No estaba preparado para las chicas malas adultas

Two women gossiping in studio (B&W)

Dos mujeres, cotillear, en, estudio, (b & w)
Mamá aterradora y George Marks / Getty

Cuando mis hijos eran pequeños, teníamos discusiones frecuentes sobre el acoso escolar: qué hacer si lo veían o lo experimentaban. Expliqué las diferentes formas en que los niños pueden ser intimidados: física, mental y emocionalmente, y durante sus primeros años escolares, las otras mamás y yo siempre estuvimos en alerta máxima por el más leve olor a intimidación. Una vez que los niños llegaron a la escuela secundaria, la mayoría de nosotros creímos que les habíamos dado a nuestros hijos una gran caja de herramientas que los ayudaría a combatir el acoso escolar.

Pero ¿y nosotros? ¿Quién nos preparó para las niñas malas y adultas?

Durante la mayor parte de mi vida adulta, he estado rodeada de mujeres maravillosas y acogedoras, del tipo que hace todo lo posible para incluir a los recién llegados, levantar a los que sufren y sentir que las mujeres deben apoyarse unas a otras.

Todo cambió cuando me mudé de San Francisco a los exurbios de DC. Me encontré inmerso en un mundo tóxico de mujeres alfa envejecidas que estaban desesperadas por aferrarse a su juventud, y si alguien se salía un poco de la línea, las derribaban con miradas desagradables, exclusión flagrante y cuchillos en la espalda. .

Yo estaba facinado. Me recordó a la escuela secundaria empujada a cuerpos mejor vestidos y alterados quirúrgicamente. Estas mujeres se escondieron detrás de las fachadas de ser amables a la manera de “bendiga su corazón”, pero sinceramente, daban vueltas como tiburones ante el primer indicio de debilidad o ante cualquier amenaza percibida a su territorio. Si un recién llegado no tenía el aspecto adecuado, la casa adecuada o el tipo adecuado de hijos o esposo, no se le reconocía. De hecho, a menudo se chismorreaban y ridiculizaban.

Después de unos años de observar esta crueldad y la destrucción que dejó, sentí que tenía una imagen clara de cómo las mujeres adultas se intimidan entre sí, y escribí una novela basada en mis observaciones. La respuesta al libro se dividió en dos campos: la primera reacción fue que las mujeres adultas reales no se comportan así; la segunda reacción fue, desafortunadamente, que golpeó demasiado cerca de casa. Entre los lectores que habían experimentado el acoso de adultos, citaron 5 formas diferentes en que las mujeres se acosan entre sí:

Exclusión

Esto puede ser sutil, como publicar y etiquetar fotos para alguien en Facebook de una reunión a la que no fueron invitados, o puede ser descarado como hacer planes frente a alguien y no preguntarle si le gustaría asistir. Por supuesto, nadie está obligado a invitarte a ningún lado, pero hay una línea clara y definida entre ser amable y ser malo.

Inclusión en las reglas

Aquí es donde el grupo se presiona a sí mismo para verse o comportarse de cierta manera. Como en la película «Mean Girls», donde siempre visten de rosa los miércoles, las mujeres adultas se intimidan entre sí en lo que consideran socialmente aceptable. Es por eso que los trastornos alimentarios, la ansiedad y la depresión son rampantes entre estos grupos de mujeres adultas.

Mental

¿Alguna vez has entrado en un evento, fiesta, escuela, realmente cualquier cosa, y no conoces a una sola persona? Puede ser estresante, pero por lo general alguien hablará con usted. Ahora imagina si entras en esa misma fiesta y conoces a varias de las mujeres allí. No te reconocen, y mucho menos te invitan. De hecho, y seguramente te lo estás imaginando, parece que se están burlando de ti. Se ríen, dan la espalda, se apiñan alrededor de un teléfono, se ríen un poco más. ¿Quizás te estás volviendo loco? ¿Quizás está en tu cabeza?

Físico

Creo que esto es más raro entre las mujeres que entre los hombres, pero las bebidas derramadas definitivamente entran en esta categoría. También lo es empujar a alguien contra una pared o chocar con él casualmente. El objetivo aquí es intimidar de forma física.

