Necesitamos hablar sobre las disparidades económicas y raciales en la lactancia materna

Necesitamos hablar sobre las disparidades económicas y raciales en la lactancia materna

Jamie Grill / Getty

Tres meses después del nacimiento de mi segundo hijo, estaba programado para asistir a una conferencia académica. Esta conferencia no me obligó a viajar fuera del estado, pero tuve que dejar a mi bebé durante más de ocho horas, tiempo durante el cual tendría pocas oportunidades o espacios para extraer mi leche materna.

La noche antes de la conferencia, organicé e hice un inventario de todo lo que necesitaría. Tenía mi bolsa de trabajo y mi computadora portátil, además de una segunda bolsa con mi extractor de leche, cables eléctricos y tubos; un sostén de bombeo de manos libres; botellas vacías para bombear; y bolsas de hielo y una bolsa mini-nevera para mantener la leche fría. Parecía un comprador navideño excesivamente entusiasta, no un profesional que cruza la ciudad para ir a una reunión.

Cuando llegué a la conferencia, miré el mapa del hotel para ubicar la habitación designada para la lactancia. Cuando no pude encontrarlo, le pedí ayuda a un empleado del hotel. Le expliqué que asistía a la conferencia y mi programa decía que habría una sala de lactancia. El joven desconcertado repitió: “Espacio de lactancia. Hmm. » Se disculpó por no poder ayudar. Seguí mirando.

Finalmente, supe que el espacio de lactancia no estaría disponible hasta el día siguiente. Me senté en una sala de juntas con mis colegas durante varias horas y finalmente nos dieron un descanso de 15 minutos. Fui al baño de mujeres, encontré un tomacorriente junto al fregadero, enchufé mi extractor de leche, me quité la camiseta, me puse el sostén de manos libres y comencé el proceso.

Mis colegas entraron, uno tras otro, charlando sobre la ciudad y el clima mientras yo filtraba leche en botellas de cuatro onzas. «¿Cuántos años tiene tu bebé?» preguntó uno.

«Tres meses», le respondí y sonreí. Este no era mi método preferido para relacionarme con las cohortes, pero estaba agradecido de que siguieran trabajando como de costumbre.

Veinte minutos después, apagué la bomba, puse la leche en la hielera, me quité el sostén de manos libres, me volví a poner la camisa, me lavé las manos y volví corriendo a la reunión. Volví a bombear en el camino a casa. Bombear mientras se conduce es una aventura interesante, aunque más privada. Estaba exhausta y sedienta (hay que hidratarse cuando amamanta) y, sobre todo, extrañaba a mi bebé.

Amamanté a mi bebé durante 14 meses y esta conferencia fue solo una de las muchas situaciones incómodas.

Una vez, un estudiante trabajador trató de abrir la puerta de mi oficina mientras bombeaba. El estudiante, que quería dejar un paquete, pensó que estaba fuera y no me escuchó llamar, «¡Estoy ocupado!» Ella entró, y allí estaba yo, con los senos fuera y atados a botellas de cuatro onzas.

Bombeé en el baño del aeropuerto durante una escala y casi pierdo mi vuelo de conexión. Cuando abordé el avión con mi hielera en la mano, un asistente de vuelo me dijo que tendría que colocar mi paquete en el compartimento superior, en lugar de a mis pies.

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«No voy a poner mi leche ahí», dije, abrazando la hielera. «¿Y si se derrama?» Nos comprometimos y lo pusimos en la parte delantera del avión.

Mientras pasaba por seguridad para otro vuelo, un agente de la TSA tuvo que verificar manualmente el contenido de mi equipaje de mano porque el escáner seguía mostrando un «dispositivo mecánico inusual» en el interior. Me quedé con ella detrás de una pantalla semiprivada.

«¿Tiene un marcapasos allí, señora?» ella preguntó.

«No, es un extractor de leche», le respondí mientras ella sacaba mis protectores de pecho y examinaba todo.

«Parece que duele», dijo.

A pesar de estos encuentros, durante esos 14 meses fui muy consciente de que mi situación es exponencialmente mejor que la de la mayoría de los padres de recién nacidos en Estados Unidos. Tengo una pareja que me apoya, soy económicamente estable y tengo una carrera que me brinda flexibilidad para dedicar el tiempo y la energía necesarios para amamantar. Mis experiencias representan el mejor de los casos en este país.

Lo sé porque hace 17 años amamantaba a mi primer hijo. Tenía 19 años y no tenía trabajo ni título universitario ni un lugar estable donde vivir. Confié en WIC y la asistencia pública. No tenía un extractor de leche ni los recursos económicos para comprar uno, sin importar todos los accesorios que hacen que el proceso sea más eficiente. No podía dejar al bebé por mucho tiempo porque no tomaba fórmula y yo no podía extraerme la leche. Lo cuidé durante seis meses antes de rendirme.

