No nos olvidemos de las nuevas mamás durante la pandemia

Mother with mask breastfeeding her little baby

Madre con máscara amamantando a su pequeño bebé
Mamá aterradora e isayildiz / Getty

El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró al COVID-19 una pandemia mundial y luego, el 10 de abril, una amiga cercana dio a luz a un bebé. Las semanas previas al nacimiento del bebé estuvieron llenas de estrés, incertidumbre y preguntas sin respuestas fáciles. ¿Dónde daría a luz? ¿Su pareja podría entrar en la habitación? ¿Quién cuidaría a su pequeño mientras estaban en el hospital?

Después de que nació el bebé, esas preguntas cesaron, pero el estrés y la ansiedad no lo hicieron y surgieron nuevas preguntas. El bebé no dormía por la noche. Necesitaba apoyo para amamantar. Los comestibles no eran fáciles de conseguir, sus amigos y familiares no podían venir a echar una mano y tenía un niño pequeño con demasiada energía y sin ningún lugar adonde ir. Mi amiga, la nueva mamá, se estaba recuperando de un parto estresante (mientras usaba una máscara), prácticamente sin dormir y sin poder acceder a sus líneas habituales de apoyo, que necesitaba desesperadamente (además del servicial compañero a su lado). .)

La historia de mi amigo no es infrecuente. Los bebés no recibieron la nota de que COVID-19 había detenido el mundo de golpe. Todavía exigían nacer. Y las nuevas mamás se enfrentaron a nuevos desafíos en ese momento ya difícil en las semanas posteriores al nacimiento. Aisladas de los sistemas de apoyo, navegando por un mundo en el que nadie tenía un mapa para navegar, y al hacerlo mientras prácticamente no duermen, se les pide a las nuevas mamás que hagan lo imposible.

No es sorprendente, entonces, que un estudio reciente haya encontrado que desde la pandemia, las nuevas mamás tienen más probabilidades de experimentar ansiedad y depresión.

El estudio encuestó a 900 mujeres elegibles que estaban embarazadas o en su primer año después del parto e identificó «un aumento sustancial en la probabilidad de depresión y ansiedad maternas durante la pandemia de COVID-19». Al comparar los niveles prepandémicos de depresión y ansiedad, el estudio encontró que el 40,7% de las mujeres experimentaron depresión durante la pandemia en comparación con el 15% antes de la pandemia. En lo que respecta a la ansiedad, el 72% de los encuestados experimentaron ansiedad de moderada a alta durante la pandemia, en comparación con el 29% antes de la pandemia.

Mami aterradora se puso en contacto con Lisa Tremayne, directora del Centro de Trastornos Perinatales del Estado de Ánimo y la Ansiedad (PMAD) en el Centro Médico Monmouth, y con Lesley Neadel, trabajadora social al mismo tiempo, para dar significado a esos números.

Tremayne señaló que las llamadas al Centro se han triplicado desde que comenzó la pandemia, lo cual es una observación que respalda el hallazgo del estudio de que la ansiedad y la depresión aumentaron sustancialmente.

La pregunta más importante que hay que entender es por qué. En un correo electrónico, Tremayne escribe: «PMAD [perinatal mood and anxiety disorders] prospere en el aislamiento y los miedos, y COVID tiene que ver con el aislamiento y el miedo. Las mamás embarazadas y las nuevas mamás están atrapadas en una red imposible, temerosas de dejar la seguridad de sus hogares y, sin embargo, tan desesperadamente solas, buscando la conexión de mujeres en la misma temporada «. Es una tormenta perfecta para las nuevas mamás que ya son vulnerables a los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad. Según el estudio, «la depresión y la ansiedad afectan a una de cada siete mujeres durante el período perinatal» cuando no hay una pandemia afuera.

Madre y bebé, niño pequeño, hablando con el padre por Skype, usando la computadora portátil, teniendo un momento familiar durante la videollamada, ajustándose a la separación durante el coronavirus, cuarentena del covid 19.Mladen_Kostic / Getty

La pandemia solo se ha sumado a los intrusivos temores de «qué pasaría si» que juegan en un ciclo bajo constante en las mentes de las nuevas madres, según Tremayne, y cuando esos pensamientos dominan, se vuelve difícil funcionar en la vida diaria. Además, «todas las preguntas que son ‘normales’ se intensifican intensamente». Nueve de cada 10 de las llamadas que recibe PMAD, en comparación con 7 u 8 prepandémicas, son de mujeres que están experimentando ansiedad y ataques de pánico que pudieron manejar en tiempos prepandémicos.

Como resultado, debemos asegurarnos de que la salud mental de las nuevas madres sea una prioridad absoluta. El estudio concluyó que mantenerse físicamente activo durante la pandemia “podría ser una herramienta útil para las mujeres embarazadas y en posparto”, especialmente si el acceso a otros lugares para el diagnóstico y el tratamiento es difícil. Los autores sugieren al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada a la semana.

Neadel ofreció una lista más completa de sugerencias para las nuevas madres. «El tratamiento más eficaz es la combinación de terapia individual, apoyo entre pares y medicamentos, si es necesario, para ayudar con los pensamientos acelerados o la tristeza abrumadora». Señaló que era fundamental tomarse el tiempo para cuidarse a sí mismo y proteger su propia alimentación y sueño tanto como fuera posible, al igual que encontrar el grupo de apoyo adecuado. Muchos grupos de apoyo para madres primerizas lograron el cambio a plataformas virtuales, como Jen Schwartz de Motherhood Undersknown, TheBloomFoundation.org y PostpartumProgress.com.

A menudo es difícil identificar los síntomas o reconocer que una nueva madre está sufriendo. «[N]Es posible que las madres que están sufriendo no presenten la depresión como imaginas ”, señala Neadel, e insta a la pareja a que preste atención a los síntomas que coincidan con la ansiedad o el TOC, y que abra un espacio y escuche los sentimientos de la nueva mamá. “No asuma que porque se ve bien, está bien. Si mamá «no parece como ella misma» o te lo está diciendo, es hora de pedir ayuda «, escribe Neadel.

Las nuevas madres son un grupo ya vulnerable gracias a las hormonas, la falta de sueño y los cambios químicos en el cerebro que ambos crean, señala Tremayne. La pandemia solo sirve para exacerbar las dificultades que enfrentan las nuevas mamás, ya que las está obligando a separarse de familiares y amigos que podrían ayudar y agrega incalculables cantidades de incertidumbre a la vida cotidiana.

Sin embargo, es importante recordar que los PMAD «son una complicación obstétrica y no una enfermedad psiquiátrica de por vida», escribe Tremayne, quien agrega: «Es temporal y tratable, y nunca estás solo cuando estás sufriendo».

“Todo el que recibe ayuda mejora”, escribe Tremayne. “Con un tratamiento específico para PMAD, por profesionales capacitados y especializados, cada mamá vuelve a ser ella misma”.

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