Mis hijos tienen desafíos de aprendizaje y de comportamiento, y yo no me sentía totalmente preparada

Woman With Son At Park

Mujer con hijo en el parque
Scary Mommy y Juan Napurí / EyeEm / Getty

Cuando quedé embarazada de mi primer hijo a los 28 años, hace 14 años, ignoraba felizmente lo que me deparaba el futuro. Estudié libros, blogs y sitios web tratando de averiguar qué podía esperar cuando naciera mi bebé. Para cuando llegó mi hijo, podría haber escrito un libro sobre lactancia o cólicos o costra láctea. Había leído tanto que estaba seguro de que iba a poder manejar cualquier cosa que se me presentara. Y durante los primeros años, me fue bien. Las cosas progresaron tal como pensé que lo harían.

Cuando fuimos al pediatra, alcanzó los hitos de manera adecuada. Su altura, peso y circunferencia de la cabeza eran normales y podía alimentarse solo cuando se suponía que podía hacerlo. No me preocupé por nada. Habló temprano, lo cual fue divertido como mamá para tener un bebé dulce para charlar y reír. Entonces no me di cuenta de que este era el primer indicador de que él no era el bebé promedio que pensaba que tenía.

Avance rápido dos años y tuve un segundo hijo. Él también estaba navegando sin preocupaciones sobre su desarrollo. Entre los dos, ni siquiera hubo una alergia alimentaria. La vida parecía perfecta. Pero mi hijo mayor comenzaba a destacar entre la multitud. Cuando era un niño pequeño y entraba al preescolar, podía hacer muchas cosas que no sabía que fueran avanzadas para su edad. Era un niño inteligente, sus habilidades verbales eran increíbles y era un lector temprano. Pero no se trataba solo de éxitos académicos, era diferente. Y no pude encontrar nada en mis libros que se acercara a describirlo.

Si necesitaba información sobre el eccema infantil o cómo determinar si su hijo podría necesitar anteojos, estaba todo ahí. Pero, ¿dónde estaba escondido en todos esos libros? ¿Dónde hablaron de un niño que estaba demostrando talento cuando era un niño en edad preescolar? ¿Cómo se suponía que iba a lidiar con esto? ¿Había otras mamás por ahí? Necesitaba hablar con alguien que no estuviera tan cerca de la situación. Necesitaba escuchar a alguien que no tuviera un interés personal o que no lo amara. No pude encontrar esa información en línea.

Cuando mi hijo mayor llegó a la edad de la escuela primaria, estaba avanzado. Pero le fue bien en el aula y se llevaba bien con sus compañeros. Todo estuvo genial. Y luego, las tendencias del TDAH comenzaron a mostrarse. No estaba preparado para eso. Eso no estaba en los libros. Nadie dijo que esto pudiera pasar. Me dijeron que debería estar leyendo al final del jardín de infantes, pero no me advirtieron que haría estallar una pelota de estabilidad con un lápiz porque estaba muy aburrido y no podía prestar atención. Nunca leí nada sobre recibir una llamada de la escuela pidiendo una reunión porque es posible que necesite alguna intervención. Me entró el pánico. ¿Por qué estaba pasando esto? ¿Qué había hecho mal? ¿Pudo haber sido prevenido? ¿Dónde se mencionó esto en mi lectura? No lo fue.

Los libros no solo no le informan acerca de recibir una llamada de la escuela que su hijo no es como los otros niños, sino que no le dan una idea de si debe o no medicarse para el TDAH y otros trastornos del comportamiento. Debería haber un capítulo titulado «Bienvenido al mundo de la medicación, donde se le juzgará sin importar la decisión que tome». Si hubiera visto eso, ciertamente habría llamado mi atención. En cambio, entré en la oficina de un pediatra sin tener ni idea de qué hacer por mi hijo. Y me rompió el corazón. Me sentí solo y confundido y no sabía a dónde acudir.

Decidimos medicarnos. Y no es que fuera asunto de nadie, porque absolutamente afortunadamente no lo es, pero tengo todo tipo de opiniones. Me dijeron que detendría su crecimiento. La gente decía que sería un zombi. Le advirtieron que se volvería adicto y que nunca podría funcionar con normalidad. Entonces, además de tener un hijo que luchaba todos los días solo por sobrevivir en el aula, estaba cargada de culpa de mamá. No dijo que eso iba a suceder.

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Y justo cuando pensé que finalmente nos estábamos adaptando a nuestra nueva normalidad, mi segundo hijo comenzó a tener dificultades para prestar atención. WTF? ¿Qué estaba haciendo mal como mamá? Los alimenté bien, monitoreamos el tiempo de pantalla, practicaban deportes y hacían ejercicio regularmente. Estaba borracho y fumaba cigarrillos la noche antes de descubrir que estaba embarazada de ambos. ¿Fue eso? Lo busqué en Google. Nada. Volví al médico y lo expuse todo. Sin embargo, esto era diferente. Sus síntomas no eran los mismos, por lo que tampoco lo era el tratamiento. No sabía que era una opción. Sentía que todos los días pasaba algo nuevo y me sentía extremadamente abrumado.

Mientras todo esto sucedía, yo también tenía un niño pequeño en casa y me quedé embarazada de mi cuarto hijo. ¿Dónde estaban todos los consejos de los expertos sobre tener dos hijos con problemas de comportamiento y de aprendizaje mientras se cría a un niño pequeño, está embarazada y trabaja a tiempo completo? ¿Dónde te dicen sobre cómo manejar el agotamiento de mamá? Alguien necesitaba dirigirme a un TED Talk sobre sentirme como la madre más mierda del planeta.

Durante esos meses de infancia, estaba agradecido de tener un lugar al que acudir si tenía una pregunta. Sabía que si necesitaba leer sobre aftas o entrenamiento para dormir, mis libros me ayudarían. Pero cuanto mayores se hicieron mis hijos, menos pude encontrar en mis libros de referencia. Me sentí tan mal preparada para niños que eran diferentes. Y me sentí decepcionado y avergonzado. Pensé que porque mis hijos fueron desafiados, de alguna manera me convertía en un mal padre. Sentí que estaba fallando.

Pero no lo estaba y no lo soy. Solo soy una madre normal que intenta sobrevivir día a día. Hay millones de mamás como yo viviendo esta vida. En mis 13 años de crianza de los hijos, descubrí que cada familia es diferente y que todos tenemos nuestras propias cosas. Nadie es perfecto. Y no está en los libros porque la vida te lleva en tantas direcciones que sería imposible encontrarlo todo en un solo lugar. Sin embargo, puedo decir honestamente que, como madre mayor que ha pasado por eso, lo comparto para ayudar a los demás.

Cuando comencé mi viaje como padre, la información no estaba tan disponible como ahora. Los padres de hoy tienen recursos tan increíbles, incluido este. Este foro no solo me da la oportunidad de contar mis historias y, con suerte, ayudar a otros padres, también es un lugar al que recurro para aprender. He leído tantas historias y sentí una profunda conexión con el autor. Justo cuando siento que estoy completamente solo, aparece un artículo que siento en mi alma. Y estoy increíblemente agradecido por ello.

Como madre que ha estado allí por infecciones crónicas de oído, TDAH, trastornos del comportamiento, terrores nocturnos y mucho más, mi mejor consejo es que nunca tengas miedo de contar tu historia o vivir tu verdad. Te lo prometo, hay otros padres que han sentido tus alegrías y tu dolor. Los libros no te lo dirán, pero no existe una experiencia parental única para todos. Todos somos diferentes. Y eso, curiosamente, es lo que nos hace normales.

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