No, solicitar una prueba de vacunación no es una infracción de HIPAA

Oregon VA Hospital Administers COVID-19 Vaccine To Staff

Oregon VA Hospital administra la vacuna COVID-19 al personal
Mamá aterradora y Nathan Howard / Getty

El 13 de mayo, los CDC (algo abruptamente) emitieron una nueva guía para las personas vacunadas. Escribieron que las personas vacunadas ya no necesitan usar una máscara en entornos al aire libre o en interiores, excepto en hospitales, en transporte público y a menos que lo requieran los mandatos estatales, locales o privados.

La nueva guía fue una sorpresa para la mayoría de nosotros, que asumimos que las máscaras serían el último de los mandatos de salud pública pandémicos en ser levantados. La nueva guía fue recibida con la misma cantidad de esperanza (porque indica que la pandemia está llegando a su fin) y confusión. Confusión porque la guía no recomienda cómo para determinar si alguien ha sido vacunado.

Las empresas que no quieran depender del sistema de honor pueden comenzar a considerar pedir pruebas a los empleados y clientes. Ingrese a discusiones sobre HIPAA. Las personas que no quieren revelar su estado de vacunación se apresuran a señalar la HIPAA. Están equivocados. Pedir prueba de la vacuna COVID no es una violación de HIPAA.

¿Qué es HIPAA?

HIPAA son las siglas de Health Insurance Portability and Accountability Act. Es una ley federal que se firmó en 1996. Podría decirse que es una de las leyes de salud más incomprendidas de nuestro país.

Originalmente, su propósito era asegurar un seguro médico para los empleados cuando estaban entre trabajos. En 2003, entró en vigor la Regla de Privacidad. Esta regla hace dos cosas. Uno, le da a las personas el derecho a acceder a su propia información médica. Y, dos, limita la capacidad de las entidades cubiertas para acceder y compartir información médica de otras personas sin consentimiento.

HIPAA se aplica solo a entidades cubiertas

HIPAA evita que una entidad cubierta acceda o comparta su información médica sin consentimiento. Las entidades cubiertas incluyen proveedores de atención médica, planes de atención médica y cámaras de compensación de atención médica (como empresas de facturación), según Katelyn Jetelina, quien tiene una maestría en salud pública y un doctorado en epidemiología y bioestadística.

HIPAA no es una ley de privacidad integral. Se aplica a un subconjunto muy específicamente definido de proveedores de atención médica y personas que trabajan en el espacio de la atención médica. Los aviones, las tiendas de comestibles y sus restaurantes favoritos no son entidades cubiertas y, por lo tanto, no están sujetos a las leyes de HIPAA.

Kayte Spector-Bagdady, investigadora de ética médica de la Universidad de Michigan, lo confirmó. Ella escribió, HIPAA “no se aplica a la persona promedio ni a un negocio fuera del cuidado de la salud. No le da a alguien protección personal contra tener que revelar su información médica ”.

La prueba de vacunación no es un concepto nuevo

MediaNews Group / Reading Eagle / Getty

HIPAA no protege a nadie de tener que revelar su información médica personal. Eso incluye revelar si han sido vacunados. Las instituciones pueden exigir, y a menudo exigen, un comprobante de vacunación antes de permitir la admisión.

Spector-Bagdady señala que, “las instituciones rara vez tienen el derecho de exigirle que se vacune, pero si quiere trabajar en algún lugar en particular o quiere que otros le brinden servicios (como escuelas, negocios o viajes), podría tener derecho a pedirle que primero proporcione un comprobante de vacunación «.

Es por eso que las escuelas pueden exigir a los niños de kindergarten que muestren un comprobante de vacunación antes de comenzar la escuela, por qué los viajeros internacionales deben mostrar un comprobante de vacunación para abordar los planes a lugares exóticos y por qué los estudiantes universitarios deben mostrar un comprobante de vivir en un dormitorio.

Una obligación legal de proteger a los demás

Más que simplemente poder solicitar el estado de vacunación, Spector-Bagdady escribe que algunas instituciones pueden incluso tener la «obligación legal de proteger a otras».

Jetelina, que escribe como su epidemióloga local, incluso anima a las empresas a solicitar una prueba de vacunación. Señala que hacerlo protege a los empleados, a los no vacunados y a los inmunodeprimidos, así como al propio sistema de salud, de otro aumento repentino.

Otras leyes de privacidad

Pedir prueba de vacunación no viola la HIPAA, ni la Cuarta Enmienda ni la Ley de Derechos Civiles de 1964. La Cuarta Enmienda, que protege a las personas de registros e incautaciones irrazonables, se aplica solo al gobierno federal. No se aplica a empresas privadas.

Asimismo, ni la Ley de Estadounidenses con Discapacidades ni la Ley de Derechos Civiles de 1964 evitarían que una empresa le preguntara a un cliente o empleado sobre su estado de vacunación. La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU. Lo ha confirmado. En su guía, la EEOC escribió: «No es probable que el simple hecho de solicitar un comprobante de recepción de una vacuna COVID-19 obtenga información sobre una discapacidad y, por lo tanto, no es una consulta relacionada con la discapacidad».

Las empresas que solicitan pruebas pueden estar sujetas a otras leyes federales de privacidad, según Carmen Roe, analista legal de KHOU. Estas leyes aún no se han probado en los tribunales de la forma en que el estado de vacunación las probaría, y el resultado no está claro.

Cuando las empresas exigen un comprobante de vacunación, no le exigen que se vacune. La elección de vacunar o no sigue siendo suya. Simplemente están poniendo límites a lo que puede hacer en su espacio. Howard Markel, MD, Ph.D., Director del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan, lo explica así: “Usted es libre de tomar decisiones sobre la vacunación, pero todas nuestras decisiones tienen consecuencias. Simplemente significa que no podrá ir a lugares o hacer cosas que requieran que demuestre que ha sido vacunado «.

Las vacunas COVID-19 son nuestro camino para salir de esta pandemia. Pero solo funcionan si se usan: tiros en las armas. Con la desaparición de los mandatos de máscaras, es aún más importante que la persona desenmascarada a tu lado en la fila también esté vacunada. Las empresas quieren proteger a sus empleados y clientes. En términos de exigir un comprobante de vacunación como una forma de brindar esa protección, la HIPAA no se interpondrá en su camino.

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