Night Terrors vs. Nightmares: ¿Cuál es la diferencia?

Night Terrors vs. Nightmares: ¿Cuál es la diferencia?

Los terrores nocturnos pueden ser aterrador de ver. Especialmente los terrores nocturnos en los niños. Recuerdo cuando mi hijo mayor tuvo un terror nocturno. Gritaba y se agitaba y no había nada que pudiera hacer para calmarlo. La buena noticia es que si bien los terrores nocturnos son dramáticos y molestos, no afectan la calidad del sueño de los niños y no durarán para siempre. Siga leyendo para conocer todo lo que necesita saber sobre los terrores nocturnos, incluidas sus causas, síntomas, en qué se diferencian de las pesadillas y qué puede hacer para tratarlos.

¿Qué son los terrores nocturnos?

Un terror nocturno es un episodio en el que un niño se despierta repentinamente de su sueño por la noche y actúa muy alterado. Los síntomas de los terrores nocturnos incluyen:

  • Gritando
  • Agitar brazos y piernas
  • Transpiración
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Incapacidad del niño para calmarse

¿Cuánto suele durar un episodio de terrores nocturnos?

Los terrores nocturnos ocurren cuando un niño está profundamente dormido y pueden durar de 5 a 20 minutos. Su hijo no recordará el evento a la mañana siguiente (aunque puede sentirse traumatizado).

¿Con qué frecuencia ocurren los terrores nocturnos?

Los terrores nocturnos son relativamente raros. Se estima que los terrores nocturnos ocurren en alrededor del 3 al 6 por ciento de los niños. Por lo general, los terrores nocturnos ocurren en niños de 3 a 12 años, pero se han informado en niños de tan solo 18 meses de edad. También pueden ocurrir en adultos. Existe un fuerte vínculo genético, por lo que si mamá o papá han tenido terrores nocturnos cuando eran niños, es más probable que sus hijos los tengan.

¿En qué se diferencian los terrores nocturnos de las pesadillas?

Cuando un niño se despierta de una pesadilla, puede articular que tiene un sueño aterrador. Las pesadillas ocurren durante el sueño REM (movimiento ocular rápido), que es un sueño más ligero. Un terror nocturno, por otro lado, no es un sueño y ocurre durante el sueño profundo. Un niño no recordará un terror nocturno después de que ocurra.

¿Hay momentos en los que mi hijo puede tener más probabilidades de tener terrores nocturnos?

Si. Los niños con falta de sueño o enfermos tienen más probabilidades de sufrir terrores nocturnos. Además, los momentos de estrés o cambios familiares pueden empeorar la frecuencia de los terrores nocturnos. Es importante tener una rutina constante para la hora de dormir y la hora de dormir. Evite las actividades de alto estímulo, como correr afuera, y el tiempo frente a la pantalla (¡que incluye la tableta y el teléfono inteligente!) Antes de acostarse también.

¿Qué debo hacer durante estos episodios?

Si su hijo está teniendo un terror nocturno, debe quedarse con él hasta que el episodio se detenga y asegurarse de que esté a salvo. No intentes despertarla. Una vez que termine el episodio, su hijo volverá a dormirse. Los intentos de despertar al niño generalmente no funcionan, y es probable que los niños que se despiertan estén desorientados y confundidos, y es posible que tarden más en calmarse y volver a dormirse.

¿Existe algún tratamiento para los terrores nocturnos?

No. Con el tiempo, los terrores nocturnos de su hijo desaparecerán naturalmente.

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Foto: Getty

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