Nunca vi a un asesor de lactancia ni fui a una reunión de un grupo de apoyo. No tengo ni un solo recuerdo de haberlo amamantado en público. Más importante aún, no tengo ningún recuerdo de un profesional médico que me haya animado a seguir adelante. No me malinterpretes: recibí mucha información sobre por qué «el pecho es mejor». Ayuda a unir, es natural, es más barato (este es un nombre inapropiado). Incluso asistí a una clase de lactancia que ofrecía el hospital cuando aún estaba embarazada. Pero no recuerdo ningún apoyo después del nacimiento del bebé.

Cuando nació mi hijo, lo colocaron en la UCIN. A pesar de que estaba prosperando, nunca se me permitió llevarlo a mi habitación. Se me permitió abrazarlo solo un momento antes de que me lo quitaran. Nadie mencionó la hora dorada.

“Quiero ver a mi bebé”, le dije a la enfermera.

Ella me miró fijamente. “Nadie va a lastimar a su bebé”, dijo, y se alejó.

Cuando pude caminar, fui a la UCIN y le pregunté si podía amamantar a mi hijo. Una enfermera me entregó una silla. Traté de que se enganchara mientras las enfermeras se movían a mi alrededor cuidando a otros recién nacidos. Nadie dijo nada ni se ofreció a ayudar.

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Me enviaron del hospital 24 horas antes que mi hijo. Me dijeron que tenía que quedarse en la UCIN porque no se alimentaba adecuadamente, pero eso no tenía ningún sentido. Se suponía que debía estar amamantando y nunca nadie me había observado. ¿Cómo sabían que no se estaba alimentando correctamente? Nadie me preguntó si quería extraerle leche mientras estábamos separados. Nadie me preguntó si estaba de acuerdo con darle fórmula, pero supongo que eso fue lo que hicieron.

Cuando finalmente dieron de alta a mi hijo del hospital, me dijeron que una enfermera visitaría mi casa. No me preguntaron si quería este servicio. No me dieron ninguna razón por la que esta enfermera me estaría controlando. Esta no era una práctica estándar y, nuevamente, mi hijo no estaba enfermo. No recibió ninguna intervención médica en la UCIN, yo no recibí instrucciones especiales para su cuidado y no tomaba medicamentos. La enfermera visitante vino dos veces y ofreció la única validación con respecto a mis esfuerzos por amamantar. Lo pesó en una balanza portátil y sonrió. Estaba ganando peso.

Hoy soy profesor de sociología en familia, raza y etnia. Conozco las estadísticas demasiado bien. Las madres de ingresos medios que tienen 30 años o más tienen muchas más probabilidades de amamantar a sus hijos que sus contrapartes más jóvenes y más pobres. Fui madre de dos recién nacidos en momentos muy diferentes de mi vida, así que experimenté de primera mano los intrincados factores que crean esta disparidad. No tenía los recursos para invertir en los muchos dispositivos diseñados para facilitar la lactancia. Hace diecisiete años, las compañías de seguros médicos no estaban obligadas a cubrir el costo de los extractores de leche para los nuevos padres. (Tenemos que agradecerle a Obamacare por ese cambio).

Pero esta desigualdad es el resultado de algo más que recursos financieros. Como madre soltera, pobre y morena, no me trataron como a una madre. No me respetaban como la persona que sabía lo que era correcto para mi hijo. Los profesionales médicos me trataron como a alguien que necesitaba un examen de antecedentes. Nadie me animó a amamantar porque nadie quería facilitar mi crianza hasta que fui examinada. No se trata de recursos financieros. Eso es racismo.

He pasado muchos años pensando en lo que podría haber dicho la bandera roja en mi expediente. ¿Era una verdadera bandera roja, o la gente estaba leyendo mi joven cuerpo moreno de una manera particular? Algo en mí indicaba que no era competente. Si mi experiencia indica lo que las mujeres pobres de color experimentan durante el parto, entonces nuestra sociedad necesita asumir más responsabilidad por las desigualdades que existen entre los niños pobres de color y sus contrapartes blancas de clase media.

Mis dos hijos no podrían ser criados en circunstancias más diferentes. Mi hija tendrá muchas más oportunidades de las que yo pude ofrecerle a mi hijo. Sus inicios drásticamente diferentes en la vida continuarán influyendo en ellos hasta la edad adulta. Ninguno de mis hijos se librará de los efectos del racismo, pero ascender en la escala socioeconómica ya ha facilitado las cosas para mi segundo.

Cuanto más se obsesionan los profesionales de la salud con los beneficios de la lactancia materna para los bebés, más atención prestan a la desigualdad de clases y su impacto en las opciones de lactancia materna de los padres. Pero hasta que comencemos a reconocer el impacto que el racismo tiene en la atención médica que reciben las personas de color, dudo que lleguemos muy lejos.

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