Mi hijo tiene retraso en el habla y TEA: esta es nuestra historia

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Katie Cloyd / Instagram

Ya intenté escribir esto tres veces. He escrito miles de palabras sobre el retraso del habla de mi hijo y las he abandonado todas. Ninguno de ellos se siente bien todavía. Anoche, escribí, reescribí e intenté por tercera vez antes de cerrar mi computadora de golpe y decidir dormir en ella.

Esta mañana, me desperté con la cabeza despejada y me di cuenta de por qué tenía ese problema. Me estaba acercando a todo esto mal. Mi amor por mi hijo se manifestaba como una ferocidad, una madre oso que amenazaba con golpear a cualquiera que no se atreviera a ver a su hijo por todo lo que es. Estaba tratando de suplicarte, obligarte, el lector, a verlo, aunque no siempre te hablará.

En lugar de construir un muro de palabras alrededor de mi hijo para evitarle el dolor, he decidido que la mejor manera de explicar cómo es vivir con un niño con retraso en el habla es ser vulnerable, honesto y darle crédito. Voy a confiar en ti con algunas de las partes difíciles, y luego te contaré las cosas hermosas y espero que al final, lo entenderás un poco mejor.

Primero notamos que Walker no hablaba como otros niños alrededor de los 18 meses. Tenía dos años y medio antes de que la brecha fuera lo suficientemente amplia como para convencer a nuestro pediatra de que recomendara la terapia del habla. Tenía poco menos de tres años cuando agregaron un diagnóstico de autismo a sus retrasos en el habla receptiva y expresiva.

No usamos etiquetas funcionales ni niveles de autismo, pero debes saber que en este momento de su vida, Walker no requiere mucho apoyo. Él tiene algunas idiosincrasias con las que nos desenvolvemos, pero las diferencias en el habla son el área principal en la que necesita crecer para estar contento.

Cuando era pequeño, su retraso en el habla era un desafío porque no sabíamos lo que quería. Varias veces simplemente nos sentamos y lloramos juntos. Estaba frustrado porque no se estaba saliendo con la suya, y me sentí tan culpable que no pude satisfacer sus necesidades. Después de algunos intentos fallidos de comunicarse, mi hijo se quedó casi en silencio. Le tomó meses en terapia del habla para abrirlo nuevamente, pero cada éxito lo impulsaba más y más. Ha hecho un progreso lento y constante desde entonces.

Ahora que es mayor, puede aclararse en todas las formas necesarias. Atrás quedaron los días de no poder pedir un refrigerio específico, o de orinarse en los pantalones porque no entendía que estaba pidiendo un baño. Estamos mucho más allá de eso ahora. Puede comunicarse.

La mayoría de las veces, Walker está feliz de ser Walker. Se ríe más que cualquier niño que haya conocido. ¡Y canta! Cuando Walker canta una canción, no se pierde una palabra. Su memoria para las letras es increíble (lo juro, solo le dejo escuchar a Lizzo UNA VEZ … uf).

Walker tiene un retraso en el habla, pero no se siente miserable. Trabajamos para asegurarnos de que lo entendemos.

Pero está empezando a darse cuenta de que el lenguaje está destinado a hacer mucho más que asegurar que se satisfagan sus necesidades básicas. El lenguaje es para historias, juegos y expresiones de emoción. El lenguaje es para la conexión. Hablar no es solo una utilidad. Es la forma en que la mayoría de nosotros nos conectamos.

La mayoría de las personas aprenden su primer idioma por inmersión. No le enseñas a un niño a hablar. Hablas mucho con ellos y ellos se dan cuenta. Por alguna razón, ese sistema solo tomó a Walker una parte del camino. Tiene que aprender el resto a propósito.

Hacer que Walker parezca neurotípico nunca es nuestro objetivo. Mientras él sea feliz, me contento con dejar que sea diferente durante toda su vida. Es empático y amable. Servicial. Feliz.

Para mí, es perfecto. Pero otros niños pueden contar historias, jugar e interactuar de formas que él todavía no ha comprendido. Walker no tiene ningún tipo de deterioro cognitivo y es increíblemente observador.

Está empezando a darse cuenta.

Pocas cosas han sido más desgarradoras para mí que ver a mi hijo descubrir que es diferente.

Siempre puedo decir cuándo tuvo un día desalentador en la escuela. No dirá una palabra en todo el camino a casa. Eso es lo que sucede cuando se siente fuera de su alcance. Simplemente se apaga. Tenemos algunos amigos que nunca lo han escuchado decir una sola palabra porque se siente demasiado abrumado. Solo hablará si tiene plena confianza en que sabe cómo decir lo que quiere decir.

Quiero ser claro como el cristal: no me decepciona que Walker hable menos que sus compañeros. Ni un poco. Lo adoro, le estoy dando su mejor oportunidad de aprender, y estoy feliz de dejarlo progresar al ritmo que funcione para él. Es el capitán de este barco.

No estoy decepcionado en él.

Pero a veces me decepciono para él.

Por las cosas que sabe que se está perdiendo porque los niños de su edad no entienden por qué no responde a sus preguntas.

Por las cosas que podría perderse más adelante si la brecha entre él y sus compañeros se ensancha.

Estoy triste por los momentos en los que elige el silencio porque su cerebro lo tiene todo bien, pero sabe que todavía no puede hacer que salga de su boca exactamente bien.

No puedo hacer que mi hijo comience a hablar como por arte de magia como la gente espera que lo haga, pero puedo intentar hacer que el mundo sea un poco más amable con los niños que entienden más de lo que pueden decir. ¿Puedo darte una propina?

Si se encuentra con un niño con retraso en el habla, hable con él directamente. Mírelos, hágales preguntas, dígales todas las cosas que le diría a cualquier otro niño de su edad. Si no responde, no se quede en silencio. Asegúreles que está bien si no quieren hablar con usted, y siga tratándolos como trataría a cualquier otro niño. La mayoría de las veces, sus padres los ayudarán a comprender y responder, pero no le hables como si el niño no estuviera presente. No preguntes si pueden hablar. El retraso en el habla no siempre está relacionado con un retraso en la comprensión, y los niños que no hablan mucho aún quieren que los traten como todos los demás.

No sabemos cuándo Walker llegará al final de la línea con el desarrollo del habla. Podría terminar siendo uno de los grandes oradores de la historia o vivir toda su vida como un hombre de pocas palabras. Sólo el tiempo dirá.

Se convertirá en quien debe ser, y estaremos aquí para asegurarnos de que tenga todas las oportunidades para triunfar sobre la marcha. Walker está aprendiendo el idioma a un ritmo retrasado, y eso está bien. Criar a un niño con un retraso en el habla conlleva algunos desafíos adicionales, pero también viene con muchas oportunidades adicionales de celebración.

A veces la comunicación es más que palabras y nadie lo sabe mejor que una familia como la nuestra.


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