Mi esposo era el SAHP mientras yo trabajaba, luego sucedió el COVID-19

Mi esposo era el SAHP mientras yo trabajaba, luego sucedió el COVID-19

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Imágenes de Cavan / Getty

Crecí en una gran familia. Cuatro hijos, dos padres, ocho pares de tías y tíos. Tengo cuatro primos del lado de mi mamá y aún más del lado de mi papá.

La mamá de mi mamá, nuestra abuela, era nuestra matriarca y se lo ganó siendo ruidosa, acogedora y salvaje. Su lema de vida era «¡Sé una molestia!» ya menudo bromeaba diciendo que su primer matrimonio fue para la procreación y su segundo matrimonio (que comenzó hasta bien entrada la vejez), recreación. Fue una de las primeras mujeres de su comunidad en ir a la universidad, a los 16 años. Cuando falleció su primer marido, fue a trabajar como secretaria y luego se hizo una carrera en el sector inmobiliario para poder cuidar de sus cinco niños por su cuenta; tres de los cuales aún vivían en casa.

Su única hija, mi madre, siguió sus pasos. Desde que tengo memoria, mi madre fue socia gerente de su propia firma de contabilidad. Mis dos padres trabajaban, pero estaba claro que mi madre traía a casa la mayor parte de los ingresos familiares en nuestra casa. Mi papá fue el que tuvo una carrera un poco más … «flexible». Su tiempo estaba más orientado a excursiones y cenas que a largas horas en la oficina por la que mi madre era conocida.

Nací en la década de 1980 y así es como formé mi visión del mundo. Las mamás eran increíbles. Hicieron una mierda. Trabajaron duro.

Los papás también lo hicieron, por cierto. Pero, si había que hacer voluntariado o cocinar una cena. fue papá, no mamá, quien vino al rescate. Aun así, con ambos padres trabajando, los veranos los pasábamos en las casas de las niñeras o en el campamento de Girl Scouts hasta que teníamos la edad suficiente para cuidarnos mutuamente en casa. Los padres estaban allí para las cosas importantes, pero era raro tener un padre en casa. Día. Largo … en un martes al azar, nada menos.

Un saludo a los padres que se quedan en casa en todas partesHalfpoint Images / Getty

Todo esto formó mi actitud sobre lo que significaba ser un padre que se queda en casa. Pasé las últimas noches de verano como un preadolescente riéndose a carcajadas de las amas de casa que vi representadas en las reposiciones de Nick at Nite del programa de Dick Van Dyke.

«¿¡Como pudireon!?» Me pregunto en voz alta. «Ese nunca seré yo», juré. No entendí como alguien podía tema ellos mismos a ese destino.

Sin embargo, aquí está la cosa … Estaba equivocado. Tan, tan mal.

En 2017, mi madre falleció tristemente. Nuestra hija tenía tres años en ese momento y mi familia se había mudado con mi madre seis meses antes para ayudar a que su salud empeorara rápidamente. Mi papá había fallecido seis años antes. Todo se sintió demasiado para soportarlo.

Mi esposo y yo nos tomamos un año libre del trabajo luego de la muerte de mi madre. Sanamos. Viajamos. Conectamos por primera vez en años, habiendo estado normalmente demasiado ocupados cuidando de nuestra familia, la rutina diaria o de mi madre como para pensar demasiado en nosotros mismos.

Después de un año vertiginoso, llegó el momento de volver a la vida real. Nuestra hija estaba comenzando el jardín de infantes en el otoño, y necesitábamos recuperar el equilibrio. Finalmente volví a trabajar. Pero, mi marido? Mi marido se quedó en casa.

Permítanme decirles: la contribución de un padre que se queda en casa es nada menos que el estado de ángel de la tierra.

Durante dos años, mientras las principales responsabilidades de mi esposo se centraban en la gestión del hogar, nunca me había sentido más apoyada y más sincronizada como familia. Su papel me permitió sumergirme de cabeza en el mío. Promociones, nuevas oportunidades, viajes y desarrollo profesional: todo esto se disparó mientras mi esposo administraba bien nuestra casa. Nunca luchamos por el cuidado de los niños por cosas tan simples como la recogida en la escuela, la compra de comestibles siempre se hacía, la cena casi siempre era casera, nuestra casa era un hogar y pude estar completamente presente en mi vida profesional a través de todo . Demonios, incluso nos mudamos internacionalmente por una nueva oportunidad de trabajo mía.

