Mi recién nacido contrajo un virus – y se enfermó gravemente – durante nuestra reunión navideña ‘segura’

Mi recién nacido contrajo un virus - y se enfermó gravemente - durante nuestra reunión navideña 'segura'

Imágenes de Scary Mommy y Cavan / Getty

Son las 3 de la madrugada y, sin éxito, intento dormir en el sofá cama del hospital infantil. De repente, una alarma atraviesa el silencio, y nuestra puerta se abre cuando el turno de noche invade una vez más nuestro pequeño y triste santuario. Esta vez, estoy preparado para ello: salgo de debajo de las mantas almidonadas y me dirijo a las implacables luces del pasillo. Una cacofonía de órdenes gritadas, chillidos de maquinaria y chirridos de zapatillas emana de la cama en la que mi arrugada, flácida y hermosa hija de nueve semanas yace impotente, mientras el equipo médico intenta recuperar sus niveles de oxígeno. Estoy congelada e inútil para ella, rezando sin cesar en pijama dentro de los pasillos de lo que llegó a ser mi hogar durante dos semanas en el invierno de 2009.

Tres semanas antes, había estado felizmente escondida en nuestra casa, esperando la Navidad con un recién nacido. No me había sentido cómodo yendo a grandes reuniones familiares durante la temporada de resfriados y gripe, por lo que mi esposo dijo que haría arreglos para que unos pocos miembros de la familia inmediata pasaran por allí el día después de Navidad para dejar los regalos. Al final resultó que, un miembro de la familia había traído a un niño pequeño extremadamente enfermo a nuestra casa, pensando solo en ver al bebé e intercambiar regalos. Había estado preocupada por el bebé y noté demasiado tarde que había un niño afiebrado y miserable en mi casa, y lo había estado durante horas.

Mi hijo de tres años se enfermó primero, luego el bebé. Todavía recuerdo caminar de un lado a otro en las horas previas al amanecer mirando el termómetro y escuchando sus diminutas y entrecortadas respiraciones. Mi esposo estaba en un viaje de trabajo, así que tuve que enfrentarme a la sala de emergencias sola, donde me informaron que mi recién nacido había contraído un caso severo de RSV (virus respiratorio sincitial), que generalmente se presenta como un resfriado en niños y adultos, pero puede ser grave en los bebés, especialmente en los menores de dos meses.

Su VSR se convirtió rápidamente en neumonía bronquial y los tratamientos típicos que aplicaron no estaban funcionando bien. Mi esposo voló de regreso de su viaje y se unió a mí en el hospital, horrorizado y entumecido, donde esperamos impotentes mientras ella continuaba decayendo.

Después de una semana completa dentro de una carpa llena de albuterol y oxígeno, así como de tratamientos respiratorios las 24 horas que desgastaron su cuerpecito, finalmente comenzó a mostrar signos de vida: volvió a tener hambre y se puso nerviosa, y finalmente estábamos permitido abrazarla.

Tras nuestra liberación, el terapeuta respiratorio nos dijo que teníamos mucha suerte, ya que su caso podría haber ido en una dirección diferente. Como todos los cilios de sus pulmones habían sido destruidos y no volverían a crecer hasta dentro de tres años, se nos advirtió que evitáramos que contrajera otra enfermedad respiratoria hasta que estuviera más fuerte y sus pulmones sanaran. “Genial”, pensé, “tenemos un niño en edad preescolar y vivimos en una ciudad de destino. ¿Cómo se supone que debemos mantener a este niño alejado de los gérmenes? «

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Las semanas, meses e incluso años que siguieron fueron una interminable confusión de tratamientos respiratorios, desinfectantes e intentos, a menudo sin éxito, de explicar a familiares y amigos que para visitar a nuestra familia, tendrían que ser sometidos a un bombardeo. de preguntas mías relacionadas con la salud, así como desinfectar completamente a su llegada. Algunos fueron comprensivos y comprensivos, ya que recordaron haber recibido las numerosas actualizaciones por correo electrónico del hospital que describían nuestra terrible experiencia de pesadilla y súplicas desesperadas por oraciones. Otros se burlaron de la solicitud, declarando que éramos «irracionales» o que los «estábamos apagando».

Ahora puedo ver lo insensibles y deslumbrantes que fueron esos momentos, pero en ese momento, no podía entender cómo una simple solicitud para proteger a nuestro hijo podía ser recibida con tanta negatividad. Desafortunadamente ahora, veo esta actitud aparentemente en todas partes, y está causando que tantos recuerdos traumáticos envuelvan una vez más mi psique, llevándome de regreso a esos días en los que parecía que no podía proteger a mi hija de la irreflexión, tanto cuando contrajo el enfermedad y después.

Cuando veo publicaciones en las redes sociales de personas desafiantes o incluso complacientes a mi alrededor hablando de reuniones para cumpleaños y las próximas vacaciones, mi frecuencia cardíaca se acelera y la adrenalina aumenta. «¿No pueden ver que estas reuniones están poniendo a otros en peligro?» mi cabeza chilla.

Verá, cuanto más se propaga este virus, más se acerca a mis hijos. Mi dulce niña, que todavía padece enfermedades mucho más a menudo y de peor gravedad que sus hermanas, cuyo cuerpecito perfecto por momentos tiene una respuesta inflamatoria a ciertos invasores. Al lado de quien me niego a sentarme por segunda vez mientras ella lucha por respirar en una fría e impersonal sala de hospital.

Pero aparentemente pedir máscaras y distanciamiento social de amigos, familiares y vecinos es «irracional» o «molestar a la gente». Nuestro pariente que inicialmente trajo el RSV a nuestra casa y vive hace casi doce años es actualmente un anti-enmascarador. Los amigos no entienden por qué somos tan inflexibles sobre el distanciamiento durante la pandemia actual. Mis hijos no entienden por qué tanta gente aparentemente no se preocupa por la salud y seguridad de los demás.

Seguiré manteniendo mi rumbo; lleno de trauma, afligido y todavía con la más mínima esperanza de que tal vez podamos mirar hacia atrás en este momento en el tiempo algún día y ver la ferviente necesidad de cuidarnos unos a otros en un mundo caótico y turbulento. Mientras tanto, puede contar conmigo para seguir cuidando de usted y los suyos.

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