Mark Cuban está lanzando una compañía de medicamentos genéricos con un objetivo admirable

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Mamá aterradora, Myriam Zilles / Unsplash y Roy Rochlin / Getty

Estados Unidos tiene un problema vergonzoso con los precios exorbitantes de los medicamentos recetados. La insulina, por ejemplo, un fármaco vital tan necesario como el oxígeno para millones de personas con diabetes, cuesta más de diez veces más en los EE. UU. Que en otros 32 países, según un informe de 2018 del Departamento de Salud de EE. UU. Servicios Humanos. Pero el costo de la insulina es un grano de arena en una playa de millas de largo. Los medicamentos recetados en los EE. UU. Comúnmente cuestan muchas veces más que en otros países.

La representante de California, Katie Porter, fustigó al ex director ejecutivo de Celgene, Mark Alles, durante una investigación del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes sobre el aumento masivo e indefendible de los precios de Revlimid, un medicamento utilizado en tratamientos contra el cáncer. El precio de Revlimid había aumentado de 215 dólares en 2005 a 763 dólares por una sola pastilla. Porter consiguió que Alles admitiera que la empresa, que S.E, Mark Alles, director ejecutivo, básicamente estaba exagerando los precios de Revlimid para que pudieran alcanzar los objetivos de ganancias anuales y cobrar sus bonos de medio millón de dólares. En 2017, el salario de Alles fue de $ 13 millones. Mientras que los pacientes con cáncer se arruinaban tratando de obtener su medicamento para prolongar la vida.

La línea a la que recurren las compañías farmacéuticas para defender los precios exorbitantes de sus medicamentos es que los ingresos obtenidos financian nuevas investigaciones y desarrollos. Se ha demostrado muchas veces que eso es una completa tontería, pero siguen tratando de hacernos creerlo.

Mark Cuban está tratando de ofrecer a los estadounidenses una alternativa. El empresario multimillonario mejor conocido por su papel como inversionista en el reality show «Shark Tank» y por ser propietario de los Dallas Mavericks está en proceso de lanzar una nueva compañía de medicamentos genéricos llamada Mark Cuban Cost Plus Drug Company. El objetivo de la empresa es ofrecer versiones de bajo costo de medicamentos genéricos con total transparencia en la forma en que fijan sus precios.

Desde el sitio web de la empresa: “Haremos saber a todos lo que cuesta fabricar, distribuir y comercializar nuestros medicamentos en las farmacias. Agregamos un margen fijo del 15% para obtener nuestros precios al por mayor. Esto asegura que sigamos siendo viables y rentables. No hay costos ocultos, ni intermediarios, ni reembolsos solo disponibles para las compañías de seguros. Todos obtienen el mismo precio bajo por cada medicamento que fabricamos «.

Muchas personas racionan sus medicamentos recetados necesarios en un esfuerzo por estirar aún más su dinero. Nuestro sistema de salud en general es un lío vergonzoso. Cuban espera aliviar cierta incertidumbre, al menos en términos del costo de los medicamentos, al proporcionar 100 medicamentos genéricos a través de Mark Cuban Cost Plus Drug Company para fines de 2021.

El primer medicamento que se ofrecerá será el albendazol, un medicamento antiparasitario oral que trata la anquilostomiasis y otras infecciones parasitarias. Está en la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud y, sin embargo, cuesta un promedio de $ 225 por tableta, pero tanto como $ 400 por tableta. La compañía farmacéutica Mark Cuban Cost Plus tiene la intención de ofrecer albendazol por $ 20 la tableta. El precio de “transparencia total” se ve así: la compañía de Cuban produce albendazol por $ 13 por tableta. Añaden un margen de beneficio del 15% y cobran $ 15 por tableta al por mayor a los vendedores de medicamentos. Fijaron el precio de venta sugerido por el fabricante en 20 dólares por tableta. Y si tiene seguro, puede pagar menos de un dólar por tableta. Cuban también está buscando construir su propia planta de fabricación de productos farmacéuticos en Dallas para 2022.

Steven Ferdman / Getty

El margen de beneficio del 15% parece obvio aquí. Ninguno debería hacerse rico en una isla privada «ayudando» a los enfermos. La vida y la salud no tienen precio, no en el sentido de que la mayoría de nosotros estaríamos dispuestos a sacrificar literalmente todo lo que tenemos para salvar la vida de un ser querido, sino en el sentido de que la salud y la vida no deberían tener etiquetas de precio. Debería ser evidente que una sociedad sana está obligada a cuidar éticamente a sus ciudadanos.

A los científicos que desarrollan los medicamentos que tratan y curan a las personas les va bien económicamente, pero son los directores ejecutivos de las compañías farmacéuticas los que se vuelven horriblemente ricos. Los directores ejecutivos a menudo no son científicos en absoluto. A partir de 2017, de los directores ejecutivos que lideran las 50 principales empresas biofarmacéuticas, 35 de ellos no tenían un título científico o médico avanzado. 18 no tenían ningún título de posgrado y 18 de ellos simplemente tenían un MBA. Kenneth Frazier, director ejecutivo de Merck, una de las cinco principales compañías farmacéuticas del mundo, ganó 27,65 millones de dólares en 2019. Es licenciado en derecho por Harvard.

Estas personas no están salvando la vida de nadie; simplemente están enriqueciendo los suyos. Están llenando los bolsillos de sus trajes de mil dólares con dinero que obtuvieron de lo que casi equivale a extorsión: Paga el precio o muere.

Mi preocupación con la hermosa idea de Mark Cuban de producir medicamentos genéricos con precios de transparencia total es que no podrá abordar los muchos medicamentos que no se pueden producir o que son extremadamente difíciles de producir en forma genérica. Las patentes están destinadas a permitir que las compañías farmacéuticas recuperen los costos de investigación y desarrollo, pero, como hemos visto, las compañías farmacéuticas y sus directores ejecutivos masivamente sobrepagados ganan millones. Mucho, mucho más allá de «recuperar».

Me encanta que Mark Cuban esté tratando de hacer algo bueno que será una inversión inteligente para él sin pegarle al consumidor. Pero se necesitarán las buenas ideas de más de un hombre para arreglar nuestro sistema roto; necesitamos una revisión total. Los ciudadanos del “país más rico del mundo” no deberían arruinarse porque tuvieron la mala suerte de enfermarse.


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