Mi mamá me ayudó a combatir el sexismo en las expresiones faciales en la escuela secundaria, y estoy agradecida

Angry girl looking at father outdoors

Niña enojada mirando al padre al aire libre
Maskot / Getty

La calificación fue una «A», pero el comentario de la boleta de calificaciones que lo acompaña tenía el aguijón de una regla golpeando el dorso de mi mano. Mi maestro no podía encontrar fallas en el trabajo que estaba presentando, pero mi «actitud» en clase era otra historia, escribió. No se trataba de hablar con otros estudiantes, interrumpir lecciones ni nada que involucrara palabras; en cambio, fueron mis expresiones faciales, las que le transmitieron una falta de respeto en gran parte debido a una sonrisa insuficiente.

Hay una forma más simple y menos formal de resumir esto: el yo de 15 años tenía Cara de perra en reposo.

RBF, como se le conoce más comúnmente, entró en la lengua vernácula principal a principios de la década de 2000 como una forma de describir a alguien cuya expresión facial neutra transmite molestia, desprecio o irritación involuntarios. El término se usa con mayor frecuencia para describir a una mujer, y su humor superficial oculta el sexismo en su núcleo; su existencia depende de la idea de que una niña o una mujer debe parecer agradable y cálida como un estado básico del ser. Cualquier cosa más difícil de leer que eso va directamente a «perra».

Afortunadamente para mi adolescente, mi madre rechazó esta premisa años antes de que RBF se llamara RBF. Ella siempre había jugado el juego largo cuando se trataba de intervenir en mi nombre con cualquier cosa relacionada con la escuela, dándose cuenta correctamente de que los padres helicópteros que tratan cada pequeño bache en el camino como una crisis en realidad no les están haciendo ningún bien a sus hijos. Pero esta era una batalla que mi mamá estaba preparada para pelear.

Inmediatamente solicitó una reunión entre el maestro y yo, y aunque temía la conversación, me ayudó a ver la importancia de romper sus expresiones faciales malinterpretadas estableciendo una conexión más personal. Creo que esperaba mejorar las interacciones futuras entre este hombre y yo, que me volvería a enseñar más tarde en la escuela secundaria, pero también lo haría menos rápido para juzgar un libro por su portada seria.

Como madre de dos niñas y un niño, veo casi a diario las expectativas generalizadas de cómo se supone que deben presentarse en público. He perdido la cuenta de la cantidad de veces que una de mis niñas ha sido gritada (en broma, claro, pero todavía gritada) por los maestros por no sonreír cuando la reciben en la escuela. Quiero decir, son las 8 de la mañana, 40 grados y todos llevan máscaras faciales debido a una pandemia global, ¿estarías sonriendo? Curiosamente, nadie en el estacionamiento ha comentado todavía sobre la expresión facial de mi hijo o la falta de ella.

Mi madre descubrió este doble rasero hace décadas, cuando mi primera inclinación fue disculparme por cómo mi cara se ve en reposo. La reunión que organizó no sería una admisión de ninguna irregularidad de mi parte, dijo, porque no hubo ninguna. Sería una oportunidad para este maestro de tener una interacción uno a uno conmigo que me pintaría más tridimensionalmente en su mente a partir de ese momento. Y tenía razón, como casi siempre lo hace (¡a veces es tan molesto!). Terminé recibiendo una carta de recomendación universitaria y un prestigioso premio escolar de ese mismo maestro al final de la escuela secundaria.

No puedo imaginarme decirle a ninguno de mis hijos que sonría más, más allá del intento anual de tomar una foto de la tarjeta de vacaciones familiares. Sonríen cuando están contentos, divertidos o alegres; lloran cuando están tristes; tuercen sus rostros como dragones cuando están enojados; y el resto del tiempo sus rostros son simplemente … sus rostros perfectos y perfectamente únicos.

Espero que mi madre, una de las primeras cruzadas anti-RBF, esté viva para verla relegada de una vez por todas al basurero de la jerga. Mientras tanto, todos podemos seguir trabajando de reojo, porque es una herramienta de expresión muy real y útil que trasciende el género.

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