Mis hijos no tendrán citas para jugar hasta que termine esta pandemia

mixed-race toddler girl enjoys a socially-distanced playdate with her stuffed teddy bear

niña pequeña de raza mixta disfruta de una cita de juego socialmente distanciada con su osito de peluche
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Seré el primero en decirles que esta maldita pandemia apesta, especialmente para nuestros niños. Tengo un hijo de 8 años y otro de 13 años. Mi hijo adolescente debería salir con sus amigos los fines de semana: deambular por la ciudad, disparar al toro, reunirse con sus amigos en el cine local. Mi hijo de 8 años debería tener citas para jugar después de la escuela, ir a fiestas de cumpleaños los fines de semana y rogarme que lo deje asistir a su primera fiesta de pijamas.

En cambio, mis dos hijos no han jugado en persona con otro niño desde marzo. Y no espero que eso cambie hasta que la pandemia esté bajo control.

Mis hijos se llevan bastante bien entre ellos, o se puede esperar que dos hermanos enérgicos y obstinados se lleven bien, así que eso es una bendición. Juegan videojuegos juntos durante horas y horas. Tienen sus bromas internas. Y pelean como perros a veces. Así que no están exactamente hambrientos de interacción.

Pero tienen casi seis años de diferencia y necesitan absolutamente interactuar con niños de su misma edad. No es normal que vivan así. Me duele cuando pienso en lo mucho que se están perdiendo cuando se trata de su vida social.

Sí, lo están afrontando lo mejor que pueden. Pero eso tiene límites.

Mi hijo adolescente juega videojuegos en vivo durante horas con sus mejores amigos y ha hecho nuevos amigos al unirse a nuestro centro juvenil local, que se reúne en línea. Incluso actuó en una obra de teatro virtual durante el verano, y lo volverá a hacer este invierno. Escucho risas desde su habitación casi todas las noches mientras charla con sus amigos.

Pero no es así como me imaginaba sus incipientes años de adolescencia. Recuerdo lo hambriento que estaba a esa edad para estar con mis amigos. Hablar por teléfono era una cosa, pero las llamadas telefónicas daban lugar a encuentros, y no había nada tan asombroso como dormir en casa de tu mejor amigo, charlar toda la noche y luego colapsar en un montón a las 2 a.m. Nada tan mágico como caminar a casa desde la biblioteca con una mejor amiga un viernes por la noche, el crepúsculo fluyendo a través de los árboles mientras charlas sobre películas, música, lo molestos que son tus padres y el significado de la vida.

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No es así como me imaginaba la adolescencia en ciernes de mi hijo, y me duele el alma imaginar lo que se está perdiendo.

Estoy aún más preocupado por mi hijo de 8 años. «Las citas virtuales» no le han funcionado, aunque tengo esperanzas para el futuro. Interactuar con otros niños a través del chat de video era algo a lo que se oponía con vehemencia al comienzo de la pandemia. Se ha entusiasmado con la idea, ya que se siente más cómodo en ese modo. Pero ha sido difícil encontrar otros niños con los que hacer Zoom, y las pocas citas de juegos que ha tenido no parecen muy satisfactorias para él.

Me preocupa cómo esta pandemia está afectando su desarrollo emocional. Me preocupa que se sienta solo. Espero contra toda esperanza que esté encontrando suficiente conexión en sus interacciones con su familia, su maestro en línea y sus compañeros de escuela en línea. Lo veo conectarse con otros niños en sus clases en línea, y tengo la esperanza de que estas interacciones lo lleven a una socialización más virtual de la que se sienta bien.

Pero incluso con todas estas preocupaciones y miedos, mis hijos no tendrán citas para jugar pronto. De ninguna manera, no como.

¿Por qué soy tan estricto ?, te preguntarás.

Bueno, primero que nada, la pandemia continúa arrasando completamente fuera de control en este país. Recientemente hemos alcanzado máximos históricos en términos de casos de COVID en Estados Unidos. Nuestro presidente actual no está haciendo absolutamente nada para domarlo. Y creo que es mi deber público como ciudadano en este momento no correr riesgos cuando se trata de propagar potencialmente este virus.

Mi familia y mis hijos tienen la responsabilidad moral de proteger a los demás en este momento. Esto supera su necesidad de interacción social. Mis hijos pueden perder una temporada, o incluso un año de su vida social, para proteger a los más vulnerables entre nosotros y hacer su parte para frenar la propagación de este virus mortal.