Acoso flagrante

Piense en todas esas películas de los 80 y 90 que veíamos cuando éramos niños. Normalmente había un personaje que era ridiculizado y burlado abiertamente. Las mujeres malas se hacen esto entre sí. Chismorrean. Difunden rumores. Informan cosas «por motivos de preocupación». Intentan elevarse derribando a otros.

Cuando experimentas el acoso, es difícil saber qué hacer. Después de todo, las mujeres adultas lo saben mejor, ¿verdad?

Equivocado.

El acoso no tiene límite de edad y demasiadas mujeres son víctimas de la falsa hermandad del empoderamiento femenino en el que el único requisito es destrozar a otras mujeres. Ese no es el tipo de «pandilla de chicas» a la que cualquiera debería querer pertenecer, pero es extrañamente atractivo cuando parece que eres la única que queda fuera.

Desafortunadamente, la caja de herramientas que hice para mis hijos no funciona con los acosadores adultos fuera del lugar de trabajo. No hay nadie a quien denunciar a los acosadores y no hay consecuencias por la exclusión, el chisme o la vergüenza por el peso.

Entonces, ¿Qué haces?

Después de hablar con decenas de mujeres que han sufrido acoso entre mujeres, descubrí que nuestra herramienta más importante es el cuidado personal. A continuación, presentamos algunas formas de protegerse cuando sufran acoso.

Sal de las redes sociales o bloquea a las mujeres que te intimidan.

Las redes sociales son un lugar extraño. Puede ayudarnos a mantenernos en contacto con las personas que nos importan, pero también puede hacernos sentir muy mal. Si al ver imágenes de reuniones a las que no te invitaron a sufrir heridas, o si sufres de FOMO, o estás tratando de vigilar a tu acosador, debes pausar tus redes sociales. Por lo menos, bloquea a las mujeres que te causan dolor. No son tus amigos y no necesitan acceso a tu vida (en las redes sociales). Si bien presionar el botón de bloqueo o salir de Facebook puede dar miedo, también es liberador eliminar las relaciones tóxicas de tu vida.

Habla con un amigo / hermano / compañero de confianza.

Casi todas las mujeres que conozco han sufrido alguna forma de intimidación. Al compartir nuestras historias, nos damos cuenta de que no estamos solos y tener un oído comprensivo puede ayudar a enmarcar nuestro dolor de una manera más comprensible y validar nuestros sentimientos.

Habla con el clero o un terapeuta.

Si se encuentra en una posición en la que no tiene un amigo cercano con quien hablar, hablar con un terapeuta o un miembro del clero puede ayudarlo a analizar sus sentimientos e identificar los pasos para traer más paz a su vida. Estas personas son maravillosas para ayudarnos a dar un paso atrás y ver el panorama general que a veces se pierde cuando nos consume el dolor del acoso.

Afirmaciones positivas.

La intimidación destruye nuestra autoestima y puede hacernos dudar de nuestro valor. Puede ser difícil, pero intente concentrarse en tres atributos positivos que posee. Recuérdalos a diario y date permiso para creerlos.

Escríbelo.

Por muy tentador que sea arremeter, entablar relaciones con un acosador a menudo resulta en un aumento del acoso. Si necesita decir cosas enojadas, escríbalo. El acto de poner nuestros pensamientos en un papel puede liberar la ira reprimida que tenemos por nuestras circunstancias y ayudarnos a ver la situación con mayor claridad. Personalmente, cuando rompo las cartas, me siento libre de mi frustración y dolor.

Perdonar.

Este es el más difícil, pero creo que es el más importante. Cuando perdonamos, no es una absolución de las acciones hirientes de otra persona, sino una herramienta que nos permite seguir adelante sin dolor. No tienes que decirle a tu acosador que lo perdonas, pero tratar de entender qué es exactamente lo que hace que tu acosador actúe de la forma en que lo hace, puede aportar claridad a la situación. Personas lastimadas hieren personas. El perdón cura.

Si está siendo intimidado, no necesita sufrir y no está solo. Al igual que los niños, tenemos una caja de herramientas y podemos hacer frente al acoso si nos cuidamos emocional, mental y físicamente.

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