Necesitamos hablar sobre la afirmación de que existe una ‘banda de policías vigilantes’ en Vallejo, California

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Departamento de Policía de Scary Mommy y Vallejo

La brutalidad policial no es nueva. Sabemos esto. Aquellos que tienen hambre de poder y que disfrutan de tener control sobre otros han abusado de sus posiciones desde que se originó la fuerza policial en este país hace doscientos años. Siempre ha habido “buenos policías”, oficiales que realmente quieren hacer el bien, proteger a los demás, hacer que nuestras calles sean seguras para todos. Y siempre ha habido “policías malos” que invocan el terror y dejan que su temperamento dicte cómo tratan a los ciudadanos, muchos de los cuales son inocentes o están desarmados.

Excepto que ahora todo el mundo tiene una cámara en la mano.

«El racismo no empeora, se está filmando», explicó el actor Will Smith en «The Tonight Show» cuando se le preguntó sobre las relaciones raciales en Estados Unidos.

Eso significa que la matanza violenta de afroamericanos desarmados —como George Floyd, Eric Garner, Philando Castile… (la lista continúa, como sabemos) no es algo nuevo en nuestro país. La diferencia es que hoy tenemos evidencia en video de testigos como la novia de Castile, Diamond Reynolds, Ramsey Orta, quien registró la muerte de Eric Garner, y Darnella Frazier, quien registró el asesinato de George Floyd.

Y ahora parece que incluso algunos que están detrás de esa “línea azul” están avanzando, no dispuestos a permitir que continúe la corrupción que conocen. La marea está cambiando en Estados Unidos. Los policías ya no pueden contar con la regla de protección del viejo club de chicos que les permite hacer lo que quieran, específicamente con los afroamericanos, sin consecuencias. Finalmente, su reinado de terror de doscientos años está comenzando a flaquear.

Todos sabemos que la batalla por la rendición de cuentas de la policía está lejos de terminar, pero la condena de Derek Chauvin, algo que probablemente no hubiera sucedido ni siquiera hace 10 años, es un comienzo. Y a continuación, tenemos que ver a los oficiales de policía de Vallejo, California, quienes supuestamente doblaron sus insignias para marcar sus asesinatos —sí, lo leíste bien— rendidos cuentas.

Es tan horrible como suena. Los policías que toman juramento y prometen proteger a los más vulnerables entre nosotros en cambio celebran las muertes que ellos mismos causan. Por supuesto, lo están negando, pero sigue saliendo historia tras historia y tienen un hilo común: doblar una insignia después de que se quita una vida. Un relato incluso proviene de un ex oficial que trató de poner fin a esta práctica. (Como era de esperar, fue despedido).

Documentos judiciales recientes afirman que al menos 11 agentes de policía de Vallejo forman parte de una «pandilla llamada ‘Insignia de honor'», uno de los cuales fue captado en video abordando a un hombre llamado Adrian Burrell en el propio porche de Burrell, informa The Mercury News . Burrell estaba grabando al oficial, David McLaughlin, mientras arrestaba al primo de Burrell, Michael Walton. (Y a la luz de los interminables relatos de violencia policial que continúan asolando nuestro país, la decisión de Burrell de filmar el arresto es justificable, alentada incluso por muchos estadounidenses que dicen que esta es la única forma de llevar ante la justicia a policías corruptos). que el acto de Burrell de grabar el arresto «interrumpió [McLaughlin’s] oportunidad de ganar otra curva en su insignia «lo que le hizo» tomar represalias contra [Burrell] con fuerza excesiva «.

El video, como se ve en todo TikTok (incluida la cuenta @ akathryn1), muestra al oficial McLaughlin exigiendo que Burrell deje de grabar, luego ingresa al porche de Burrell y lo arresta a pesar de que Burrell dice repetidamente: «No me estoy resistiendo» y «No estoy peleando». usted.»

Esta acusación de «doblar la placa» no solo la hacen quienes han sido arrestados. Un ex oficial, específicamente un ex capitán y comandante del equipo SWAT llamado John Whitney, dice que sí, que las acusaciones son ciertas.

