Meningitis bacteriana: que es, síntomas y pronóstico

Meningitis bacteriana: que es, síntomas y pronóstico

Meningitis bacteriana: qué es, síntomas y pronóstico. Al leer la expresión «meningitis bacteriana», es posible que se pregunte si solo existe un tipo de meningitis. Realmente no lo hay. La meningitis puede, de hecho, ser de origen viral o bacteriano.

Aunque este artículo está dedicado exclusivamente a la meningitis bacteriana, primero aprendamos qué es la meningitis en general y la diferencia entre los dos tipos de meningitis.

¿Qué es la meningitis y qué cepas existen?

La meningitis es una enfermedad infecciosa que causa inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges). Es la principal causa de fiebre asociada con signos y síntomas de enfermedad del sistema nervioso central en niños. Debido a su gravedad, el diagnóstico temprano es fundamental para el tratamiento.

Hay dos cepas (etiologías) más comunes de meningitis:

Meningitis viral: es el más frecuente y tiende a ser menos grave; no existe un tratamiento específico porque este tipo de meningitis es autolimitante, es decir, tiene un principio, un desarrollo y un final, y puede resolverse sin tratamiento.

Meningitis bacterial: menos frecuente pero grave. Requiere detección y tratamiento tempranos para prevenir un desenlace fatal y prevenir complicaciones futuras.

Más raramente, puede ocurrir meningitis fúngica, causada por la inhalación de hongos o que afecta a pacientes con diabetes, cáncer o VIH / SIDA. Todavía existen meningitis por parásitos, pero sin relevancia en Portugal.

Meningitis bacteriana: ¿que es?

La meningitis bacteriana es una enfermedad muy grave, incluso puede ser fatal y es una emergencia médica. Puede ocurrir a cualquier edad, incluidos los recién nacidos.

El 80% de los casos de esta enfermedad en recién nacidos son causados ​​por bacterias. estreptococo grupo B, bacilos gramnegativos (especialmente Escherichia coli), Staphylococcus aureus, monocytogenes listeria y enterococos. En los recién nacidos, la meningitis bacteriana puede ocurrir debido a la contaminación por bacterias presentes en el canal vaginal de la madre durante el parto.

Cuando se presenta en niños mayores, la meningitis bacteriana suele ser causada, en el 50% de los casos, por la bacteria. Haemophilus influenzae b. El 25% de los casos de la enfermedad en este grupo de edad son causados ​​por la bacteria. Neissiria meningitidis (conocida como Meningococo) y 15% por steotococos neumonia (conocida como Neumococo).

Finalmente. en jóvenes y adultos, esta enfermedad es causada por Neumococo en el 50% de los casos, por Meningococo en el 20 al 30% de los casos y por Haemophilus influenza b en menos del 5% de los casos.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la enfermedad pueden variar según la edad del paciente.

Recién nacidos y bebés

En recién nacidos y lactantes, Los primeros síntomas de la meningitis bacteriana parecen indicar en general que el bebé no va a nacer. Por tanto, los síntomas pueden pasar por:

  • Temperatura corporal alta o baja
  • Letargo
  • Vómitos
  • Llanto atípico excesivo o agudo en el bebé.
  • Inquietud e irritabilidad
  • Reducción o rechazo de la alimentación.
  • Masticación involuntaria, mirando en diferentes direcciones.
  • Fontanela saliente
  • Convulsiones

Niños mayores, jóvenes y adultos

En los niños mayores, los jóvenes y los adultos, los primeros síntomas de la enfermedad empeoran lentamente en el transcurso de 3 a 5 días. Los pacientes pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Fiebre que no baja con antipiréticos.
  • Fuerte dolor de cabeza
  • Malestar
  • Cuello rígido
  • Postración
  • Irritabilidad
  • Náuseas y vómitos
  • Confusión
  • Dificultad para mirar la luz.
  • Convulsiones, problemas respiratorios

Un cuello rígido debido a la meningitis puede causar un dolor intenso si el paciente intenta tocar el pecho con la barbilla. Es posible que el niño o el adulto ni siquiera pueda hacerlo. Sin embargo, esta rigidez del cuello no afecta a todos los pacientes.

La mayoría de los recién nacidos y los bebés no tienen rigidez en el cuello (a diferencia de los niños y los adultos).

¿La meningitis bacteriana es infecciosa?

Sí. Esta cepa de meningitis se transmite a través del contacto directo con gotitas nasales y secreciones al toser, estornudar, besar e incluso la proximidad física a personas infectadas. Por lo tanto, debes tener cuidado antes de dar besos en la cara y las manos de los niños.

El tiempo de incubación de la enfermedad depende de las bacterias que la causaron. Puede variar entre 1 y 10 días. Por lo general, serán menos de 5 días de incubación.

En general, el paciente ya no puede infectar a personas sanas 24 horas después de iniciado el tratamiento (aquí es cuando es eficaz).

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de meningitis bacteriana puede incluir lo siguiente:

  • Examen físico (en busca de rigidez en el cuello, por ejemplo)
  • Historial clinico
  • Exámenes:
    • Punción lumbar (muy importante porque analiza el líquido cefalorraquídeo que circula debajo de las meninges)
    • Análisis de sangre

¿Cual es el tratamiento?

Esta enfermedad suele requerir hospitalización, preferiblemente en cuidados intensivos. El paciente debe estar aislado y monitorizado de forma continua durante los primeros días de la enfermedad.

Como se trata de una emergencia médica, la meningitis bacteriana debe tratarse de inmediato. En este caso, el objetivo del equipo médico es literalmente mantener vivo al paciente y contener la infección.

Un niño, por ejemplo, puede tener consecuencias irreversibles debido a esta enfermedad. Se estima que este es el caso de aproximadamente el 10% de los supervivientes. Sin embargo, este tipo de meningitis puede ser fatal y el paciente puede morir en cuestión de horas debido a la enfermedad.

El tratamiento consiste en antibióticos (puede haber más de uno), según la bacteria que está causando la infección. El paciente también recibirá otros medicamentos si la infección ha llegado a otros órganos. Este tratamiento puede durar entre 1 y 3 semanas.

¿Qué complicaciones puede causar?

Las complicaciones que puede provocar la meningitis bacteriana son bastante grandes y pueden ser inmediatas o aparecer más tarde. Las posibles complicaciones incluyen:

Complicaciones inmediatas:

  • Edema cerebral
  • Conmoción
  • Parálisis de pares craneales y más allá
  • Convulsiones
  • Cambios en la coagulación de la sangre
  • Cambios en el equilibrio de agua y sales en los fluidos corporales.
  • Hidrocefalia
  • Absceso cerebral
  • Problemas cardíacos
  • Problemas pulmonares

Complicaciones tardías

  • Hipoacusia neurosensorial
  • Trastornos del desarrollo psicomotor, trastornos del lenguaje y problemas de conducta.
  • Hidrocefalia
  • Epilepsia

¿Cómo se previene la meningitis bacteriana?

Afortunadamente, existen vacunas que previenen o reducen drásticamente los casos de meningitis bacteriana y están cubiertas por el Plan Nacional de Vacunación.

Las siguientes vacunas son una forma sencilla, segura y eficaz de prevenir algunas meningitis:

  • BCG (vacuna contra la tuberculosis con el bacilo de Calmette y Guérin)
  • Neumocócica,
  • Meningocócica (meningococo tipo C),
  • Anti-haemophilus influenzae tipo b,
  • Triple vacuna contra el sarampión, las paperas (rubéola) y la rubéola (VASPR)
Fuentes: Enfermedades de los niños, Ariane Brand, Editora Oficina; SNS 24; Manual de MSD

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