Más de 61,000 niños fueron diagnosticados con COVID la semana pasada

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Marko Geber / Getty

Los casos pediátricos de COVID-19 ahora representan el 11% de todos los casos en los EE. UU., Frente al 2% en abril.

Más de 61,000 niños en los EE. UU. Fueron diagnosticados con COVID-19 durante el período de una semana que finalizó el 29 de octubre, informaron el lunes la Academia Estadounidense de Pediatría y la Asociación de Hospitales de Niños. Eso es más que cualquier otra semana desde el inicio de la pandemia.

El drástico aumento en los casos de COVID-19 en todo el país está afectando a los niños más de lo previsto inicialmente, según los datos recopilados de los departamentos de salud estatales por la AAP y la Asociación de Hospitales de Niños.

Hasta el 29 de octubre, más de 853,000 niños han dado positivo por COVID-19 desde el inicio de la pandemia. Esto incluye casi 200.000 casos nuevos en niños solo durante el mes de octubre. Los casos pediátricos ahora representan el 11,1% del número total de casos estadounidenses. El porcentaje de casos pediátricos ha aumentado constantemente desde mediados de abril, cuando los niños representaban solo el 2% de los casos de COVID-19 en el país.

“Este es un claro recordatorio del impacto que esta pandemia está teniendo en todos, incluidos nuestros niños y adolescentes”, dijo la Dra. Sally Goza, presidenta de la Academia Estadounidense de Pediatría, en un comunicado de prensa. “Este virus es muy contagioso y, como vemos picos en muchas comunidades, los niños también tienen más probabilidades de infectarse. Podemos ayudar a proteger a todos en nuestras comunidades manteniendo nuestra distancia física, usando máscaras y siguiendo otras recomendaciones de nuestros médicos y expertos en salud pública ”.

La AAP dijo que cree que el número real de niños con COVID-19 es mayor porque la enfermedad tiende a ser leve en los niños y porque es posible que no siempre sean examinados. Un gran grupo de padres en Utah, por ejemplo, está optando por no someter a pruebas a sus hijos enfermos para mantener los números estatales “bajos” para que las escuelas puedan permanecer abiertas.

Antes de la reapertura de las escuelas, no existían datos confiables sobre los niños y el virus basados ​​en los EE. UU. Porque las escuelas se cerraron al inicio de la pandemia y permanecieron cerradas durante aproximadamente cinco meses. Ahora que las escuelas han estado abiertas por más de dos meses, no debería sorprender que los casos de COVID-19 entre niños estén aumentando dramáticamente.

“En este momento, parece que la enfermedad grave debida a COVID-19 es poco común entre los niños”, afirma el comunicado de prensa de la AAP. «Sin embargo, la AAP señala la necesidad urgente de recopilar más datos sobre los impactos a largo plazo en los niños, incluidas las formas en que el virus puede dañar la salud física a largo plazo de los niños infectados, así como sus efectos emocionales y de salud mental».

Esto destaca dos puntos cruciales para recordar cuando se trata de niños y este virus. Uno, es posible que no se vean tan afectados físicamente como la población adulta, pero lata y hacer propagarlo tan fácilmente como lo hacen los adultos, a miembros de la familia y otras personas con las que entran en contacto, incluso si son en gran parte asintomáticos. Y dos, no tenemos idea de cuáles serán los efectos a largo plazo para nadie, incluso personas muy jóvenes y muy sanas.

La AAP informa que los niños representan menos del 3,5% de las hospitalizaciones actuales por COVID-19, encontró el informe. Hasta esta semana, 122 niños han muerto a causa del virus.

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