Mis hijos no pueden disfrutar de la misma libertad que sus compañeros blancos

Father pushing son (4-5) on swing in park

Padre, empujar, hijo, (4-5), en, columpio, en el estacionamiento
Mamá aterradora y Nick David / Getty

Me atrapa TODAS las veces. Ese padre en el patio de recreo que mira a mis hijas gemelas, que, como su hijo, simplemente se divierten en el patio de recreo. Mi pareja y yo hemos escuchado más veces de las que nos gustaría hablar sobre esta frase: “Tus hijos se portan tan bien”, de un padre blanco solitario. Y como madre negra, solo hay una forma de tomar este comentario: ofensivamente.

Por lo general, mi esposa, que es estadounidense de origen asiático, es la que está en el patio de recreo con nuestros hijos cuando esto sucede. Entiendo la historia de segunda mano y todavía me hierve la sangre cuando la escucho. Es como si se esperara que mis hijos se portaran mal, como si fuera una sorpresa cuando no lo hacen. Es por eso que el término «niños criados en libertad» nunca puede aplicarse a BIPOC. Su color de piel podría ser motivo suficiente para comentarios como el que han recibido mis hijos, o mucho, mucho peor.

Los niños de BIPOC no tienen suficientes oportunidades para simplemente ser en el mundo, debido al temor por sus vidas, literalmente. Los padres de los niños BIPOC no pueden simplemente dejar que sus hijos jueguen solos en el patio de recreo sin estar allí. Y la mayoría de los adolescentes negros y morenos no pueden reunirse en grupos (especialmente no con sudaderas con capucha) sin ser considerados matones o matones o criminales de algún tipo.

De ninguna manera soy un padre helicóptero, el que se cierne sobre mis hijos todo el tiempo, pero soy muy consciente de nuestro entorno. Pongo limitaciones para mis hijos; Necesito poder verlos cuando estamos en público, cuando están jugando en el patio de recreo. En cuanto a mi hijo de 14 años, necesito saber dónde está cada segundo del día. No es porque no confíe en ellos, sino porque no confío en que otras personas respeten a mis hijos, los mantengan seguros, les permitan ser niños sin imponerles sus creencias sobre quiénes o qué deberían ser. haciendo porque son niños negros y morenos. Solía ​​haber una filosofía de que se necesita un pueblo para criar niños. Sigo creyendo esto, pero ¿qué sucede cuando algunas personas en esa aldea no tienen los mismos estándares para todos los niños dentro de esa comunidad?

Hay una línea muy fina en la que yo, como madre de color, necesito caminar con mis hijos entre dejar que sean niños como sus amigos blancos y proteger el bienestar de nuestra familia del sur de Asia y los negros. Permitir que nuestros hijos vayan a la tienda de la esquina para agarrar un artículo olvidado o que vayan a pasar el rato con sus amigos en el green de la ciudad podría dejarles una cicatriz de por vida o, peor aún, hacer que los maten.

Producciones MoMo / Getty

Todas las familias de BIPOC deben navegar por el mundo de manera diferente a nuestros amigos blancos; esto no es nuevo. Diane L. Redleaf, author de «Se llevaron a los niños anoche: cómo el sistema de protección infantil pone a las familias en riesgo,» Comparte, «Durante muchos años de defensa de las familias de color, las familias pobres y los inmigrantes, he visto que se ha prestado atención a la importancia de dar a los niños blancos la libertad de jugar al aire libre y aprender a resolver sus propios problemas. Los niños de color no reciben la misma libertad o atención «.

Nuestro niño con una sudadera con capucha no se traduce de la misma manera que cuando un niño blanco usa una sudadera con capucha. Nuestros niños simplemente andar en bicicleta juntos en un día de verano, abriéndose camino en su propio vecindario, podría significar que los arresten por lo que sea, sin ninguna causa. Existe el temor de dejar que mis hijos simplemente sean niños, lo que atrofia su capacidad para jugar libremente, para formar una independencia sin sus padres a cuestas. Trato de calmar este miedo, pero todavía está al acecho en el fondo cuando dejo que mis hijos jueguen en la calle de nuestro vecindario blanco.

La madre del Área de la Bahía de San Francisco, Sharon Ng, educadora multicultural y madre de dos, comparte: “Si bien me identifico como chino y mi esposo se identifica como blanco latinoamericano, nuestros hijos se identifican como parte chinos, parte Brooklyn (donde nacieron), ¡100% atrevidos! No son mitad chinos ni mitad blancos; son niños completos, y nunca esperamos que elijan una afinidad, ¡sino que se elijan a sí mismos! »

Los niños de Sharon, como muchos otros niños de BIPOC, aprenden habilidades para la vida sobre cómo estar en el mundo principalmente por cómo y qué se les enseña en casa. Sharon continúa diciendo: «Para poder que todos nuestros niños se sientan seguros, necesitamos solidaridad racial entre comunidades. Es tan importante que entendamos que esta no es una situación de suma cero. No son las ‘Olimpiadas de la opresión’. Pero tenemos que hacer esto juntos. Somos más fuertes juntos «. Estas son estrategias que podemos usar, como señala Sharon, para ayudar a que nuestros hijos estén más seguros e independientes.

Entonces, si bien hay padres que no tienen miedo de enviar a sus hijos a jugar, a solicitar un trabajo oa hacer un recado, eso nunca ha existido de la misma manera para los padres de BIPOC. Es un miedo que superamos cada día que pasa, y debemos hacerlo, porque hacerlo enseña a las personas que también merecemos vivir nuestras vidas, libres de miedo y llenos de igualdad.

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