Un saludo a los padres que se quedan en casa en todas partesProducciones MoMo / Getty

Me sentí increíblemente afortunado de tener el papel de «sostén de la familia» en la familia. Seguro, el trabajo puede ser estresante. Por supuesto, hay formas en las que trabajar fuera del hogar puede ser un desafío. Pero, mientras tanto, me sentí realizado en mi propia identidad fuera de casa. Tenía un propósito y un significado más allá de mi título de «mamá» o «esposa».

En lugar de ver mi contribución financiera como la importante, como la sociedad me había adoctrinado para creer que era la única que importaba, esta configuración me permitió verla como solo una parte de una combinación ganadora. Inmediatamente me di cuenta de que el papel de mi esposo era tan importante y clave para nuestro éxito como familia como el mío, y me desconcertó que alguna vez hubiera despreciado una responsabilidad tan sagrada. Comencé a acercarme a todos mis amigos y familiares que eran la pareja o el padre de su familia que se quedaba en casa, y a felicitarlos no solicitados por las principales contribuciones que brindaban a su hogar.

Aun así, mi esposo hizo tanto, y aparentemente sin esfuerzo, que finalmente fue fácil pasar por alto todo el esfuerzo que se hizo para que las cosas se movieran sin problemas todos los días.

Entonces golpeó COVID.

Vivimos en Italia, que fue el primer punto de acceso del mundo fuera de China. Acababa de someterme a una cirugía mayor justo antes de que anunciaran el bloqueo en todo el país. Estaba claro que no volvería a trabajar en mucho, mucho tiempo.

Como la mayoría, al principio nuestra familia estaba en casa junta las 24 horas del día. ¿Qué se convirtió en el norma era el «padre que se queda en casa» o el «padre que trabaja en casa» para los afortunados de haber conservado sus trabajos. Las únicas salidas que se nos permitían eran ir al supermercado o la farmacia. Dado mi sistema inmunológico debilitado debido a una cirugía reciente, mi esposo manejó todos esos.

Cuando finalmente salimos del encierro, nuestros roles ahora se han invertido. Me han dado de baja y no se sabe si hay un trabajo esperándome al otro lado de todo esto. Mi esposo pudo encontrar trabajo fuera de casa y ahora de repente me encuentro en un papel que nunca pensé que tendría: soy una ama de casa.

El cliché suena cierto: es un trabajo muy duro, ciertamente no para los perezosos o desmotivados. Lo que encuentro particularmente difícil es alimentar a mi familia. Las decisiones sobre cuál será el menú, el acto de comprar los ingredientes correctos, el temor de que mis habilidades culinarias no estén a la altura de mis maridos (no lo están), todo esto me hace caer en picada antes del mediodía.

Tampoco soy un ama de casa muy natural. Claro, puedo mantener un lugar ordenado, pero ¿nuestra casa parece un hogar? El jurado aún está deliberando.

Absolutamente amo el amor amor todo el tiempo que puedo pasar con mi hija. Pero algunos días, mantenerla entretenida no es tan fácil y mi capacidad para concentrar la mayor parte de mi atención en ella puede disminuir fácilmente. Esto es especialmente cierto cuando escucho las palabras “¡Mamá! ¡Reloj!» setenta veces al día, solo para mirarla haciendo algo que solo racionalmente puede describirse como nada, pero como claramente necesita atención y amor, la obligo, tratando de mantener el entusiasmo. Puede resultar agotador.

Entonces, esta es mi oda al padre que se queda en casa.

Ya sea que la casa esté impecable o llena de un caos amoroso… Eres increíble.

Ya sea que te quedes de pie al final del día, o te hundas regularmente con el sol en un bulto feliz de vino en el sofá… Eres imparable.

Ya sea que haya elegido este papel o se haya visto obligado a asumirlo por circunstancias imprevistas … Lo que le está proporcionando a su familia es valioso más allá de la comprensión.

Ya sea que la sociedad te mire y te identifique como el “sostén de la familia” o el “ama de casa…” Eres la persona perfecta para este trabajo.

Ya sea que su pareja diga esto con regularidad o no … Es debido a su dedicación a este papel que ellos pueden realizar plenamente el suyo.

Espero volver al trabajo algún día y dejar atrás el estatus de padre que se queda en casa. Pero, por ahora, sé que es lo mejor que puedo hacer por mi familia.

Y es un honor absoluto.

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