Mis hijos entienden eso y creo que les estoy enseñando una lección importante de bondad y moralidad. Están aprendiendo que a veces hacer lo correcto significa sacrificar la propia comodidad. También están aprendiendo sobre resiliencia y adaptación, otras lecciones importantes para la vida.

Pero además de todos los demás, me preocupa mucho que mis hijos o mi familia contraigan este virus. Sí, los niños generalmente obtienen mejores resultados que los adultos con COVID-19. Aún así, han muerto niños, muchos de los cuales tienen afecciones subyacentes. Mis dos hijos tienen asma. Mi pequeño fue llevado de urgencia al hospital con un ataque de asma hace aproximadamente un año. Podría haber muerto si no lo hubieran tratado en la sala de emergencias durante su ataque.

No permitiré que mis hijos contraigan una nueva infección respiratoria en este momento, una que se dirija principalmente a los pulmones. Simplemente no me arriesgaré aquí, no importa cuán pequeña sea la probabilidad de que COVID-19 mate a uno de mis hijos.

Pero la muerte no es mi única preocupación. Tanto los niños como los adultos pueden convertirse en transportistas de larga distancia COVID. Ser un transportista de larga distancia de COVID no solo significa sentirse como una mierda durante unas semanas. Significa posibles problemas respiratorios y pulmonares a largo plazo. Significa daño cardíaco potencial. Significa estar tan fatigado que no puede trabajar, no puede cuidar de sus hijos, no puede caminar fácilmente por la habitación o subir un tramo de escaleras. Significa estar incapacitado a veces durante meses.

¿Querría eso para mí, mi esposo o mis hijos? Absolutamente no. Por mucho que crea que mis hijos necesitan interacción social y están hambrientos de ella, no hay forma en el infierno de que potencialmente los infecte con un virus mortal, solo por una cita de juego o dos.

Cuando se compara la ganancia potencial de una cita de juego con el daño potencial que este virus podría causarles a ellos oa sus vecinos, es una obviedad.

Ahora, no estoy diciendo que no haya una forma potencialmente segura (o más segura) de hacer una cita para jugar. Si hubiera una familia que supiera que fue tan cuidadosa con COVID como mi familia, y que tuviera niños con los que mis hijos quisieran jugar y en quienes confiara al 1000%, podría considerar la posibilidad de compartir con esa familia y hacer citas de juego. Por desgracia, no tengo eso en mi vida.

Creo que si dos niños se encuentran afuera, con máscaras y con distanciamiento social, una cita para jugar podría ser segura. Pero, ¿cómo diablos hacen eso dos niños y realmente se lo pasan decente? Les he ofrecido ese tipo de citas para jugar a mis hijos y simplemente no están interesados.

No solo eso, sino ¿cómo sé que el niño con el que interactúan obedecería? Los niños de todas las edades no son exactamente buenos con el distanciamiento social y el uso de máscaras a menos que estén siendo supervisados ​​de cerca. ¿Entonces voy a hacer que otro niño se reúna con mi hijo y, básicamente, pase el cursor sobre ambos todo el tiempo? Eso no es divertido, eso no es lo que significa socializar para mis hijos, y lo entiendo.

Por lo tanto, mis hijos no tendrán citas de juego hasta que el riesgo de COVID disminuya significativamente. Sí, eso probablemente significa una vacuna o un tratamiento confiable para que las muertes y los daños a largo plazo sean extremadamente raros.

Esperaremos todo el tiempo que sea necesario para que eso suceda, incluso si eso significa otra temporada o dos, o más. Y estaremos bien. Porque por mucho que esto sea una mierda en todos los sentidos para mis hijos, y por mucho que los haya visto sufrir, en realidad se están adaptando a esta vida con más fuerza y ​​resiliencia de lo que esperaba. Me hacen sentir orgulloso de lo bien que lo están haciendo a pesar de todo.

Y un día, antes de que se den cuenta, toda esta pesadilla terminará y su vida social volverá. Estaré pidiendo pizzas para mi hijo mayor y sus amigos mientras se sientan en la mesa del comedor, haciendo bromas que no entiendo y hablando de videojuegos que no entiendo. Mi hijo menor volverá a visitar a su amigo vecino un domingo por la tarde y volverá a casa con un plato caliente de galletas con chispas de chocolate que hornearon juntos.

Espero con ansias ese tipo de días y espero que cuando mis hijos comiencen a jugar con amigos nuevamente, tengan un nuevo aprecio por las amistades, la risa y las cosas simples de la infancia. Sé que lo haré.

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