Mi hijo es un búho nocturno literal, y ya no nos despertamos con él

Mi hijo es un búho nocturno literal, y ya no nos despertamos con él

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Mamá aterradora y Teresa Short / Getty

Por lo general, comienza como una abducción extraterrestre. Una figura pequeña y delgada aparece junto a la cama en la oscuridad de la noche, aparentemente de la nada, sorprendiéndonos a mi esposo y a mí de un sueño muerto. «Papá», sisea; estamos golpeados contra la conciencia. «Papi. ¿Puedo estar despierto? » Mi marido busca su reloj. Son las dos de la mañana y nuestro hijo de ocho años no puede volver a dormir. Él suspira. “Lo que sea, noctámbulo”, dice, se da la vuelta y se vuelve a dormir.

August permanece despierto durante varias horas (no sabemos realmente cuánto la mayoría de las noches), luego se desmaya en el sofá. Lo encontramos, generalmente a las cinco o seis de la mañana, tumbado debajo de una manta en el sofá de dos plazas. Lo golpeo lo suficiente como para que se mueva. Si es demasiado tarde, lo despierto de un empujón y lo hago meterse en su propia cama.

August es un ave nocturna empedernida. Hace esto unas cuatro veces a la semana. Y honestamente? A mi esposo y a mí no nos importa.

No puedes obligar a un niño a dormir

¿Alguna vez intentaste obligar a un niño a dormir? ¿Nadie? Sí, tienes. Y sabes lo bien que funciona. Como en: no lo hace. Lo más probable es que hayas intentado mecer a un bebé molesto para que se duerma. Te has acostado con un niño pequeño pateando el techo durante una hora antes de rendirte. Les gritaste a los niños mayores que se fueran a la cama, solo para mirar y encontrarlos leyendo con la linterna. No se puede obligar a una persona a dormir.

Agosto toma melatonina. El no tiene problemas que cae dormido. Simplemente … se despierta. Tenemos varias opciones en esta situación. Uno de nosotros podría levantarse. Podríamos arrastrar a nuestro hijo de ocho años hasta su litera de arriba. Podríamos acostarnos con él a las dos de la mañana. Podríamos quedarnos dormidos y él simplemente se levantaría de la cama después de que lo hiciéramos. Podríamos decirle que no, que no puede estar despierto, que necesita irse a la cama. El pobre niño se quedaría mirando al techo, despierto… y todos sabemos lo miserable que es eso para un noctámbulo / insomne. O haría suficiente ruido para despertar a sus hermanos. O podríamos decirle que sí, que puede levantarse. Lo que sea.

Elegimos la última opción. Es el más humano. Si yo fuera un ave nocturna (no lo soy, pero algunas noches tengo insomnio y, a veces, tengo pesadillas), me gustaría levantarme, tal vez leer o escribir un poco, y luego volver a dormirme. ¿Por qué mi hijo no debería tener la misma opción? Odio quedarme en la cama, dando vueltas y vueltas.

Nuestro búho nocturno tiene reglas

Nuestro pequeño búho nocturno sabe que hay ciertas cosas que puede y no puede hacer cuando está despierto en medio de la noche. No se le permite usar pantallas bajo ninguna circunstancia: no puede ver la televisión; no puede jugar videojuegos en su tableta. No se le permite comer (en caso de que se atragante y no haya nadie despierto: esa es la regla de mi marido).

Él puede leer. Puede jugar con LEGO. Así es como generalmente se ocupa, aunque nuestro pequeño búho nocturno a veces hace dibujos o juega con otros materiales de arte. Él es ocho. Confiamos en el. A los ocho años nos escucha: las tabletas siempre están enchufadas como las dejaron la noche anterior.

Nuestro búho nocturno tiene una razón biológica …

Mi hijo es un búho nocturno y no me importaanucha sirivisansuwan / Getty

Si bien todos nuestros niños tienen TDAH, nuestro hijo de ocho años tiene el caso más grave. Los niños con TDAH, según la revista ADDitude, tienen tres veces más probabilidades de tener problemas para dormir que otros niños. Eso es porque algunas de las mismas partes del cerebro que controlan la atención también controlan el sueño. Seguimos la mayoría de sus recomendaciones para dormir bien: nuestro hijo hace mucho ejercicio. Él tiene una hora regular para acostarse y nosotros nos ceñimos a los rituales regulares a la hora de acostarse. Y usa lo que quiere ponerse para dormir. Le gusta una habitación más oscura, así que aunque sus hermanos pueden tener sus propias luces pequeñas encendidas, a él no.

Es solo un búho nocturno. Como dice ADDitude, cuando los niños están despiertos, los padres no duermen mucho. Cortamos eso en nuestra casa. Nuestro hijo puede quedarse despierto solo, gracias. No estamos alimentando sus tendencias de noctámbulo haciéndole pensar que tiene su propia hora personal de mamá o papá cuando se despierta.

Papá era un búho nocturno

Mi esposo también tiene TDAH. Cuando era niño, recuerda ser un noctámbulo como August. Se despertaba en medio de la noche y se quedaba despierto, a veces durante mucho tiempo. Sus padres hicieron lo mismo que nosotros: confiaron en él, soportaron el desvelo; lo dejaban dormir en otras ocasiones si lo necesitaba. Y, finalmente, lo superó.

Nos aseguramos de que todos los miembros de la familia duerman lo suficiente. Si August necesita dormir hasta las once, duerme hasta las once, de la misma forma que si yo necesito una siesta, yo tomo una siesta. Que es justo. La falta de sueño es real, y algunas personas simplemente no están programadas para dormir a la misma hora que otras. A veces me despierto temprano en la mañana, tomo una siesta y me quedo despierto hasta tarde. Otras veces duermo más tarde por la mañana. Cambia. Yo ruedo con eso. ¿Por qué no dejaría que mi hijo hiciera lo mismo? Me doy cuenta de que esta no es una opción para todas las familias, obviamente, pero funciona para nosotros.

De todos modos: pandemia

Vivimos en medio de una pandemia mundial. Mi hijo está honestamente aterrorizado por salir de casa. No voy a aumentar sus niveles de estrés haciéndolo acostarse despierto en su cama en medio de la noche. ¿Quién sabe adónde irán sus pensamientos? El pobre niño no puede ver a sus amigos. Enseñamos en casa ya; no tiene una escuela virtual en la que apoyarse. Tiene miedo de ir a Target; lo sacamos de nuestra propiedad para más de una caminata o un paseo en bicicleta una vez a la semana. Claramente, eso no es suficiente.

Así que tengo cosas más importantes de las que preocuparme que él siendo un noctámbulo.

Durante este tiempo, muchas normas parentales se han ido por la ventana. Este es uno de ellos. Tal vez si no viviéramos en medio de COVID-19, pensaría en un estudio del sueño, pero estamos en contacto cercano con su pediatra y en este momento no estamos buscando pruebas adicionales. ¿Honestamente? Está bien, ya no se molesta y está durmiendo lo suficiente, es solo en su propio horario.

En un momento como este, eso es lo suficientemente bueno para mí.

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