Mi privilegio me mantiene vivo

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niña sosteniendo un libro y enviando mensajes de texto en el teléfono móvil
Bhupi / Getty

Recientemente tuve un episodio bipolar. Como dice Quentin Coldwater en «Los magos, » a veces mi cerebro se rompe. Comenzó lentamente: discutí demasiado con la gente en Facebook. Luego discutí demasiado con la gente en la vida real. Una sensación de fatalidad inevitable se cernió sobre mí, acompañada de un lado de ansiedad debilitante. Cuando las píldoras empezaron a parecer más útiles como un frasco completo que como una dosis, llamé a mi esposo y a mi psiquiatra, rogándome que llegara a una cita ese día. Claramente, necesitaba atención de salud mental.

Mi esposo me habló, fingiendo que estaba entre clases. Siguió hablando hasta que llegó a nuestro camino de entrada. Sabía que pelearía con él si decía que volvía a casa de su trabajo como maestro de escuela pública, y quería que yo siguiera hablando con él, no con ese frasco de pastillas. Lo que sucedió después hubiera sido imposible sin una cantidad significativa de dinero y privilegios.

La atención de la salud mental proviene de Privilege

Que mi esposo pudiera incluso dejar el trabajo era una señal de privilegio. Tiene algunos colegas asombrosos que conocen mis problemas de salud mental. Lo dejaron salir antes: saltarse su último bloque libre para encontrarse conmigo en la oficina de mi psiquiatra, a solo unas cuadras de su escuela, para que pudiera tomar una cita antes, por ejemplo. Más de una vez le han dicho que se vaya temprano cuando he tenido una crisis nerviosa. Entienden que mi esposo tiene una esposa que necesita atención de salud mental.

Eso es un gran privilegio.

Esa tarde, se quedó en casa con nuestros hijos (privilegio: estaba en casa del trabajo) mientras yo conducía a la oficina de mi psiquiatra. Ella es la mejor de nuestro estado; de hecho, solía dirigir la Junta de Psiquiatría de nuestro estado. Dado que tengo varias condiciones comórbidas (léase: superposición), necesito a alguien con experiencia seria. Pero mi atención de salud mental no es barata. Mi médico no acepta seguros. Puedo solicitarlo más tarde, pero no lo cubren. Pagamos por ella de su bolsillo a más de $ 150 por media hora, la duración de mi cita habitual.

Eso es $ 150 que no sabía que necesitaría cuando me desperté por la mañana. Agregue otros $ 10 para recoger nuevos medicamentos. Eso no parece mucho. Pero ya gastamos más de $ 100 (con seguro) en mi medicación psiquiátrica cada mes.

Mi privilegio de atención de salud mental continuó. Mi esposo pasó varios días en casa desde el trabajo. No lo sancionaron por tomarse esos días, pero como ya había usado sus días de enfermedad, no le pagaron. Su cheque de pago resultante parecía un monton menor. Nos ocupamos. Mi cuidado de la salud mental es demasiado importante. No podría haberme quedado solo en casa y en una pandemia, ninguno de nuestros amigos podría haberse quedado conmigo.

Tenía: un marido que podía dejar el trabajo y luego tomarse un tiempo libre; un psiquiatra que pudiera acogerme de inmediato; dinero para entregar a dicho psiquiatra; dinero para gastar en mi nuevo medicamento; y alguien (mi esposo) para supervisar la educación de nuestros hijos mientras yo me cuidaba. Además, mis propios jefes no me penalizaban cuando necesitaba una semana libre sin previo aviso. Mi cuidado de la salud mental fue la definición de privilegio.

Tengo suerte de tener seguro

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, también conocida como Obamacare, establece la paridad de salud mental, lo que significa que el seguro deber ofrecen igual cobertura para la atención de salud mental, que incluye recetas. Algunos de mis medicamentos son más caros que otros; el medicamento para el TDAH que no puedo sustituir no es genérico y nos cuesta casi cincuenta dólares al mes.

Pero incluso tener un seguro es un privilegio en Estados Unidos. Según la Kaiser Family Foundation, el número de personas sin seguro aumentó de 2018 a 2019 a 28,9 millones, lo que no incluye a los ancianos sin seguro. Eso es aproximadamente el diez por ciento de los estadounidenses. Y tengo suerte de que mi seguro ofrezca una cobertura decente de medicamentos recetados. Me estremezco al pensar en lo que costaría mi atención de salud mental sin la cobertura de medicamentos recetados. La mayoría de mis medicamentos solo tienen un copago de nueve dólares.

Mi esposo se tomó un tiempo libre del trabajo

Realmente no hay estadísticas disponibles sobre cuántos jefes dejarían que sus empleados se fueran porque sus esposas tenían una crisis de salud mental. Pero su número no es alto. Mi esposo trabaja en un trabajo administrativo y es mucho más probable que un trabajo como ese nos dé la consideración que necesitamos. Además, no fue despedido por necesitar tiempo libre. Con mucho gusto se lo dieron.

Pudimos hacer frente a su recorte de sueldo. No fue bonito, pero lo logramos. Eso es mucho dinero y un gran privilegio. La mitad del sueldo de su sostén de familia principal, o reduzca sus ingresos mensuales totales en algo así como un 5%. No planeamos eso. Nosotros no podría planifique para eso. Pero lo logramos. Mi cuidado de la salud mental es demasiado importante para no hacerlo.

La atención de la salud mental es tan importante

Sin tratamiento, estaría muerta.

Podría tratar de endulzarlo o bailar alrededor de él, pero tengo bipolar 2, ansiedad, depresión y TDAH. Medscape dice que entre el 25 y el 50% de las personas que tienen trastorno bipolar intentan suicidarse durante su vida. El 11% de las personas con trastorno bipolar mueren por suicidio. Durante una línea de tiempo lo suficientemente larga, mi enfermedad tiene una alta tasa de mortalidad.

Los bajos ingresos, según un estudio, fueron un fuerte factor de riesgo asociado con el suicidio. Y no es tan simple como «la gente pobre está estresada, por lo que se suicida». Cuanto más pobre sea, menos probabilidades tendrá de estar asegurado, de tener acceso a una atención de salud mental decente y de tener un sistema de apoyo que le permita ausentarse del trabajo cuando sea necesario.

Me recuperé. Estoy bien. Estoy trabajando de nuevo. Pero mi colapso habría tenido un final muy diferente sin mi privilegio. Mi privilegio nos brinda no solo un colchón en el que apoyarnos, sino también acceso a una buena atención en primer lugar.

Mi privilegio me mantiene vivo. Pero hay demasiadas personas que no pueden decir lo mismo.

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