Nuestros hijos aprenderán lecciones mucho más importantes que las académicas este año

Nuestros hijos aprenderán lecciones mucho más importantes que las académicas este año

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Klaus Vedfelt / Getty

Cuando supe que estaba embarazada de mi hijo, fantaseé con los muchos hermosos hitos que celebraríamos en su vida. Los principales de ellos fueron los muchos «primeros»: palabras, pasos y comenzar el jardín de infancia. Todas esas otras ocasiones históricas fueron deslumbrantes, especiales y todo lo que soñé que serían. Ahora, nos acercamos a su primer día de jardín de infantes, y no se parece en nada a lo que me imaginé.

Después de mucha consideración e investigación, hemos optado por hacer todo el trabajo escolar de forma remota, lo que significa que mi hijo aprenderá exclusivamente desde casa durante las primeras seis semanas de clases. Con los casos de COVID-19 aún en aumento en nuestra área, en el fondo sé que tomamos la decisión correcta. Pero eso no significa que sea inmune al dolor de todo lo que estamos perdiendo al tomar esa dolorosa elección. La preocupación constante y los signos visibles del envejecimiento son mi recibo.

Durante años, mi hijo ha visitado la escuela a la que asiste su hermano mayor. También hemos hablado de cómo irá allí algún día, y estaba emocionado por todo lo que eso implicaría. Ayer empezó a hablar alegremente sobre su primer día y tuve que darle la noticia. Mi hijo y yo hemos estado esperando con ansias su primer día y ahora no está sucediendo. Al menos no de la forma que esperábamos.

No habrá Noche de Regreso a la Escuela donde conoceremos al maestro, veremos su salón de clases, conoceremos a sus nuevos amigos y decoramos su cubículo. No habrá una linda foto de él y su nueva maestra posando juntos.

No habrá una linda foto de letrero de letrero de regreso a la escuela. No hay compras de útiles escolares. No habrá nuevos amigos con los que jugar. No hay posibilidad de elegir una mochila y una lonchera a juego. Sin seleccionar cuidadosamente un atuendo para el primer día de clases.

No habrá una entrega especial ese primer día. Sin abrazo largo acompañado de un adiós lloroso. Ningún saludo nostálgico de la puerta cuando dejo a mi hijo en la escuela por primera vez. Está siendo privado de todas esas pequeñas cosas que se consideran un rito de iniciación. Yo también. El primer día de Kinder de un niño es tan especial para sus padres como lo es para ellos.

Sally Anscombe / Getty

En cambio, su primer día será básicamente como cualquier otro día de los últimos seis meses. Me temo que el día será anticlimático y nada especial. Desayunaremos como de costumbre, pero en lugar de jugar todo el día, haremos el trabajo escolar en un dispositivo.

No soy profesor, ni real ni imaginario. No profeso tener ninguna de las habilidades necesarias para ser eficaz en este puesto. Pero tendré que dar un paso al frente y él tendrá que aprender a respetarme como maestro porque haré toda su instrucción. Además de aprender el nuevo material, también tendrá que familiarizarse con Zoom y completar el trabajo en un iPad.

Después de hablar de este día monumental durante tanto tiempo, no sabe por qué ya no está sucediendo. Solo tiene cinco años, y estos son temas confusos y aterradores para un niño pequeño, y no comprende del todo el alcance de esto. Le hemos explicado que no es seguro para él estar con otros niños en la escuela. Y que debido a que su padre es médico, tiene un alto riesgo de transmitir gérmenes a otros niños o maestros. Hablamos de priorizar el bienestar y la seguridad de los demás además de nosotros mismos. Al quedarse en casa, potencialmente podría salvar la vida de alguien, como un superhéroe. Parecía satisfecho, aunque abatido, con esa respuesta.

Mi hijo quiere respuestas sobre cómo será este año, pero no tengo ninguna que ofrecerle. La verdad es que no tenemos idea de cuándo, o si, volveremos en persona. Hay una posibilidad razonable de que no volvamos en absoluto este año. Dependiendo de los números de COVID, podríamos hacer ping-pong de ida y vuelta desde en línea hasta en persona durante todo el año. Todos tenemos que vivir con la constante incertidumbre de lo que sucederá a medida que avanza el año, y para un niño pequeño, eso es difícil de entender.

Violeta Stoimenova / Getty

No carezco de sentido de la perspectiva. Mi esposo trabaja con pacientes con COVID positivo, por lo que soy consciente del daño catastrófico que ha causado el coronavirus. Tengo amigos que no pueden pagar su hipoteca debido a la pérdida del empleo. La gente ha perdido la vida y los ingresos y la salud de otros se han visto comprometidos. Mi hijo que se perdió la experiencia tradicional del jardín de infancia palidece en comparación con el sufrimiento por el que muchos han pasado.

Después de la devastación que hemos presenciado, me considero extremadamente afortunado de que esto sea lo peor de lo que hemos experimentado con COVID. Pero el dolor y la tristeza no siempre necesitan ser cuantificados o justificados. Todavía me siento afligido por esta pérdida y tengo derecho a lamentarlo.

Así que no, a mi hijo no se le concederá una experiencia típica de jardín de infantes. De hecho, algo muy diferente ocupará su lugar. Por lo general, no soy de los que se ponen poéticos sobre una situación horrible, pero en este caso, no tenemos otra opción. La ventaja de comenzar Kinder durante una pandemia mundial es que esta nueva generación de niños aprenderá algunas habilidades prácticas y fundamentales para la vida, además de su plan de estudios académico.

Desafortunadamente, esta no es la última vez que tendrán que lidiar con la decepción, ya que la vida está llena de cosas que no salen como se esperaba originalmente. Se darán cuenta de que muchas veces la vida nos lanza una bola curva, y debemos volvernos flexibles y seguir la corriente. Aprenderán que no todo se trata de ellos y, a veces, debemos cuidar a los demás además de a nosotros mismos.

Vivir una pandemia global nos ha llevado a tener que desechar todas nuestras nociones preconcebidas acerca de cómo se ve lo “normal” y adoptar una mentalidad completamente diferente. Con suerte, esto no será para siempre, pero es lo normal en el futuro previsible, así que tenemos que adaptarnos.

Esta generación de niños sin duda será más fuerte y más resistente para soportar y conquistar toda la agitación y el caos que COVID les ha arrojado. Y algún día espero que sea una buena historia. Pueden contarles a sus nietos cómo comenzaron el jardín de infantes en pijama.

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