Mis padres siguen a mi familia donde quiera que vayamos, y estoy aprendiendo a aceptarlo

Mis padres siguen a mi familia donde quiera que vayamos, y estoy aprendiendo a aceptarlo

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Producciones MoMo / Getty

Mis padres nos han estado siguiendo a mi hermano y a mí por todo el país durante años. Han tratado de mostrarse indiferentes, pero he visto a través de sus razonamientos turbios y coartadas endebles. No estoy comprando, «Hay mejores impuestos a la propiedad en su estado» o «Solo buscábamos un clima más cálido». Nos están persiguiendo a los niños para llegar a los nietos y, lo que es peor, están tratando de ser nuestros amigos adultos.

Salí de casa a los 18, lo que significa que me despedí de las tareas domésticas obligatorias, las cenas familiares entre semana y los eventos cargados de culpa. Estaba libre de noches de películas familiares y viajes de fin de semana a lugares aburridos e históricos de la costa este. Ya no tenía que cargar el lavavajillas como insistía mi mamá. Me liberé.

Con el tiempo, mis padres encontraron formas de infiltrarse en la independencia incipiente de sus hijos empleando juegos mentales subversivos para que mi hermano y yo pasáramos tiempo con ellos. Ellos pagarían la cuenta de las vacaciones familiares y prepararían deliciosas comidas que alegraron el corazón. Para hacernos pensar en casa, nos enviaban fotos del perro de la familia con un aspecto ridículamente adorable. Sus dudosas tácticas no me engañaron ni un segundo. Querían que fuéramos sus amigos.

Luego me mudé al oeste y comencé mi propia familia. Mi hermano finalmente hizo lo mismo. La adición de nietos aparentemente cegó a mis padres de la distancia saludable que anhelamos. Dondequiera que íbamos, nuestros padres pronto nos seguían en un camión de mudanzas lleno de fotos antiguas y muebles que esperaban descargarnos. Estábamos condenados.

Entonces algo cambió. Mi mamá llamaba para registrarse y escuchaba algo en mi voz que la impulsaba a quedarse conmigo por unos días. Dobló la ropa en silencio, llenó el lavaplatos (aunque a su manera) e hizo que los niños se bañaran todos los días. Ella me dejaría ganar en Scrabble. A veces, mi padre enviaba paquetes de ayuda llenos de comida y compartía historias que todos habíamos escuchado cientos de veces. Lo admito, su guerra psicológica estaba funcionando. Los extrañaba y los quería en mi vida.

Unos 30 años después de que rechacé el régimen de mis padres, me sorprendió encontrarme adoptando un estilo parental similar con mi propia familia. Por ejemplo, ha habido tutoriales semanales sobre cómo cargar correctamente el lavavajillas alojado por mi esposo. Las tareas del hogar se reparten en gran medida. La mayoría de las noches comemos en familia e intentamos encender velas los viernes por la noche. Lo encuentro todo reconfortante, pero inquietantemente molesto, porque he robado las rutinas y tradiciones de mis padres y ni siquiera están presumidos al respecto. Soy cautelosamente optimista. Me salvé de un «te lo dije», pero lo veo en la forma en que me ven a mis hijos.

Más recientemente, en un giro de los acontecimientos más obvio, mi mamá y mi papá se mudaron a un tiro de piedra de mi propia casa. Ahora estamos en el mismo pueblo y en el mismo barrio con una sola calle que nos separa. Ni siquiera puedo pasear al perro sin tropezar con mi mamá al recibir el correo. Mi hermano está encantado.

Sin embargo, dejando de lado la invasión seria, me habría resistido a la mudanza hace unos años cuando creía que la autonomía de la familia significaba éxito como adulto. Ahora veo las cosas de otra manera. Por ejemplo, le doy la bienvenida al último pasatiempo de jubilación de mi padre, un viaje semanal a Costco, ya que él mantiene mi casa abastecida de alimentos. Por otro lado, la pasión de mi mamá son los modales impecables en la mesa. Ella tiene el ancho de banda para enseñarles a mis hijos por qué esta es una habilidad importante que dominar. Estoy demasiado cansada para abordar este asunto con el celo de mi madre, pero confío en que algún día lo haré. Hasta entonces, dejaré que ella me regañe.

Estoy aprendiendo a apreciar la belleza en nuestra dinámica familiar multigeneracional y, sinceramente, no tengo muchas opciones. Mis padres ahora son parte de nuestras vidas de una manera que no sabía que quería, y nunca podría privar a mis hijos de estar cerca de sus abuelos. Y, aunque tiene sus propios problemas, me entusiasma la idea de que mis padres ya son parte de nuestro círculo de amigos. Tuve que dejarle saber a mi hermano para prepararse para lo inevitable. Un día, pronto, también querrá a mamá y papá en la calle.

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