Mi hija birracial me dijo que no le gustaba mi piel negra

Mixed race girl smiling

Niña de raza mixta sonriendo
Mike Kemp / Getty

Cuando tuve mi primer hijo, me sorprendió lo liviana que era. Siempre había asumido que el cutis de nuestros hijos se inclinaría hacia el más oscuro porque yo soy muy moreno. Pero más allá de ese impacto inicial, el color de la piel dentro de mi familia interracial no era algo en lo que pensara a menudo. Mi objetivo principal es simplemente ser madre de mis hijos, ¡y eso es suficiente para mantener a cualquiera ocupado! Honestamente, muchas veces ni siquiera soy consciente de la marcada diferencia en nuestro cutis y cómo llama la atención de muchas personas. Al final del día, somos familia sin importar el color de nuestra piel.

Mi hija de tres años, Ariella, es una niña muy perceptiva, curiosa y vocal. No pasa mucho desapercibido para ella. No tardó en señalar las diferencias en nuestra piel. Ella observó que «mamá es negra, pero Ariella, Micaela y papá son beige». Realmente no había pensado en cómo mis hijos notarían la raza hasta que ella compartió su observación.

Recientemente, tuve la primera conversación real con ella sobre la raza, pero no estaba planeada.

Acababa de terminar de peinar a Ariella y le dije: “¡Eres tan hermosa! Quiero parecerme a ti «. Quise decir esto simplemente como un cumplido divertido para hacerla sentir bien; siempre trato de fortalecer la confianza de mis chicas siempre que puedo. Pero debería haber conocido a mi hija; ella tomó mi comentario de manera bastante literal. En retrospectiva, fue claramente la elección incorrecta de las palabras, lo que nos llevó por un camino que me tomó un poco por sorpresa. Así fue la conversación:

Ariella: ¿Lo haces? Luego tenemos que hacer crecer tu cabello y cambiar el color de tu piel. No me gusta tu color de piel.

¿Por qué yo?

Ariella: Porque es negro. No me gusta la piel negra. Quiero que sea beige como el mío.

Yo: Amo mi piel como tú amas la tuya, ¡las dos somos hermosas!

Ariella: Aunque no me gusta el negro. Me gusta el rosa, el morado, el azul, el amarillo… quiero que tú seas rosa y yo seré morada.

En este punto, solté un suspiro de alivio. Evidentemente, el odio racial tal como lo conocemos no era realmente lo que se estaba desarrollando en su mente de tres años. Yo continué…

Yo: Amo mi piel, tú amas tu piel, papá ama su piel, y TODOS somos hermosos tal como somos.

Ariella: ¡Sí! ¡Pulgares arriba si te gusta tu piel!

Y ambos compartimos un hermoso momento con el pulgar hacia arriba, compartiendo la aceptación de la piel con la que fuimos bendecidos, independientemente del color.

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Esta fue una conversación inocente e inofensiva sobre apreciarte a ti mismo y a los diferentes colores: rosa, morado, negro y blanco. Sin embargo, durante los siguientes minutos, lo que acababa de suceder me molestó profundamente. Por primera vez, me pregunté si realmente deseaba que yo fuera «beige» como ellos. Había asumido que, naturalmente, nuestros hijos crecerían para apreciar las diferencias, ya que esto es algo a lo que están expuestos a diario. Obviamente, es parte de su familia y mi esposo y yo compartimos conscientemente diversos programas, libros y juguetes con ellos.

Pero ahora mi mente estaba a toda marcha con todos los pensamientos y qué pasaría si para el futuro. ¿Podría este comentario inocente transformarse en una perspectiva aterradora en la forma en que ella ve la raza más adelante en la vida? Sabía que tenía que abordarlo. No solo por mi propia tranquilidad, sino también para ayudarla a crecer y comprender. Entonces, llamé su atención nuevamente, «Ariella, tenemos que hablar».

Yo: Ariella, quiero que sepas que el color de piel no importa. Si todos en el mundo tuvieran el mismo aspecto, sería muy aburrido. ¡Nuestras diferencias nos hacen hermosos! Papá es blanco y mamá es negra, así que tú eres mitad negra y mitad blanca.

Ariella: No, no lo soy. No veo nada de negro. Papi es beige. Soy beige. Eres negro Me encantan los colores del arco iris, simplemente no me gusta el negro.

En este punto, estoy pensando: «¿Hay un manual para saber a dónde se va a partir de aquí?»

Yo: Está bien si no te gusta el negro como color para tus juguetes, ropa y otras cosas, pero cuando se trata del color de la piel, ¡debes apreciar y respetar las diferencias! Todos somos igualmente hermosos, independientemente del color de piel.

Ariella: Lamento haber dicho que no amaba tu piel. ¡Eres hermosa y eres la mejor mamá del mundo!

Durante las siguientes horas, mis sentimientos estaban por todos lados.

Klaus Vedfelt / Getty

Sabía que sus palabras no provenían de un lugar negativo, pero no pude evitar pensar en lo loco que es que este mundo haya convertido hermosas diferencias en algo que desencadena emociones hipersensibles.

Mi pequeño y dulce niño que aún no comprende la compleja realidad de la raza en el mundo de hoy, solo era un niño. Pero ahí estaba yo congelado con emociones conflictivas y heridas. Dimos un agradable paseo familiar y volví a ser yo mismo. Miré a mi pequeña familia y sonreí ante la belleza de nuestras diferencias, sabiendo que todos somos perfectos tal como somos y que no hay límite para lo que podemos defender y lograr, individualmente y como familia.

Dos días después, de la nada, hizo una pausa durante el desayuno: «Mami, tu piel es muy hermosa». Tu piel también es muy hermosa, le respondí. “Gracias mami”, respondió con una sonrisa y siguió comiendo.

Todo esto me volvió a despertar a algo especialmente importante:

Niños hacer ver el color, como deberían. No podemos rehuir este tipo de conversaciones difíciles con nuestros hijos porque pensamos que son demasiado pequeños para entenderlo o porque se sienten incómodos para nosotros.

La lente desde la que ven las diferencias es a menudo curiosa e inocente y ¡deberíamos fomentar esta curiosidad! Escucharlos comunicar sus pensamientos y hablar con ellos acerca de sus puntos de vista de manera apropiada para su edad los ayudará a comprender y defender mejor los problemas raciales y el racismo. Como padres, ciertamente tenemos un papel muy importante que desempeñar en la formación de su forma de pensar a medida que envejecen, sin importar cuál sea su propio color de piel.

Se me recordó que, como padres, debemos ser proactivos en la crianza de niños antirracistas.

Criar niños birraciales en un mundo que intentará decirles que uno de los padres es de alguna manera superior debido a su raza es una tarea difícil e incómoda, pero increíblemente importante. Educaré y criaré a mis niñas para disipar esa noción y ver a todos como iguales, con la esperanza de que transmitan ese conocimiento y amor a sus compañeros para crear un futuro mejor para nuestro mundo.

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