Fotografía de Steve Skinner / Getty

Después del tiroteo fatal de Willie McCoy en 2019, Whitney intentó informar al departamento de la práctica con la esperanza de poner fin a una tradición que está en contra de todo lo que se supone que debe defender un departamento de policía.

“La comunidad a la que servimos perderá la fe en nosotros”, dijo Whitney a Open Vallejo. «Esta práctica debe terminar».

Whitney fue (por supuesto) forzada a salir del departamento, como suele ser el caso cuando un oficial de policía rompe el código de silencio y no protege a sus compañeros «hermanos de azul» incluso cuando esos «hermanos» deshonraron su juramento. Desde entonces ha presentado una demanda por represalias contra la ciudad.

Open Vallejo recopiló más información de otros al tanto, la mayoría de los cuales hablaron bajo condición de anonimato para protegerse. ¿Y adivina qué? Las historias se suman. La pandilla “Badge of Honor” de Vallejo es real, sus insignias se doblaron una y otra vez y se perdieron muchas vidas en este cruel juego de corrupción y brutalidad policial.

“De los 51 policías actuales y anteriores de Vallejo que han estado involucrados en tiroteos fatales desde 2000, al menos 14 tuvieron sus insignias dobladas por un colega después”, informa Open Vallejo. «Una fuente le dijo a Open Vallejo que el número podría ser mucho mayor».

Entonces, esto no es solo una acusación o un rumor sin fundamento. Resulta que hay muchos relatos que respaldan esta historia repugnante: la historia de un club exclusivo de oficiales que celebran cada vez que matan a otro ser humano. Seres humanos que son padres, hermanos, como ellos mismos, pero cuyas vidas no significaron nada para los oficiales que juraron protegerlos.

El Departamento de Policía de Vallejo, por supuesto, niega estas afirmaciones. Pero la evidencia en su contra sigue aumentando. Por ejemplo, NBC Bay Area realizó un análisis de datos y descubrió que la policía de Vallejo tiene la tasa más alta de residentes baleados por la policía, per cápita, en el norte de California. (Solo otras dos ciudades en toda California tienen un porcentaje más alto).

Entonces, cuando hay acusaciones de que celebras matar gente, y luego los números dicen que matas a mucha gente, es difícil creer que este club secreto y sus tradiciones violentas no existan.

Pero conociendo la historia de la brutalidad policial en este país, en realidad es bastante fácil creer que sí. Y también es fácil suponer que probablemente hay otros oficiales como John Whitney que quieren decir algo y hacer lo correcto, pero tienen miedo de lo que sucedería si lo hacen.

Es importante eliminar a Derek Chauvins y David McLaughlins si tenemos alguna esperanza de volver a confiar en la policía. Chauvin tenía un historial de violencia, que fue ignorado. McLaughlin, informa The Mercury News, fue puesto de licencia mientras se investigaba el arresto de Adrian Burrell por asalto en el porche, pero volvió a estar de servicio en unos meses. Y también es «el acusado en una demanda federal aún no resuelta por un incidente fuera de servicio en el condado de Contra Costa, en el que apuntó con un arma a un hombre durante una acalorada discusión fuera de una pizzería», dice el artículo.

Y, sin embargo, los oficiales con mal genio, con problemas de poder y control, con la propensión a abusar de su autoridad y que, ahora estamos aprendiendo, «honran» el asesinato de otro ser humano con una curva en su placa, permanecen en la fuerza. Se les permite ponerse el uniforme que se supone que debemos educar a nuestros hijos para que “respeten”, patrullan las calles con armas que no dudan en usar y, a menudo, todavía no sufren ninguna consecuencia.

Con suerte, el Departamento de Policía de Vallejo y todos los departamentos de policía verán una reforma importante en el empleo, la capacitación y las políticas. Con suerte, trabajarán para mantener el juramento real que hacen y dejar de actuar como justicieros en una película de John Wayne de la década de 1950. Hasta entonces, no tendrán el respeto ni la confianza de los vecindarios que se supone que deben proteger.

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