Op-Ed: Ir a pedir dulces durante una pandemia es ridículo

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Javier Zayas Fotografía / Getty

Cuando el CDC publicó sus pautas sobre Halloween y el truco o trato, no me sorprendió del todo. Están en la línea de todas las pautas de COVID-19: use una máscara y manténgase a seis pies de las personas fuera de su hogar. El CDC no dice rotundamente «no truco o trato», pero sí dicen que no debe hacer contacto directo con nadie fuera de su unidad familiar, incluso durante el intercambio de dulces. Recomiendan colocar una mesa fuera de su casa, colocar las golosinas y permitir que los niños se las lleven.

En otras palabras, truco o trato como lo conocemos, donde su hijo va tocando el timbre, diciendo «truco o trato», charlando con la persona que abre la puerta un rato y luego poniendo sus manos sucias en un balde y seleccionar sus dulces favoritos… sí, eso está cancelado.

Por mucho que me entristeciera escuchar la noticia de que mis hijos no participarían en una de sus tradiciones favoritas (¡y la mía también!), No me sorprendió. Decepcionado, sí. Pero estoy un poco acostumbrado a vivir una serie de decepciones este año. # fuck2020

Lo que sí me sorprendió, sin embargo, es la cantidad de personas que básicamente están ignorando las pautas de los CDC (o tal vez no las conocen) y deciden que el truco o trato está totalmente en marcha, bebé. Sí, varias personas en mi tablero de mensajes local están preguntando cuáles de sus vecinos están pidiendo dulces, e incluso planeando fiestas de Halloween. Grandes fiestas, algunas de ellas en el interior. En medio de una jodida pandemia, mientras los casos van en aumento.

Demonios, no, mis hijos no van a pedir dulces este añoOnfokus / Getty

Literalmente, ni siquiera puedo ahora.

Escuchen, amigos. A menos que haya estado viviendo debajo de una roca, o en un planeta que no sea la tierra, sabe que estamos en medio de una pandemia mundial. Más de 220.000 personas han muerto solo en este país. Y las cosas no mejoran. Muchos expertos creen que estamos entrando en una tercera ola del virus. Algunas partes del Medio Oeste y el Sur ya están llenas de casos. Muchos hospitales se están acercando a su capacidad. Hemos mejorado un poco en el tratamiento de COVID, pero podemos esperar muchas más muertes y sufrimiento a medida que nos adentramos en el otoño y el invierno.

Viví la primavera de 2020 en el área de Nueva York, cuando nadie sabía lo que nos golpeó y cuando cientos de personas morían a diario. Las sirenas interminables, los camiones congeladores de la morgue, los cementerios improvisados. Mi familia apenas salía de nuestro apartamento durante semanas. Este virus no es una broma. Es el verdadero negocio. Es nuestro momento único en la vida en el que debemos animarnos y actuar en serio. Donde necesitamos hacer sacrificios por el bien de todos.

No se trata solo de su hijo y su preciosa experiencia de vacaciones. Sí, en su mayor parte, los niños obtienen versiones más suaves de COVID (aunque algunos mueren y otros son transportistas largos). Pero la preocupación aquí no es solo que su hijo o su familia contraigan o propaguen el virus. Se trata de asegurarse de no propagar este maldito virus por toda su comunidad e infectar a las personas más vulnerables de la misma.

Sí, el truco o trato no es la actividad de mayor riesgo que existe, al menos en teoría. Es una actividad exterior, que es más segura que una interior. Si todos permanecen en su cohorte familiar, enmascarados, y si los intercambios de dulces no implican el contacto entre los que hacen truco o trato y los que reparten dulces, entonces probablemente no sería tan arriesgado.

Pero sabes lo que realmente va a pasar, ¿no? Los niños van a salir y, a medida que la emoción y el azúcar entren en su sistema, todas las reglas cuidadosamente establecidas se irán a la mierda.

Se quitarán las máscaras. Después de todo, no puedes comer dulces sin uno, y ¿crees que tu hijo realmente va a esperar hasta que llegue a casa o que esté lo suficientemente lejos de los demás para comerse su barra de chocolate favorita?

¿Y el distanciamiento social? Venga. Sabemos cómo es Halloween. Las aceras estrechas se llenan de niños. Los niños se mezclan con sus amigos. Todos están emocionados y tienen dificultades para esperar su turno. El objetivo de Halloween es la sensación mágica de salir por la noche con un disfraz, alto en azúcar, sin inhibiciones.

No olvidemos que algunas familias también enviarán a sus hijos a pedir dulces. Porque es «solo un resfriado», ¿verdad? Un resfriado que podría ser COVID e infectar a tus vecinos.

Es difícil creer que Halloween no se convertiría rápidamente en un evento de gran difusión si las familias simplemente salieran y lo hicieran de la manera normal. ¿Y si el truco o trato va seguido de una fiesta posterior, especialmente en el interior? Olvídalo, eso sería una farsa total.

Demonios, no, mis hijos no van a pedir dulces este añoKosamtu / Getty

Siento el impulso de querer intentar que esta pandemia sea lo menos apestosa posible para nuestros hijos. Amo, amo, amo Halloween. Entiendo que nuestros niños solo reciben un cierto número de Halloweens durante su infancia cuando la magia aún está viva. Quiero que mis hijos tengan una infancia tan divertida y despreocupada como cualquier otra persona.

Pero creo que nuestra cultura de crianza no estaba preparada para esta pandemia. Estamos tan empeñados en que nuestros hijos no se pierdan una maldita cosa, queremos la perfección, y la queremos ahora, pero eso simplemente no va a funcionar en un momento como este.

En serio, su hijo puede vivir con un Halloween menos que tradicional. Si no hacen truco o trato para un maldito Halloween, no pasará nada malo. Nada en absoluto. Hubo un Halloween en el que tuve varicela (esto fue antes de que hubiera una vacuna ampliamente disponible). Tenía listo mi disfraz de sirvienta francesa. Estaba listo para ir a pedir dulces con mi mejor amiga. Y en cambio, estaba cubierta de protuberancias rojas que picaban. Recuerdo estar sentada en el sofá y llorar.

¿Pero esa experiencia arruinó mi vida? ¿Halloween está contaminado para siempre para mí? Por supuesto no. En todo caso, es una de mis historias de Halloween más conmovedoras. Es uno que les digo a mis hijos cuando están decepcionados por perderse algo. Les explico cómo podemos sobrevivir a las decepciones y que si todo fuera perfecto todo el tiempo, la vida sería menos interesante.

El caso es que este Halloween no será como el incidente de la varicela de 1988. Su hijo todavía puede tener Halloween. Estamos planeando salir durante una hora del día que no haya mucha gente para ver las decoraciones locales de Halloween. Luego tendremos una búsqueda del tesoro de dulces en casa. Apagaremos todas las luces, pondremos música de miedo, les daremos a nuestros niños palos luminosos y los haremos ir a la ciudad a buscar dulces y llenar sus cubos de calabaza.

Honestamente, creo que será un Halloween para recordar. Además, protegeremos a nuestros conciudadanos y salvaremos vidas.

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