No hay un sistema de seguimiento federal para los brotes en las escuelas, y eso está jodido

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smartboy10 / Getty

En el verano (se siente como hace 6 o 7 años), la gran pregunta era ¿Abrirán las escuelas? Bueno, hubo muchas preguntas: Cuando ¿abrirán las escuelas? Cómo ¿Abrirán las escuelas? OMS realmente irá? Por un lado, algunos maestros y padres (y expertos en salud pública) estaban preocupados de que cada salón de clases en Estados Unidos se convirtiera en un pequeño evento de super difusores. Por otro lado, los líderes gubernamentales tuitearon pensativamente «¡ABREN LAS ESCUELAS!» (y, como sabemos, el bloqueo de mayúsculas es el sello distintivo de un argumento bien razonado).

Quedó claro que las escuelas volverían a abrir de una forma u otra, y yo, como maestro y padre, tenía que tomar decisiones. ¿Regreso? ¿Envío a mis hijos? Por mucho que quisiera que nuestra familia recuperara algo parecido a la normalidad, tomé la decisión de esperar. Aunque hubo algunos signos tempranos de que el COVID-19 es menos transmisible por los niños (especialmente los niños más pequeños), simplemente no había muchos datos sobre las tasas de infección en las escuelas. Supuse que para finales del otoño tendríamos algunos números y podría tomar una decisión más informada.

Entonces cual fue el resultado? ¿Los niños contraen el virus en la escuela? ¿Las aperturas de escuelas provocaron brotes en todo el país o no?

El hecho es que todavía no lo sabemos realmente, porque no existe un sistema federal de seguimiento para los casos de COVID en las escuelas.

Claro, recibo un correo electrónico semanal de las escuelas (las escuelas de mis hijos y la mía) que me dice cuántos casos nuevos encontraron. (Por lo general, son dos o tres por semana, a veces más). Otras personas en otras comunidades están recibiendo actualizaciones similares. Pero nadie está tabulando oficialmente toda esa información y compilando una base de datos a nivel nacional. Nadie está analizando esos datos para producir conclusiones reales y basadas en pruebas sobre la seguridad de mantener abiertas las escuelas durante una pandemia.

Los números de coronavirus en los EE. UU. Se han disparado desde septiembre (recientemente alcanzamos un hito sombrío de 100,000 nuevos casos en un solo día), y fácilmente podría sacar la conclusión de que las escuelas están causando brotes. Pero hubo muchas otras reaperturas en los últimos meses: oficinas, bares, restaurantes. ¿Dónde se transmite el virus? Solo sabremos qué pasos tomar, como individuos y como comunidad, si tenemos respuestas específicas.

Si buscamos evidencia de muertes por COVID que se puedan rastrear en las escuelas, las noticias brindan muchos ejemplos: un puñado de maestros, un niño en octavo grado, una niña en el jardín de infancia, etc. Pero, ¿deberían estos datos alterar nuestra suposición original, ese estudiante ¿La transmisión entre estudiantes es relativamente poco común? ¿Qué tan poco común estamos hablando – 1 por ciento? ¿5 por ciento? Es imposible decirlo basándose únicamente en pruebas anecdóticas. Estos ejemplos deben colocarse en un contexto más amplio para que podamos ver las tendencias.

Malte Mueller / Getty

En ausencia de un sistema de seguimiento federal, algunos investigadores han intentado rastrear los casos de COVID que aparecen en las escuelas de todo el país. Eso es genial, pero están muy limitados en términos de acceso a los datos. Algunos distritos escolares publican sus números públicamente, mientras que otros eligen compartir solo en privado dentro de sus comunidades, citando preocupaciones de privacidad. Es comprensible que las escuelas deban preocuparse por la privacidad, pero significa que no tenemos forma de evaluar las tendencias a nivel nacional. Estamos dando tumbos en la oscuridad, solo viendo los números de nuestras propias comunidades y todo lo que se informa en los medios, sacando nuestras propias conclusiones sin datos reales que nos orienten.

El gobierno está en una posición única para realizar esta recopilación y análisis de datos. Si los distritos escolares no quieren publicar sus números de COVID públicamente, está bien, pero tienen que informarlos a sus Departamentos de Salud locales. A diferencia de instituciones privadas como universidades y hospitales, el gobierno federal tiene la capacidad de recopilar esos datos para que los expertos en salud pública puedan analizarlos. Para el gobierno no hacer esto es una abdicación de responsabilidad.

Diferentes escuelas de todo el país han adoptado diferentes procedimientos de seguridad. Algunos requieren estrictamente enmascaramiento, mientras que otros son «opcionales». Algunas escuelas se están tomando muy en serio la distancia social, reduciendo el tamaño de las clases y desviando los patrones de tráfico en los pasillos; otros, más o menos, han vuelto a la normalidad. Es una pena que no tengamos protocolos de seguridad nacionales para prevenir la propagación del virus, pero al menos Podríamos estar rastreando estos datos para averiguar qué tan bien están funcionando los esfuerzos de mitigación.

¿Qué distritos escolares tuvieron la mayor cantidad de brotes y qué características tenían estas escuelas en común? ¿Qué tipo de máscaras requerían las escuelas? ¿Cómo estaban los niños a la hora del almuerzo? ¿Existe algún otro factor significativo, quizás incluso uno que no hayamos considerado previamente? Nuevamente, no hay forma de saber si no recopila los datos.

También hay una falta de protocolos consistentes de un estado a otro en términos de pruebas y rastreo de contactos. (Entiendo que el gobierno federal no siempre mandato qué harán los estados individuales, pero aún podrían establecer estándares nacionales y alentar / incentivar a los estados a que sigan los estándares). Por lo tanto, en algunas comunidades, cuando un padre, una tía, un tío o un abuelo se enferman, teóricamente pueden rastrearlo hasta un niño estar expuesto al virus en la escuela. Los niños tienen más probabilidades de ser asintomáticos, lo que solo hace que sea más probable que lo estén contagiando a los miembros de la familia sin que nadie se dé cuenta de cómo sucedió. Si el gobierno federal rastreara y rastreara estos casos, todos tendríamos una mejor idea de lo que está sucediendo en las escuelas y en nuestras comunidades.

Mis hijos han estado estudiando de forma remota desde septiembre, y la semana que viene yo puedo decidir si volverán en enero o se quedarán en casa otro semestre. Con los casos en Estados Unidos en aumento, mantenerlos en casa parece una obviedad. Pero si tuviéramos el valor de un semestre de datos a nivel nacional, mostrando que esta El esfuerzo de mitigación funciona mientras ese uno ha sido menos eficaz, o que la tasa de transmisión en las escuelas ha sido X por ciento, etc. – más señal, menos ruido – me sentiría como si estuviera tomando una decisión más informada.

Espero que la administración de Biden-Harris muestre más interés en recopilar y publicar datos que nosotros, como padres y ciudadanos, podamos utilizar para tomar decisiones informadas. La gente ha hablado y el país está listo para despedir a este gobierno federal … pero en lo que respecta al seguimiento de los brotes de coronavirus en las escuelas, este gobierno ya renunció.

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