, esos eran los días en los que solía pedir refuerzos, simplemente concertar una cita para jugar para mis hijos o llamar a una niñera para poder escapar. Pero ahora mismo no podemos hacer tapping. Esos momentos en los que no podemos escapar, esa es la parte más difícil.

Cortesía de Julia Matthews

Salir al sol hace una gran diferencia en mi nivel de energía. Así que damos muchos paseos. Y siempre cedo ante las solicitudes de llevar cosas en nuestros paseos. Aunque sé lo que va a pasar, las distracciones que ralentizan nuestros paseos hasta el punto de que apenas nos movemos. Las bicicletas que prometen montar, pero en las que pierden interés de inmediato. O el hecho de que mi hijo mayor se detendrá cinco veces por cuadra para que la escuche releer otro extracto del último Diario de un niño debilucho libro. Si hay Libro Guinness de los récords mundiales categoría para la caminata más larga alrededor de la cuadra, podemos competir.

Cortesía de Julia Matthews

A veces, si tengo suerte, puedo echarme una siesta. Pero incluso entonces el trabajo de una mamá nunca se termina. Debo tener algún tipo de campo magnético a mi alrededor porque no importa cuánto espacio esté disponible, terminan encima de mí o se me hunden. Me pregunto si están coordinados en sus esfuerzos. ¿Podría ser una broma corriente?

Cortesía de Julia Matthews

Incluso cuando el mundo se siente como si se estuviera desmoronando, mis chicas aún pueden encontrar la alegría. Ver sus caritas felices es lo que me mantiene en movimiento.

Cortesía de Julia Matthews

La pandemia nos ha dado tiempo para probar muchas recetas nuevas. A mis chicas les encanta hornear y a mí me encanta su pasión por hornear. Estoy indeciso sobre si me encanta o no hornear con ellos, pero al menos suele terminar con una golosina, excluyendo ese terrible fracaso del pan de plátano.

Cortesía de Julia Matthews

No estoy hecha para ser una gran mamá todo el tiempo. Y estoy de acuerdo con eso. Mis hijos no necesitan que les preste atención todo el tiempo. Entonces, cuando me dan espacio, lo tomo.

Cortesía de Julia Matthews

A veces la vida se vuelve demasiado y vuelvo a ser un niño otra vez. Montar en triciclo es mucho más divertido que doblar la ropa. Además, la ropa doblada tiene un valor cuestionable de todos modos en estos días. Cuando estás en casa todo el tiempo, a nadie le importa si tienes la ropa arrugada.

Cortesía de Julia Matthews

De alguna manera, estamos haciendo que esto funcione. Un día a la vez. Una actividad a la vez. Es agotador, pero lo estamos haciendo.

Cortesía de Julia Matthews

Cuando ser mamá se siente sofocante, trato de recordarme la importancia de tener una constante en tu vida. En un momento tan incierto, soy una constante para mis hijos. No siempre hago un gran trabajo, pero siempre aparezco y mi amor es feroz.

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