Mis hijos me rogaron que leyera la serie ‘Wings of Fire’ con ellos, y ahora también soy un superfan

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Amazon y Maxim Tajer / Unsplash

Durante un año entero, mis hijos me rogaron que leyera Wings of Fire, una serie de libros sobre dragones con los que se habían obsesionado, y durante todo ese año, los ignoré. Me prometieron que me encantaría. Sin embargo, sonaba extraño, ¿dragones que hablan? ¿Una pequeña banda de «dragonets» inadaptados para salvar el mundo? Sonaba como cualquier otra serie de libros para niños, y definitivamente no encajaba con mis géneros de adultos preferidos habituales.

Pero mis hijos no dejaban de presionarme para que al menos probara los libros. Nunca los había visto tan inmersos en una serie de libros. Estaban viendo dibujos animados de la serie hechos por fans en YouTube y llenando sus cuadernos de bocetos con sus propias visiones personales de los diversos personajes de dragones. Leían los libros más de una vez y debatían en la mesa de la cena si un personaje llamado «Darkstalker» nació sociópata o se convirtió en uno por un conjunto único de experiencias de vida. Y un día mi hija irrumpió en mi oficina para exclamar con júbilo que ahora había «dragones gay» en la historia.

Bueno, multa. Finalmente acepté que al menos le daría una oportunidad al primer libro. Trataría de conocer un poco el mundo de Pyrrhia y sus tribus de dragones para tener una idea sobre estos personajes supuestamente «asombrosos» de los que mis hijos no podían dejar de parlotear.

Welp.

El autor Tui T. Sutherland me enganchó del libro uno, La profecía del Dragonet—Sí, “dragonet” significa dragón adolescente. El libro comienza con una profecía sobre 5 dragonets que están destinados a terminar finalmente con la guerra que ha estado asolando Pyrrhia durante años. Pero estos dragonets, escondidos en una cueva secreta para su propia protección mientras entrenan para su gran misión, son básicamente solo una banda de inadaptados trapos. Ninguno de ellos tiene poderes o fortalezas especiales que hagan creer que son capaces de salvar el mundo.

La escritura de Tui T. Sutherland es enérgica, sincera e inteligente. Ella lleva al lector al centro de la acción sin desperdiciar palabras y sin complacer a su audiencia más joven con descripciones y diálogos demasiado simplistas. Escribe de la forma en que espero que escriba un escritor de suspenso dirigido a adultos: con tensión y movimiento hacia adelante en cada escena. Ella muestra y no cuenta. Creo que es por eso que tantos adultos terminan siendo absorbidos por la serie junto con sus hijos. La escritura realmente es tan buena.

Algunos padres se han quejado de que los libros son demasiado violentos y gráficos. La historia está ambientada en tiempos de guerra, después de todo, y la percepción de los dragones de los “carroñeros” (humanos) es desdeñosa y violenta. En una escena del libro uno, un dragón villano le muerde la cabeza a un humano de repente. Horrible, y sin embargo, en el contexto de la escena, definió la descuidada apatía del dragón villano.

Encontré interesante el tratamiento de Sutherland a los humanos porque los dragones de Pyrrhia ven a los humanos de la misma manera que nosotros, en el mundo dominado por humanos, vemos a las ratas o ardillas o cualquiera de nuestras fuentes de alimento animal, con arrogancia. Se preguntan con ligereza acerca de la vida interior de los “carroñeros”, si tienen o no emociones o sienten dolor o se preocupan por las cosas como lo hacen los dragones. Esta parte de la historia brinda a los lectores la oportunidad de confrontar nuestras propias afirmaciones de ser el animal más importante del planeta, el único animal capaz de sentimientos complejos.

Sutherland teje sutilmente este tipo de subtexto, el tipo que obliga al lector a introspectar y hacer preguntas sobre lo que percibimos como moralmente obvio, a lo largo de cada libro. Por esa razón, dependiendo de cuán sensible sea su hijo, por supuesto, insto a los padres a que pasen por alto las preocupaciones de violencia excesiva en la serie. Para mí, cada escena violenta es una lección contra la violencia, no una romantización o una invitación a ella.

Los jóvenes dragones de estas historias están llamados a un heroísmo más allá de lo que cualquiera de ellos cree posible de sí mismos. Equilibran la defensa de sí mismos con el cuidado de los demás, y están constantemente aprendiendo y creciendo y tratando de ser los mejores dragones que pueden ser. Sutherland aborda las preguntas sobre democracia y libertad personal en un marco que se siente más como una aventura que como una lección de civismo. Ella usa la historia para abordar preguntas morales, como, «Si puedes leer la mente de las personas, ¿deberías?», «Si tuvieras el poder de cambiar los sentimientos de alguien sobre algo, ¿estaría bien?» Y «¿Está bien mentir a alguien si lo haces por su propia protección?

En el fondo, cada historia está impulsada por los personajes y destaca la empatía, la amabilidad y la inclusión. Cada libro es desde la perspectiva de un dragón diferente, a menudo desde la perspectiva de un dragón que los libros anteriores describieron como desagradable. Debido a este cambio constante de perspectiva, los lectores pueden ver la historia y los pensamientos internos de los dragones que pueden haber aparecido de una manera en el exterior, pero una vez que lees una historia desde su perspectiva, te das cuenta de que, al igual que con los humanos, hay siempre más para un dragón de lo que parece.

El tratamiento de Sutherland de una relación LGBTQ es especialmente entrañable. El completamente impecable y ordinario. Muchos de los dragones tienen enamoramiento apropiado al nivel de la escuela secundaria entre sí, pero esos enamoramientos nunca son el centro de la historia. Tampoco lo es la relación queer cuando surge. Literalmente, no hay comentarios sobre el hecho de que los dos dragones que se aman son del mismo género, no hay dudas sobre la validez de la relación de otros dragones, no hay miradas de juicio de lado, ni siquiera una discusión sobre la identidad. La relación se aborda simplemente como dos dragones que se aman.

Entonces, mis hijos tenían razón, a lo grande. Junto con ellos, he leído los 13 libros de la serie hasta ahora, y los tres esperamos ansiosos la próxima entrega de Sutherland. Soy oficialmente parte del fandom. Y si elige estos libros para sus hijos, es posible que también se sienta atraído por el fantástico mundo de Pyrrhia.

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